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Diez Increíbles Cuevas del Mundo Antiguo

Las cuevas juegan un papel importante en la historia de la humanidad. Además de proporcionar refugio a nuestros primeros ancestros, las cuevas son también consideradas reinos místicos y mágicos. Para algunas culturas, las cuevas son puertas de entrada al inframundo, mientras para otros allí los seres sobrenaturales moraban en las áreas subterráneas. Aquí descubrimos diez cuevas o sistemas de increíbles cuevas del mundo antiguo, desde refugios con 70.000 años de antigüedad usados por los humanos prehistóricos, hasta lugares de reunión del siglo XVIII para la magia y oscuros rituales.

Devetashka - la Cueva búlgara con 70.000 años de Presencia Humana

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Devetashka es una enorme cueva en Bulgaria, que ha proporcionado refugio a grupos humanos desde el Paleolítico hasta más tarde de forma continua, durante decenas de miles de años. Ahora abandonada por los humanos, sigue siendo un lugar de importancia nacional e internacional, y es el hogar de unos 30.000 murciélagos.

Devetashka, que se conoce como Devetashka peshtera en Bulgaria, se encuentra a unos 18 kilómetros al norte de Lovech, cerca del pueblo de Devetaki. En su interior se pueden encontrar hermosas estalactitas y estalagmitas, riachuelos, cúpulas y arcos naturales majestuosos dentro de la enorme cueva, y se entiende así por qué diversas poblaciones han elegido Devetashka como su hogar. Los primeros rastros de presencia humana son de la mitad de la temprana Edad de Piedra, hace alrededor de 70.000 años. La cueva Devetashka contenía también una de las fuentes más ricas de artefactos culturales del Neolítico (VI milenio - IV milenio antes de Cristo).

La oscura Reputación de la Cueva de Dunmore en Irlanda

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Dunmore (que significa "gran fortaleza" en irlandés) es una cueva de piedra caliza situada a unos 11 kilómetros (6.8 millas) al norte de la ciudad de Kilkenny, cerca de Castlecomer. Dentro de la cueva hay alrededor de 300 metros (99 pies) de pasajes y cavernas conocidas.

Dunmore estaba en el territorio del antiguo reino irlandés de Ossory, situado entre las plazas fuertes vikingas de Dublín, Waterford y Limerick. La rivalidad de los diferentes clanes en Irlanda proporcionó uno de los episodios más escalofriantes de la historia de Dunmore. Según los Anales de los Cuatro Maestros, en torno al año 928, los Vikingos de Dublín marchaban para atacar a sus rivales en Waterford. En su camino a las casas del enemigo, se dice que allanaron y saquearon los alrededores. Cuando llegaron a Dunmore se encontraron con un gran número de mujeres y niños escondidos en ella. Esperando de capturarlos vivos, supuestamente para luego venderlos como esclavos, los Vikingos idearon un plan para expulsarlos de la cueva. Encendieron grandes fuegos en la boca de la cueva, con el fin de obligarlos a salir. Los incendios crecieron consumiendo el oxígeno en la cueva y asfixiando los refugiados. Se cree que un millar de personas murieron de esta manera.

En 1973, los restos de 44 personas pertenecientes principalmente a mujeres, niños y ancianos fueron encontrados en Dunmore, dando cierta credibilidad a los canales. Sin embargo, si había mil víctimas o tal vez menos, es otra cuestión.

Las Grutas de Folx-les-Caves: Antiguo Escondite y Refugio de Viajeros

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Estas misteriosas cuevas artificiales en Bélgica fueron excavadas en miles de metros de roca blanda al sur de Bruselas. Las grutas de Folx-les-Caves se encuentran en el municipio de Orp-Jauche, en la provincia del Brabante Valón. En el pasado lejano se utilizaron como minas. Una de las rocas que se encuentra allí es la toba, un tipo de roca volcánica blanda rica en carbonato de calcio. No está claro cuando los humanos excavaron las grutas. Se ha especulado sobre el uso desde el Neolítico, alrededor del 2600 aC, y que fueron utilizados cuernos como herramientas de minería.

