All  
Científicos Aseguran que el Bipedismo Provocó que el Parto Sea Una Labor Traumática

Científicos Aseguran que el Bipedismo Provocó que el Parto Sea Una Labor Traumática

Dar a luz a un niño humano siempre es doloroso y puede ser un proceso prolongado que amenaza la vida de la madre y el bebé. La prueba a veces incluso dura días. Sin embargo, los chimpancés tienen un trabajo mucho más fácil al dar a luz, generalmente durante unas pocas horas y sin ninguna ayuda. Entonces, un equipo de científicos se propuso responder por qué esto es así.

Para responder a esta pregunta evolutiva, un equipo de científicos ha publicado un artículo sobre PLOS ONE que analiza cómo un antiguo pariente humano dio a luz por sí solo. Según la autora principal, la Dra. Natalie Laudicina, del Departamento de Antropología de la Universidad de Boston, Massachusetts, el homínido Australopithecus sediba quien vivió hace aproximadamente 1,95 millones de años en Sudáfrica, tuvo un proceso de parto "relativamente fácil" en comparación con los humanos modernos.

Genética modificada

Los científicos notaron que en el  homínido Australopithecus sediba la anchura fetal de la cabeza y los hombros podría atravesar incluso las dimensiones más estrechas del canal de parto materno y los problemas que sufren los humanos en los nacimientos de hoy en día surgen del tamaño y la forma de la pelvis moderna, que está moldeada a la necesidad o requerimiento del ser humano de caminar erguido.

(A-D) vista anterior, lateral, superior e inferior de la reconstrucción de la pelvis de Australopithecus sediba. (Laudicina et al.)

Además, el cerebro de un bebé alcanza aproximadamente la mitad de su tamaño adulto a los nueve meses y casi tres cuartos a los dos años de edad, lo que, según un artículo en Live Strong, se produce para que pueda acomodar el resto del cuerpo en crecimiento, y esto a menudo lo convierte en un ajuste apretado.

Otro factor principal que dificulta que los humanos modernos den a luz es el hecho de que los hombros rígidos no pueden pasar a través de la forma cambiante del canal de parto sin alguna rotación a través del canal de parto durante el parto, en lugar de aparecer directamente.

Elipse que representa una cabeza neonatal de A. sediba en la pelvis. A. entrada, vista frontal B. entrada, vista superior C. plano medio, vista superior. (Laudicina et al.)

Rotación de dolor

Al estudiar las antiguas pelvis femeninas de parientes humanos, los investigadores pudieron hacerse una idea de cómo debió haber sido el proceso de nacimiento durante millones de años en el árbol genealógico humano. El documento dice que el trabajo preliminar sobre la pelvis del homínido Australopithecus sediba de 1,98 millones de años recientemente descubierto reveló que tenía "una combinación única" de características similares a Homo y Australopithecus.

Los científicos crearon una pelvis compuesta de Australopithecus sediba y con ella pudieron reconstruir su proceso de nacimiento, que resultó ser consistente con otras especies de homínidos, incluidos los humanos modernos, en el sentido de que el feto ingresó a la entrada pélvica en dirección transversal. Sin embargo, un feto en la especie antigua no requería varias rotaciones en el canal de parto.

303,000 madres murieron dando a luz en 2015

Quizás el ancestro humano fosilizado más famoso es Lucy, de 3,8 millones de años, propiamente Australopithecus afarensi, que según los científicos tuvo un parto más difícil que Australopithecus sediba, que deambulaba hace unos 2 millones de años.

Australopithecus sediba (izquierda y derecha) y Lucy (centro). (Profberger / CC BY SA 3.0)

Esto interesa a los investigadores porque generalmente pensamos que la evolución es lineal, en este caso, el nacimiento humano evoluciona de un nacimiento más parecido a un simio a un nacimiento humano moderno más complicado y doloroso. Pero aparentemente, simplemente no sucedió así.

Si bien este informe ofrece un razonamiento para el dolor experimentado por el parto, no pone el proceso en un contexto real hasta que leemos un informe de 2017 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que reveló que la tasa de mortalidad materna en todo el mundo había disminuido "44 % desde 1990, pero aún todos los días mueren 830 mujeres por causas relacionadas con el embarazo o el parto". El UNFPA estima que 303,000 mujeres murieron por causas relacionadas con el embarazo o el parto en 2015, pero que muchos países han reducido a la mitad sus tasas de mortalidad materna en los últimos 10 años.

Matronas y Dioses

Teniendo en cuenta estas estadísticas, no es de extrañar que durante gran parte de la historia humana los peligros del embarazo y el parto estuvieran asociados con fuerzas sobrenaturales malévolas. Un artículo de Ancient Origins de 2018 analizó algunos de los antiguos rituales de parto de todo el mundo que se practicaron en un esfuerzo por proteger tanto a la madre como a su bebé.

Los antiguos egipcios asignaron dos deidades para controlar el parto: Bes, el dios enano y Tawaret, ilustrado como un hipopótamo hembra bípedo con atributos felinos, senos colgantes y la parte posterior de un cocodrilo. Los griegos adoraban a Eileithyia, una diosa del parto, y llenaban las salas de partos con cuerdas mágicas anudadas que representaban obstáculos para el nacimiento seguro de un bebé; Cuando se enfrentaban complicaciones, un nudo se deshacía lo más rápido posible.

Esta figura de la deidad protectora Bes está hecha de bronce con incrustaciones de oro. Tercer período intermedio. (Los Angeles County Museum of Art)

Imagen de Portada: Nacimiento de Esaú y Jacob (dominio público)

Por Ashley Cowie

Siguiente Artículo