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Estudio revela que el efecto del té alucinógeno de ayahuasca coincide con el del placebo

Estudio revela que el efecto del té alucinógeno de ayahuasca coincide con el del placebo

Hace unos diez años, el interés por el té de ayahuasca alucinógeno atrajo a miles de turistas europeos y norteamericanos a Sudamérica, todos en busca de un viaje en los altos Andes o en el humeante Amazonas. Esta infusión tradicional indígena se prepara con varios tipos de plantas y muchos usuarios han informado de intensas transformaciones mentales y curaciones psicológicas en los meses posteriores al consumo.

La psilocibina, más conocida como hongos "mágicos", se ha revelado recientemente como una herramienta poderosa en la curación de la mente traumatizada. Ahora, la ayahuasca lucha bajo la misma oscuridad previa a la legalización que los hongos. Un nuevo estudio, publicado en la revista Psychopharmacology, sugiere que el consumo ritual de té de ayahuasca produce solo efectos ligeramente más fuertes que un placebo azucarado. Ya sea que esté de acuerdo con los resultados de este nuevo estudio o no, es revolucionario incluso ver que un experimento de este tipo se lleva a cabo en condiciones científicas formales.

 

 

El té de ayahuasca se elabora a partir de la vid Banisteriopsis caapi, una muestra de la cual se observa arriba. Preparado como té provoca alucinaciones y se utiliza en ceremonias rituales tradicionales en América del Sur. (Eskymaks / Adobe Stock)

El té de ayahuasca se elabora a partir de la vid Banisteriopsis caapi, una muestra de la cual se observa arriba. Preparado como té provoca alucinaciones y se utiliza en ceremonias rituales tradicionales en América del Sur. (Eskymaks / Adobe Stock)

Reducir el estrés, la ansiedad y la depresión con té de ayahuasca

El nuevo estudio fue realizado por el profesor Malin Uthaug y un equipo de investigadores del Departamento de Neuropsicología y Psicofarmacología de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos. En conclusión, el documento afirma que las personas que se sometieron al ritual del té de ayahuasca informaron efectos positivos que incluyen reducciones del estrés, la ansiedad y la depresión. Sin embargo, el estudio también encontró que los participantes que tomaron un placebo experimentaron muchos de los mismos efectos que aquellos que consumieron el té de ayahuasca real.

Aquellos de ustedes que han viajado a Sudamérica y han realizado un ritual de ayahuasca propiamente dicho (no uno con un chamán vistiendo pantalones sucios), ya se estarán riendo de los hallazgos de este nuevo artículo. Todos ustedes saben que, en el crudo escenario de la jungla, con un chamán tradicional que les silba durante la noche, se embarcan en un viaje psicodélico inexplicable que en sus momentos más oscuros está gobernado por huellas e interacciones aparentes con una figura de serpiente oscura femenina, la llamada amante de la ayahuasca. Sin embargo, aunque pueda parecerlo, el profesor Uthang no estaba dispuesto a comprar ayahuasca. Todo lo contrario.

Haciendo té de ayahuasca en Iquitos en Pery. (Apollo / CC BY 2.0)

Haciendo té de ayahuasca en Iquitos en Pery. (Apollo / CC BY 2.0)

Cambios de latitudes, cambios de actitudes

La razón por la que la profesora Uthang realizó el estudio fue porque notó que el té de ayahuasca "pasa rápidamente de un ritual alucinógeno espiritual utilizado por las tribus amazónicas a una atracción turística en los centros de retiro de ayahuasca". El investigador quería estudiar los efectos de la N, N-dimetiltriptamina (DMT) y los alcaloides de β-carbolina en un entorno controlado, y monitorear los estados alterados de conciencia logrados en "entornos pseudo-ritualistas bajo la supervisión de facilitadores", explicó Mysterious Universo.

En seis centros de retiro de ayahuasca en los Países Bajos, España y Alemania, el estudio reunió a 30 participantes, 12 hombres y 18 mujeres. Se administró té de ayahuasca a 14 personas y un placebo a 16. Se realizaron evaluaciones psicológicas antes y después del consumo de ayahuasca midiendo los niveles de "empatía, disolución del ego, depresión, ansiedad, estrés y estados alterados de conciencia", según el documento.

Los investigadores dicen que los resultados del estudio del té de ayahuasca "fueron sorprendentes". Después de la ceremonia, los síntomas iniciales de estrés, ansiedad y depresión se redujeron en ambos grupos. Además, quienes recibieron la droga mostraron más empatía luego de la ceremonia "independientemente del tratamiento".

Ceremonia de Ayahuasca en Perú. (Jaime Torres - Takiwasi / CC BY-SA 4.0)

Ceremonia de Ayahuasca en Perú. (Jaime Torres - Takiwasi / CC BY-SA 4.0)

No puedes tomar el té de la jungla

Cuando los líderes de la investigación psicodélica revisen los resultados de este estudio de ayahuasca, algunos estarán contentos de que un estudio de este tipo haya llegado a la corriente principal. Algunos, sin embargo, se sentirán igualmente frustrados. No solo las dosis administradas en el experimento fueron mucho más bajas que las que se usan normalmente en las ceremonias tradicionales, sino que todos los participantes eran usuarios experimentados de ayahuasca y sabían qué cambios esperar. Esto significa que dentro de una hora después de tomar la bebida, el grupo del placebo habría sabido que no se les había administrado té de ayahuasca, lo cual, según los informes, es inevitable, por decir lo menos.

Quienes hayan bebido el té sagrado de ayahuasca en la jungla estarán tranquilos, entendiendo que no es posible sacar el té de la jungla y estudiarlo. Sin embargo, si todo esto despega, es posible que pronto veamos un nuevo tipo de "vacaciones", una especie de experiencia dela nueva era sin ayahuasca, similar a ir al Festival de la Cerveza de Munich para disfrutar de una cerveza fuerte sin alcohol.

Imagen de portada: un estudio encuentra que los efectos del té de ayahuasca coinciden con los del placebo. Fuente: agsandrew / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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