Las minas son un laberinto de unos 60.000 metros cuadrados (aproximadamente 650.000 pies cuadrados), el resultado de siglos de minería. Fue un escondite perfecto para los refugiados que buscaban escapar de los que ocuparon Bélgica a largo de los siglos. Se ha sugerido que las minas han sido utilizadas por los refugiados desde la época romana hasta la Segunda Guerra Mundial.

El más famoso cuento relativo a las grutas de Folx-les-Caves es de Colón Pierre, que vivió durante el siglo XVIII. Colón era un ladrón apodado como el 'Robin Hood belga', y al igual que su homólogo Inglés robaba a los ricos para dar a los pobres. Colón robaba a los ricos comerciantes que pasaban a través de un bosque cercano, y su escondite era en Folx-les-Caves. Finalmente, la ley encontró el benevolente ladrón, que fue ahorcado a muerte en el lugar donde cometió sus crímenes.

Las magníficas Cuevas de Ellora en India

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Las Cuevas de Ellora son un santuario único que une el arte y la cultura de tres religiones diferentes - budismo, hinduismo y el jainismo - e ilustra el espíritu de tolerancia característico de la antigua India, y que le permitió establecer sus santuarios y comunidades en un único lugar.

Ellora está situada no muy lejos de Aurangabad, en el estado indio de Maharashtra. Este sitio es el hogar de 34 monasterios y templos, que se extiende sobre una distancia de más de 2 km. Estas estructuras fueron excavadas en la pared de un acantilado de basalto. No está claro cuándo se construyeron estas cuevas, y las estimaciones van entre el 200 aC y el 600 dC y entre el 600 dC y el 1000 dC. Las cuevas más antiguas se pueden encontrar en el lado sur del acantilado y son de origen budista. Se componen de monasterios y de un solo templo grande (Cueva 10). En estas estructuras encontramos mucho esfuerzo humano. Por ejemplo, en la Cueva 12, el edificio de tres plantas se ha construido en su totalidad por mano del hombre y de su duro trabajo. Los duros pisos de piedras y el techo de esta cueva fueron nivelados y alisados, lo que refleja la inmensa habilidad y la artesanía de los constructores.

Moviéndose hacia el norte del grupo budista, se llega a las cuevas hindúes. Estas 17 cuevas pertenecen principalmente a la secta Saivita y fechan al período Rashtrakuta, a mediados del siglo VIII dC. Por ejemplo, se dice que la Cueva 16  ha sido construida por el rey Rashtrakuta, Krishna I, y es dedicada al dios hindú, Shiva.

Las últimas cuatro cuevas pertenecen al grupo Jain. Se dice que se construyeron entre el 800 dC y el 1000 dC por la secta Digambara. Estas cuevas son enormes, bien proporcionadas y decoradas. Por ejemplo, hay delicadas tallas de flores de loto y otros adornos elaborados, como en la Cueva 32. Además, se considera que los constructores han dibujado su inspiración artística gracias a las estructuras preexistentes en Ellora.

Las Cuevas Hellfire de West Wycombe

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Las Cuevas Hellfire de West Wycombe son una red de tiza y cavernas artificiales en Buckinghamshire, Inglaterra, famosas por un oscuro pasado. Llevan el nombre infame de Hellfire Club, compuesto por miembros de alto rango de la sociedad, nobles y políticos, que se cree participaron en rituales, orgías, y magia negra en la profundidad de las cámaras subterráneas de West Wycombe. Sin embargo, las cuevas son un lugar donde el mito y la realidad están tan entremezclados y que es difícil separar uno de la otra.

