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Lars Porsena: The Famous Etruscan Ruler Who Threatened Rome

Lars Porsena: el famoso gobernante etrusco que amenazó a Roma

Lars Porsena fue un gobernante etrusco mencionado en los primeros relatos de la historia romana. Su historia está asociada con Tarquino el Soberbio, el séptimo y último rey semilegendario de Roma. Lars Porsena también está conectado a la antigua ciudad de Clusium, ubicada en Toscana, Italia. En las fuentes antiguas, se dice que este gobernante etrusco fue enterrado en esta ciudad. Se proporciona una descripción detallada de la tumba de Lars Porsena, aunque aún no se ha identificado su ubicación exacta, suponiendo que exista la tumba. El lugar de descanso final del gobernante etrusco, por lo tanto, es uno de los misterios que rodean a esta enigmática figura antigua.

 

 

Lars Porsena como se muestra en la lista Promptuarii Iconum Insigniorum de personas notables publicada en Francia en 1553 d.C. (Publicado por Guillaume Rouille (1518 -1589) / Dominio público)

Lo que sabemos sobre Lars Porsena

De acuerdo con los autores antiguos romanos, Lars Porsena vivió hacia el final del siglo VI a.C., en la época fue derrocada la monarquía romana. De hecho, el cuento de Lars Porsena está estrechamente asociado con Lucius Tarquinius Superbus (más conocido como Tarquino el Soberbio), que gobernó Roma desde 534 hasta 509 a.C.

Tarquino fue el séptimo y último rey de Roma y hoy es considerado una figura semilegendaria. Según los antiguos romanos, Tarquin era hijo o nieto de Lucius Tarquinius Priscus y yerno de Servius Tullius. El primero fue el quinto rey de Roma, mientras que el segundo, el sexto.

Fuentes antiguas alegan que Tarquino asesinó a su predecesor para obtener el trono romano. Luego gobernó la ciudad estado como un déspota absoluto, de ahí su epíteto "Superbus" o "el Soberbio". Durante el reinado de terror de Tarquin, muchos senadores fueron ejecutados. La gota que colmó el vaso, sin embargo, fue la violación de Lucrecia por parte del hijo de Tarquin, Sextus Tarquinius.

Lucrecia era una mujer noble y esposa de Lucius Tarquinius Collatinus. Lucrecia se suicidó poco después de contarle a su padre y esposo la hazaña de Sexto. El enfurecido Collatinus, con el apoyo de Lucius Junius Brutus, el sobrino del rey, lanzó una revolución cuando el rey estaba en una campaña militar. Así, Tarquino fue derrocado, la monarquía romana abolida y la República romana establecida. Según la tradición romana, esto ocurrió en el 509 a.C.

La violación de Lucretia por Sextus Tarquinius, hijo de Lucius Tarquinius Superbus. (Tiziano / Dominio público)

Tarquino es depuesto pero sigue atacando Roma

Aunque Tarquin había sido depuesto, no estaba del todo impotente. De hecho, intentó recuperar su trono en varias ocasiones. Lo hizo lanzando ataques contra Roma. Para reforzar sus fuerzas, Tarquin forjó alianzas con ciudades etruscas y provocó que sus nuevos aliados atacaran Roma. En 509 a.C., la Batalla de Silvia Arsia se libró entre la República Romana y las fuerzas combinadas de Tarquin y sus aliados, los Veyes. Aunque los romanos salieron victoriosos, sufrieron grandes pérdidas. Lucius Junius Brutus fue uno de los líderes que cayeron en la batalla.

Tras su derrota en la Batalla de Silvia Arsia, Tarquin buscó la ayuda de Lars Porsena, el gobernante de Clusium. Esta antigua ciudad etrusca está situada en el sitio de la moderna Chiusi, en la región centro-norte de Italia de la Toscana. Para la época de Lars Porsena, la ciudad ya tenía al menos 200 años de historia a sus espaldas.

