Portada - Antiguo mosaico de la sinagoga de Huqoq - inscripción y rostro. Fuente: CC BY-SA 3.0

Mosaicos judíos hallados en una sinagoga aportan pistas sobre la vida en una antigua población galilea

Descubrimientos recientes realizados en Huqoq, población de la Galilea israelí, por un equipo de especialistas y estudiantes dirigido por la profesora Jodi Magness de la Universidad de Carolina del norte con sede en Chapel Hill, arrojan nueva luz sobre la vida y la cultura en una antigua aldea judía. Los hallazgos indican que sus habitantes prosperaron bajo el dominio cristiano de principios del siglo V, contradiciendo la teoría generalizada según la cual el asentamiento judío de la región decayó durante aquel período. El gran tamaño y la elaborada decoración del interior de la sinagoga de Huqoq apuntan a un nivel insospechado de prosperidad.

“Los mosaicos que decoran el suelo de la sinagoga de Huqoq revolucionan nuestra comprensión del judaísmo en este período”, señalaba Magness, añadiendo a continuación que “A menudo se cree que el antiguo arte judío era anicónico, o carente de imágenes. Pero estos mosaicos, coloridos y llenos de escenas adornadas, dan testimonio de una rica cultura visual, así como del dinamismo y la diversidad del judaísmo en los períodos tardorromano y bizantino.”

Vista aérea de la sinagoga y de un edificio público medieval. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

Vista aérea de la sinagoga y de un edificio público medieval. ( Autoridad de Antigüedades de Israel )

Los primeros mosaicos de la sinagoga de Huqoq fueron descubiertos por el equipo de Magness en el año 2012. Desde entonces, Magness, directora de las excavaciones de Huqoq, ayudada por Shua Kisilevitz, de la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Tel Aviv, ha descubierto mosaicos adicionales cada verano . Este año, los especialistas y estudiantes del equipo centraron sus esfuerzos en una serie de paneles de mosaico situados en el pasillo norte. Magness decía de esta serie que forma parte de la colección más rica y diversa de mosaicos hallada jamás en una antigua sinagoga.

Panel de los Espías, mosaico hallado por la profesora Dra. Jodi Magness, de la Universidad de Carolina del Norte con sede en Chapel Hill, en el transcurso de las excavaciones llevadas a cabo en Huqoq en el año 2018. Crédito de la imagen: Jim Haberman

Panel de los Espías, mosaico hallado por la profesora Dra. Jodi Magness, de la Universidad de Carolina del Norte con sede en Chapel Hill, en el transcurso de las excavaciones llevadas a cabo en Huqoq en el año 2018. Crédito de la imagen: Jim Haberman

A lo largo del pasillo norte, los mosaicos se dividen en dos hileras de paneles que contienen figuras y objetos con inscripciones hebreas. Uno de los paneles, con la frase “una vara entre dos”, representa una escena bíblica de Números 13,23. Las imágenes muestran a dos espías enviados por Moisés a explorar Canaán llevando una vara con un racimo de uvas. Otro panel hace referencia a Isaías 11,6, incluyendo la inscripción “un niño pequeño los conducirá.” El panel muestra a un joven que conduce a un animal con una cuerda. Una inscripción hebrea fragmentaria que concluye con la frase “Amen selah,” que significa “Para siempre, amén”, fue descubierta en el extremo norte del pasillo oriental.

Durante esta octava temporada de excavaciones, el equipo continuó asimismo sacando a la superficie un descubrimiento muy raro en antiguas sinagogas: columnas revestidas de yeso pintado, cuyos colores siguen intactos después de casi 1.600 años.

Los mosaicos han sido retirados del yacimiento para su conservación, y las zonas excavadas han sido rellenadas de nuevo. Está previsto que las excavaciones continúen en el verano del 2019. Pueden encontrar información adicional y novedades relacionadas con este proyecto arqueológico en su web http://www.huqoq.org.

Obrero tallando madera en el panel de la Torre de Babel, descubierto en el año 2017. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

Obrero tallando madera en el panel de la Torre de Babel, descubierto en el año 2017. ( Autoridad de Antigüedades de Israel )

Entre los mosaicos descubiertos en el transcurso de este proyecto se incluyen:

  • 2012: Sansón y los zorros
  • 2013: Sansón con las puertas de Gaza sobre sus hombros
  • 2013, 2014 y 2015: una inscripción hebrea rodeada de figuras humanas, animales y seres mitológicos, como por ejemplo cupidos; y la primera escena no bíblica hallada jamás como decoración de una antigua sinagoga - tal vez el legendario encuentro entre Alejandro Magno y el sumo sacerdote judío
  • 2016: Arca de Noé; la partición de las aguas del mar Rojo, con los soldados del faraón siendo devorados por un pez gigantesco
  • 2017: Ciclo de Helios-zodiacal; Jonás siendo tragado por tres peces sucesivamente; la construcción de la Torre de Babel

Imagen de portada: Antiguo mosaico de la sinagoga de Huqoq - inscripción y rostro. Fuente: CC BY-SA 3.0

El artículo Mosaics provide clues on life in an ancient Galilean Jewish village   fue publicado originalmente en Science Daily .

Fuente: Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill: “Mosaics provide clues on life in an ancient Galilean Jewish village.” ScienceDaily, 9 de julio del 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/07/180709120202.htm

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