De acuerdo con los cuentos narrados,  el político Inglés Sir Francis Dashwood encargó un ambicioso proyecto en 1748, para abastecer de tiza una carretera de 5 kilómetros entre West Wycombe y High Wycombe, y así parece que las cuevas han sido excavadas para la minería. Fue aquí donde Dashwood creó un centro de encuentro para los Caballeros de San Francisco de Wycombe, un club privado que más tarde llegó a ser conocido como el Club del Fuego Infernal.

El lema del club era “Que Fais ce que tu voudras” (Haz lo que quieras), una filosofía de vida más tarde utilizada por Aleister Crowley. La leyenda dice que los miembros participaban en numerosas actividades ilícitas, incluyendo fiestas de sexo, bebidas, fulanas y rituales con simulacros.

El Maravilloso complejo de las Cuevas de Ajanta

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Las cuevas de Ajanta son una serie de más de treinta cuevas, que se construyeron alrededor del 200 aC, y fueron utilizadas como refugios para los monjes budistas durante la temporada del monzón. Las cuevas fueron abandonadas después del siglo VII dC, cuando el budismo declinó en la India, pero hoy, todavía, son consideradas sagradas por los lugareños.

Durante su uso las cuevas se ampliaron y fueron decoradas. Están llenas de hermosas pinturas y crean un ambiente sereno para el visitante. Muchas de las pinturas y esculturas representan la vida de Buda, así como sus encarnaciones anteriores, conocidas como Jatakas. Sin embargo, una característica interesante es que el número de representaciones femeninas es abundante como las masculinas. Para el espectador común, imágenes de mujeres semidesnudas en cuevas utilizadas como retiros por monjes, son inusuales. También están presentes pinturas con medio-hombres, y representaciones de animales, que tienen semejanza con la mitología de muchas otras culturas antiguas.

Las antiguas cuevas de Uplistsikhe, “Fortaleza del Señor”

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Uplistsikhe, cuyo nombre se traduce a “Fortaleza del Señor”, es una antigua ciudad excavada en la roca que jugó un papel importante en la historia de Georgia, durante un período de 3.000 años. Las excavaciones arqueológicas han revelado extraordinarios artefactos que datan de la Edad de Bronce tardía, hasta la Baja Edad Media.

A partir de su historia en el segundo milenio antes de Cristo, Uplistsikhe ha sido identificado como uno de los más antiguos asentamientos urbanos en Georgia. En aquel entonces, el complejo era un centro cultural muy importante para la adoración pagana en la región Kartli (Iberia). Los arqueólogos han desenterrado numerosos templos y conclusiones relativas a una diosa del sol, adorada antes de la llegada del Cristianismo.

La antigua ciudad de la cueva se construyó sobre un banco rocoso del río Mtkvari, a unos 15 kilómetros al este de la ciudad de Gori. Las estructuras excavadas en la roca incluyen viviendas, un gran salón llamado Tamaris Darbazi, lugares paganos de sacrificio, y edificios funcionales como una panadería, una prisión, bodegas, e incluso un anfiteatro, todos conectados por aceras y túneles. Entre el siglo VI antes de Cristo y el siglo XI dC, Uplistsikhe fue uno de los centros políticos, religiosos y culturales más importantes de la pre-cristiana Kartli, uno de los predecesores del estado de Georgia, y floreció hasta que fue arrasada por los Mongoles en el siglo XIII.

Beit Guvrin, La Tierra de las 1000 Cuevas

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Las cuevas Beit Guvrin-Maresha en Israél se han utilizado durante miles de años como canteras, lugares de enterramiento, almacenes, establos, escondites, palomares, cisternas, baños y lugares de culto. Se componen de cámaras y redes con diferentes funciones, y se sitúan por debajo de Maresha, una de las ciudades importantes durante la época del Primer Templo, y Beit Guvrin, una ciudad importante en la época romana, cuando era conocida como Eleuterópolis.