Puesta de sol en la pequeña ciudad etrusca de Chiusi, Toscana, Italia, donde Lars Porsena gobernó y se dice que está enterrado. (Andriy Blokhin / Adobe Stock)

Clusium se estableció en el siglo VIII a.C., en el sitio de Camrs, un asentamiento de Umbría más. Durante el comienzo del siglo VI a.C., Clusium entró en una alianza con varias otras ciudades etruscas, y se fue a la guerra con Roma, cuyo gobernante en ese momento era Lucio Tarquinio Prisco.

Cuando Tarquin acudió a Lars Porsena en busca de su ayuda, Clusium era un estado poderoso y culturalmente avanzado. Por ejemplo, los Clusians habían establecido una colonia, llamada Padania, y una estatua conocida del siglo VI a.C. Clusium, el llamado "Plutón", es un ejemplo de los logros artísticos de los Clusians. Por lo tanto, el depuesto rey romano estaba apelando a un poderoso gobernante etrusco para que lo ayudara a recuperar su trono.

Historias sobre Lars Porsena de fuentes romanas antiguas

Aunque a Lars Porsena se le conoce comúnmente como un rey, es bastante poco probable que lo fuera. Esto se debe a que se supone que Porsena se deriva de la palabra etrusca "purthne", que se traduce como "magistrado supremo". Aparte de eso, dependemos completamente de los escritos de los escritores romanos posteriores para obtener información sobre esta figura antigua.

Además de la distancia temporal que separa estos escritores de los eventos al final del siglo VI a.C., estos autores no proporcionan ninguna información alguna en cuanto a la vida de Lar Porsena antes de la llegada de Tarquino. Además, los autores antiguos no están exactamente de acuerdo entre sí con respecto a los eventos que ocurren después de la llegada de Tarquin a Clusium.

En Ab Urbe Condita de Livy, que se traduce como Desde la fundación de la ciudad (más comúnmente conocida como la Historia de Roma), Lars Porsena es retratado como un rey, y Tarquino intenta influir en él con "súplicas mezcladas con advertencias". Por ejemplo, en una ocasión, Tarquino "le suplicó que no permitiera que hombres de raza etrusca, de la misma sangre que él, vagaran como exiliados sin un centavo", mientras que en otra le advirtió "que no permitiera que la nueva moda de expulsar reyes quedar impune". Livy afirma que, finalmente, Lars Porsena marchó con su ejército contra Roma porque "consideraba que la presencia de un etrusco en el trono romano sería un honor para su nación".

Cuando la noticia del inminente ataque de Lars Porsena llegó a Roma, el Senado se alarmó enormemente, debido al poder de Clusium y la reputación de Lars Porsena. Además, les preocupaba que la plebe "superada por sus temores, admitiera a los Tarquins en la ciudad y aceptara la paz, aunque significara esclavitud".

Para mantener a la plebe de su lado, el Senado les hizo muchas concesiones. Una vez atendida la amenaza interna, los romanos se prepararon para enfrentar la externa. Livy cuenta que Roma podría haber caído en el primer asalto de Lars Porsena si no hubiera sido por un hombre llamado Horacio Cocles.

Lars Porsena observa cómo Gaius Mucius Scaevola pone su mano en el fuego, lo que engañó a Porsena para que llegara a un acuerdo de paz con Roma. (Peter Paul Rubens / Dominio público)

Los clusianos habían intentado ingresar a la ciudad por la fuerza a través del puente Sublician. Habían tomado el Janículo en un ataque repentino y se precipitaban hacia el río. Los romanos que custodiaban el puente huyeron aterrorizados, a excepción de Horatius Cocles. Aunque no pudo convencer a sus compatriotas de que se pusieran de pie y lucharan, logró persuadirlos de que destruyeran el puente, para que los clusianos no pudieran acceder a la ciudad tan fácilmente.

El propio Horatius Cocles, junto con otros dos guerreros, avanzó hasta la cabecera del puente para bloquear el camino del enemigo. Esto estaba destinado a darles a los otros soldados el tiempo suficiente para destruir el puente. Como consecuencia de la valentía de Horatius Cocles, el primer asalto de Lars Porsena a Roma fue frustrado.

