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Portada - Elaboración de cerveza en la antigua Inglaterra. Fuente: Africa Studio/Adobe.

Descubierta por casualidad en las obras de una carretera la evidencia más antigua de cerveza en Gran Bretaña

El proyecto de construcción de una carretera en Gran Bretaña ha revelado la presencia de la evidencia más antigua conocida de elaboración de cerveza en Gran Bretaña. Los trabajadores descubrieron algunas evidencias de residuo carbonizado y otras sustancias que se remontan a la Edad de Hierro y apuntan a la elaboración de cerveza. Ésta es la evidencia más antigua de elaboración de cerveza hallada en las islas británicas. El descubrimiento es sólo el último realizado en el proyecto y aporta datos sobre las antiguas sociedades que habitaban la zona hace muchos miles de años.

El descubrimiento fue realizado en el proyecto de la carretera A14 en Cambridgeshire, al norte de Londres, que está costando 1,8 billones de dólares (1,5 billones de libras británicas). Se trata de un proyecto de mejora de la carretera principal que comenzó en el año 2016. Al excavar la tierra, unos operarios encontraron algunos fragmentos carbonizados con aspecto de carbón. La presencia de residuos carbonizados en capas profundas del terreno indicaría algún tipo de actividad humana. Los fragmentos fueron entregados al equipo de expertos que está trabajando en la zona paralelamente a las obras de la carretera.

Los indicios que apuntan a la elaboración de cerveza en la Edad de Hierro, potencialmente desde ya el 400 a. C., fueron descubiertos en el terreno como pequeños fragmentos de restos carbonizados procedentes del proceso de elaboración de cerveza, siendo excavados junto con otros hallazgos arqueológicos. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

Los indicios que apuntan a la elaboración de cerveza en la Edad de Hierro, potencialmente desde ya el 400 a. C., fueron descubiertos en el terreno como pequeños fragmentos de restos carbonizados procedentes del proceso de elaboración de cerveza, siendo excavados junto con otros hallazgos arqueológicos. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

Residuos carbonizados

Los restos carbonizados fueron entregados a la arqueobotánica Lara González para su análisis. La científica estudia plantas antiguas e investiga su relación con las sociedades de la época. González utilizó un microscopio electrónico de barrido para examinar el material carbonizado. La arqueobotánica comentaba en declaraciones recogidas por la BBC que “Cuando miré estos minúsculos fragmentos al microscopio supe que teníamos algo especial”.

La microestructura de los fragmentos era de granos que habían sido alterados por un proceso. Parecía que habían sido alterados por trituración y cocción, debido a la presencia de burbujas de aire. El residuo contenía asimismo “fragmentos más grandes de granos partidos y salvado, pero sin harina fina”, según informa la BBC. Todo ello eran signos convincentes de fermentación, lo que indicaría evidencias de elaboración de cerveza.

La Dra. Lara González examina la muestra. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

La Dra. Lara González examina la muestra. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

La posterior investigación de los restos indicó que se remontaban por lo menos a hace dos milenios. Pueden incluso datar del 400 a. C., cuando las islas británicas estaban dominadas por una serie de tribus celtas. Si fuera éste el caso, sería la evidencia más antigua de fabricación de cerveza hallada jamás en Gran Bretaña.

Historia de la cerveza

Sabemos que algunas antiguas poblaciones elaboraban cerveza ya al menos hace 6.000 años, siendo la receta más antigua conocida de esta bebida la de un poema sumerio que tiene más de 4.000 años de antigüedad. En el pasado, esta bebida se elaboraba para ofrecer a la gente una bebida segura. Los suministros de agua en las sociedades preindustriales estaban a menudo corrompidos o contaminados, lo que comportaba un importante riesgo para la salud. Las antiguas sociedades elaboraban cerveza para disponer de una forma segura de hidratarse, ya que el proceso de fermentación destruía las bacterias dañinas. El residuo recientemente descubierto indica que la cerveza probablemente estuviera hecha de algún cereal, siendo la cebada el más probable. La zona es conocida por su cebada, famosa en todo el mundo. El lúpulo no estuvo disponible para la elaboración de cerveza hasta la Edad Media, pero es posible que se utilizaran hierbas para dar a la cerveza un mejor sabor. Según leemos en The Guardian, las tribus celtas locales a menudo elaboraban “un tipo de cerveza llamada curmi” antes de la llegada de los romanos.

Hubo otros hallazgos de restos orgánicos en la zona, consistiendo en granos molidos y cocidos. Parece que en la antigua Gran Bretaña los cereales desempeñaban un papel muy importante en la dieta. Gran parte de ellos se consumían en forma de gachas o pan, pero probablemente también se utilizara bastante para hacer cerveza. Las obras de la carretera han dado pie a un asombroso número de hallazgos arqueológicos. Junto con las obras de la carretera A14, más de 200 arqueólogos “han estado trabajando en el proyecto, investigando 33 yacimientos en 360 hectáreas, convirtiéndolo en uno de los mayores proyectos arqueológicos del Reino Unido”, según informa The Guardian. Aquí se han realizado hallazgos que datan desde la Edad de Hielo hasta la época anglosajona, y en el transcurso de las excavaciones se han encontrado antiguas aldeas enteras. Se espera que puedan hacerse muchos más descubrimientos en la zona en un futuro cercano, lo que aportará información muy valiosa sobre la vida en la antigua Gran Bretaña a lo largo de muchos milenios.

Los operarios de las obras de mejora de la carretera A14 han descubierto lo que se cree que es la evidencia más antigua de cerveza elaborada en Gran Bretaña, datando de hace más de 2.000 años. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

Los operarios de las obras de mejora de la carretera A14 han descubierto lo que se cree que es la evidencia más antigua de cerveza elaborada en Gran Bretaña, datando de hace más de 2.000 años. (GOV.UK/Open Government License v1.0)

Imagen de portada: Elaboración de cerveza en la antigua Inglaterra. Fuente: Africa Studio/Adobe.

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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