Las grandes "cuevas campana” de Beit Guvrin, de los cuales hay unas 800, fechan a partir de la tardia Edad Romana, Bizantina e incluyen períodos del Árabe Temprano (II-VII siglo dC), cuando los lugareños crearon una cantera de piedra de minas para el mortero y yeso, y una extracción de cal para el cemento. La cantera se abrió desde un agujero de un metro encima de dura superficie de Nari. Cuando los antiguos buscadores llegaban a la tiza suave más abajo, comenzaban a escarbar la forma de una campana, estructuralmente segura, y cada campana conecta con la siguiente adyacente. Aunque no ha sido construido para ser habitado, el lugar puede haber sido utilizado como refugios por los primeros Cristianos. En la Cueva del Norte, una cruz alta en la pared al mismo nivel que una inscripción árabe, sugiere un cierto grado de convivencia, incluso después de la conquista árabe de la zona, en el año 636. Muchas de las cuevas están vinculadas a través de una red subterránea de pasadizos que conectan entre 40 a 50 cuevas.

Una de las grandes cuevas en Beit Guvrin contiene cerca de 2.000 pequeños nichos excavados en la roca. La teoría más aceptada es que la cueva fue un columbario - un lugar para criar palomas. Estas eran muy valoradas en el mundo antiguo, tanto por el excelente fertilizante que producen, y como fuente de proteínas.

Símbolos y esculturas enigmáticas en Royston confunden los expertos

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La Cueva Royston es una cueva artificial en Hertfordshire, Inglaterra. No se sabe quién creó la cueva o para qué se utilizaba. Fue descubierta en agosto 1742, en Royston. Un trabajador estaba excavando agujeros para construir la base para un nuevo banco en un mercado. Descubrió una piedra de molino, y cuando excavó alrededor para liberarla, se encontró con el eje que lleva a la cueva. Cuando se descubrió la cueva, era llena de tierra y roca hasta su mitad. Una vez que se retiró la tierra, los trabajadores descubrieron numerosas esculturas y tallas, que datan en 1200 AD.

Las imágenes en su mayoría son religiosas, y representan a Santa Catalina, la Sagrada Familia, la Crucifixión, algo que parece la parrilla en la que fue martirizado San Lorenzo, y una figura que sostiene una espada que bien podría ser de San Jorge o de San Miguel.

Algunos creen que la cueva de Royston fue utilizada por los Caballeros Templarios, otros que puede haber sido una tienda de una mina Agustiniana. Otra teoría la propone como mina neolítica de sílex. Ninguna se ha fundamentado, y el origen de la Cueva Royston sigue siendo un misterio.

Los Misterios de las Cuevas Longyou

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Situada cerca del pueblo de Shiyan Beicun en la provincia de Zhejiang, China, las cuevas Longyou son un extenso, magnífico y raro antiguo mundo subterráneo, considerado en China como "la novena maravilla del mundo antiguo". Las grutas Longyou, que parecen datar unos 2.000 años, representan una de las mayores excavaciones subterráneas de la antigüedad y son un misterio sin respuesta que tiene perplejos expertos de todas las disciplinas. Fueron descubiertas por primera vez en 1992 por un lugareño, y hasta hoy se han descubierto unas 36 grutas que cubren 30.000 metros cuadrados. Tallada en sólida limolita, cada gruta desciende unos por 30 metros de profundidad, y contiene habitaciones de piedra, puentes, cunetas y piscinas. A través de las cuevas hay pilares distribuidos uniformemente, apoyados al techo y a las paredes. El techo y las columnas de piedra están decoradas de manera uniforme, con marcas del cincel en una serie de líneas paralelas. Sólo una de las cuevas se ha abierto para el turismo y ha sido elegida por sus tallas de piedra, que representan un caballo, un pescado y unas aves. Los científicos de todo el mundo y de los campos de la arqueología, la arquitectura, la ingeniería y la geología, no tienen absolutamente ninguna idea de cómo fueron construidas, por quién y por qué.

 

Autor: April Holloway

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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