Luego, Lars Porsena cambió su estrategia y ordenó a sus hombres que se prepararan para un asedio. Mientras intentaban someter a los romanos a morir de hambre, los clusianos asaltaron el campo. Según Livio, los romanos permitieron que sus enemigos saquearan con impunidad no por miedo, sino como parte de su estrategia. Al separar a los clusianos en grupos de asalto más pequeños, los romanos pudieron tender una emboscada y destruir a algunos de ellos. En consecuencia, Lars Porsena detuvo las redadas, pero se mantuvo el asedio.

Mientras continuaba el asedio, un joven noble llamado Gaius Mucius Scaevola se presentó ante el Senado y se ofreció como voluntario para infiltrarse en el campamento de Clusian, con el objetivo de asesinar a Lars Porsena. El Senado dio su aprobación y Cayo Mucio se dirigió al campamento de Clusian, con una espada escondida bajo su túnica. Dio la casualidad de que ese día se les pagaba a los soldados clusianos, por lo que una secretaria, que vestía casi exactamente como Lars Porsena, estaba sentada junto al gobernante etrusco.

Gaius Mucius temía preguntar a los clusianos cuál de los dos hombres era Lars Porsena, ya que su ignorancia expondría su identidad. Por lo tanto, hizo una suposición descabellada y terminó matando a la secretaria, en lugar de a Lars Porsena.

Aunque Cayo Mucio intentó escapar, los clusianos lo apresaron y lo llevaron ante Lars Porsena en el tribunal real. Livy elogia la valentía y el ingenio de Cayo Mucio, escribiendo "Aquí, solo e indefenso, y en el mayor peligro, todavía podía inspirar más miedo del que sentía".

Gaius Mucius afirmó que hubo muchos otros jóvenes romanos que juraron matar a Lars Porsena. Por lo tanto, su muerte no significaría nada, ya que otros continuarán atentando contra la vida del gobernante etrusco. Lars Porsena, furioso y aterrorizado al mismo tiempo, exigió a Cayo Mucio que revelara el complot de los romanos y amenazó con asarlo vivo si se negaba. En respuesta, el joven "hundió la mano derecha en el fuego que ardía en el altar" y la dejó allí para asar para demostrar que no temía la amenaza.

Caja con escena que representa al héroe romano Cayo Mucio Scaevola ante el rey etrusco Lars Porsena (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Lars Porsena estaba asombrado por la acción de Gaius Mucius y ordenó a sus guardias que liberaran al joven. Cayo Mucio luego "reveló" que había 300 jóvenes romanos que estaban dispuestos a probar suerte asesinando a Lars Porsena, y resultó que él fue el primero de los 300. Esta artimaña funcionó, ya que Lars Porsena estaba tan nervioso que él decidió hacer las paces con los romanos.

Así, Cayo Mucio salvó a Roma y, posteriormente, fue recompensado en consecuencia. Aunque Lars Porsena intentó que Tarquino volviera al trono romano a través de negociaciones, esto no tuvo éxito, y el ex rey romano dejó Clusium por Tusculum, donde estaba su yerno, Mamilius Octavius.

Otro autor romano, Tácito, menciona brevemente una versión ligeramente diferente de la historia en sus Historias . Al relatar la destrucción de Roma por las tropas de Vespsian en el 69 d.C., Tácito lamentó lo siguiente:

"Este fue el crimen más triste y vergonzoso que el estado romano haya sufrido desde su fundación. Roma no tenía enemigos extranjeros; los dioses estaban dispuestos a ser propicios si nuestros personajes se lo permitían; y, sin embargo, el hogar de Júpiter Optimus Maximus, fundado después de los debidos auspicios por nuestros antepasados ​​como prenda del imperio, que ni Porsena, cuando la ciudad se entregó a él, ni los galos cuando la capturaron, pudieron violar, este era el santuario que la furia loca de los emperadores destruyó"

Esta breve referencia a Lars Porsena implica que el gobernante etrusco logró ocupar Roma, a diferencia del relato de Livio. Esta referencia, sin embargo, no menciona nada más, por lo que no sabemos, por ejemplo, si Tarquino contribuyó a la decisión de Lars Porsena de atacar Roma, o si el gobernante etrusco había prometido devolverlo a su trono.

Este embalse etrusco-romano en Chiusi (Clusium) , Toscana, Italia es supuestamente la ubicación de la legendaria Tumba de Lars Porsena. (Mathiasrex, Maciej Szczepańczyk / CC BY-SA 4.0)

La legendaria tumba de Lars Porsena

Aparte de su famoso ataque a Roma, Lars Porsena también es "famoso" por su legendaria tumba. Esto se menciona en Plinio el Viejo. Plinio afirma que la tumba del gobernante etrusco tenía la forma de un laberinto y describe esta tumba usando las palabras de otro escritor romano, Marcus Terentius Varro, que es como sigue:

Emplearé las palabras dadas por el propio M. Varro en su relato: "Porsena fue enterrado", dice, "debajo de la ciudad de Clusium; en el lugar donde había construido un monumento cuadrado, construido con piedra cuadrada. Cada lado de este monumento medía trescientos pies de largo y cincuenta de alto, y debajo de la base, también cuadrada, había un laberinto inextricable, en el que, si alguien entraba sin un hilo de hilo, nunca podía encontrar la salida. Sobre este edificio cuadrado hay cinco pirámides, una en cada esquina y otra en el medio, setenta y cinco pies de ancho en la base y ciento cincuenta pies de altura. Estas pirámides son tan ahusadas en su forma, que sobre la cima de todas ellas unidas hay un globo de bronce, y sobre él un petaso; de los que cuelgan, suspendidos de cadenas, campanas, que hacen tintineo cuando son agitados por el viento, como en tiempos pasados ​​en Dodona. Sobre este globo hay otras cuatro pirámides, cada una de cien pies de altura; y encima de ellos hay una sola plataforma, sobre la cual hay cinco pirámides más, cuya altura evidentemente Varro se ha sentido avergonzado de agregar; pero, según las fábulas etruscas, era igual al resto del edificio".

Aunque Plinio no menciona si cree en la historia de Varro, sí expresa su desaprobación del monumento, sobre la base de que es inútil y un desperdicio de recursos. En tiempos más recientes, ha habido cierto interés en la supuesta "Tumba de Porsena".

Si bien la mayoría considera la descripción de Varro como una exageración, otros están convencidos de su veracidad e incluso han intentado producir reconstrucciones de la tumba. Durante el siglo XVIII algunos afirmaron que el monumento era una especie de pararrayos. Sin embargo, no se han encontrado rastros de esta tumba, y el relato de Varro puede ser una mera fabricación.

En conclusión, Lars Porsena fue una figura significativa en la historia de Roma. Sin embargo, aparte de su asedio a la ciudad, que es narrado por varios autores romanos, tenemos muy poca información adicional sobre este gobernante etrusco.

Se desconoce si Lars Porsena realmente existió, se basó en una figura histórica real o en un personaje puramente ficticio inventado por los antiguos romanos para su "historia nacional".

Imagen de portada: Lars Porsena observa cómo Gaius Mucius Scaevola pone su mano en el fuego, lo que engañó a Porsena para que llegara a un acuerdo de paz con Roma. Fuente: Peter Paul Rubens / Dominio público

Autor: Wu Mingren

Referencias

Lendering, J., 2020. Clusium (Chiusi). [Online] Disponible en: https://www.livius.org/articles/place/clusium-chiusi/

Livy, History of Rome [Online] [Roberts, W. M. (trans.), 1905. Livy’s History of Rome.] Disponible en: http://mcadams.posc.mu.edu/txt/ah/Livy/index.html

Matthews, W. H., 1922. Mazes and Labyrinths. [Online] Disponible en: https://www.sacred-texts.com/etc/ml/ml10.htm

Pliny the Elder, Natural History [Online] [Bostock, J., Riley, H. T. (trans.), 1917-32. Pliny the Elder’s Natural History.] Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.02.0137

Tacitus, The Histories [Online] [Moore, C. H. (trans.), 1925-37. Tacitus’ The Histories.] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Tacitus/home.html

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Tarquin. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Tarquin-king-of-Rome-534-509-BC

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2019. Gaius Mucius Scaevola. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Gaius-Mucius-Scaevola

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2020. Clusium. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/place/Clusium

www.the-romans.eu, 2021. Porsena. [Online] Disponible en: https://www.the-romans.eu/republic/Porsena.php

 
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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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