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Un señor maya prohíbe a una persona tocar un recipiente de chocolate.

La historia del chocolate, el regalo de los dioses

En la sociedad actual, el chocolate es un regalo popular y se presenta en muchas formas, incluidos bloques, pasta y polvo. Sin embargo, hace varios siglos, el chocolate se consideraba un artículo de lujo y solo se presentaba en una forma: como bebida.

Una mujer azteca preparando la bebida de cacao. El líquido se vertió desde una altura para crear una espuma o espuma en la parte superior. Dominio publico

 

 

Una mujer azteca preparando la bebida de cacao. El líquido se vertió desde una altura para crear una espuma o espuma en la parte superior. Dominio publico

Los orígenes del cacao

El chocolate se produce a partir del árbol del cacao, que es originario de América Central y del Sur. Según el análisis químico, el primer consumo conocido de cacao se remonta a entre 1400 y 1100 a.C. En esa etapa temprana, no se utilizaron las semillas de cacao, sino la pulpa de la fruta. La pulpa dulce se fermentó para producir una bebida alcohólica. Solo más tarde se utilizaron las semillas de cacao. Aun así, era muy diferente del chocolate al que estamos acostumbrados hoy.

Un árbol de cacao con vainas de frutas en varias etapas de maduración. Dominio publico

Un árbol de cacao con vainas de frutas en varias etapas de maduración. Dominio publico

Cuando los conquistadores españoles entraron en contacto con la civilización azteca, también se encontraron con la bebida de cacao. Por cierto, 'chocolate' se deriva de la palabra xocolātl, que significa 'agua amarga' en azteca. Aunque el chocolate tiene su origen en el idioma azteca (formalmente conocido como náhuatl), se ha sugerido que los aztecas pueden haber heredado la receta de civilizaciones mesoamericanas anteriores, como los mayas o los olmecas.

Las semillas de cacao se fermentaron, tostaron y molieron hasta formar una pasta. Luego, la pasta de cacao se mezclaría con agua o vino, maíz molido y una variedad de aromas. Estos aromas incluyen ají, vainilla, pimienta de jamaica y miel. Luego, la mezcla pasaría por un proceso llamado espumado, en el que se vierte de una olla a otra hasta que se forma una espuma profunda en la parte superior.

Usos antiguos

No necesariamente para el consumo diario, el cacao era de gran valor, simbólica y económicamente. Las vainas se utilizaron en el comercio hasta el punto de que a veces se falsificaban llenando las vainas de las plantas con tierra. El 'agua amarga' fue consumida por nobles y guerreros, en un ritual con propósito y solemnidad. Se creía que la planta era de los dioses, asociada por los aztecas con Quetzalcóatl.

Azteca. Hombre que lleva una vaina de cacao, 1440-1521. Piedra volcánica, rastros de pigmento rojo. Museo de Brooklyn / Wikimedia Commons

Azteca. Hombre que lleva una vaina de cacao, 1440-1521. Piedra volcánica, rastros de pigmento rojo. Museo de Brooklyn / Wikimedia Commons

El chocolate era una parte tan importante de la vida que se usaba en ceremonias mayas antiguas especiales, como bodas, funerales y rituales religiosos. Y un estudio de las representaciones pictóricas del chocolate en 2018 sugiere que puede haber servido para otro propósito en la economía de la civilización maya: como dinero.

Joanne Baron, arqueóloga de Bard Early College Network, descubrió que los murales del siglo VIII en adelante representan a personas intercambiando chocolate por otros productos, como masa, y también ofreciendo a los líderes granos de cacao tostados como tributo. Baron ha observado unas 180 imágenes de este tipo. Ella señala en la revista Anthro Source, que los granos de cacao, "originalmente valorados por su uso en la exhibición de estatus, asumieron funciones monetarias dentro de un contexto de mercados en expansión entre los reinos mayas rivales".

El chocolate llega a Europa

Cuando los españoles llevaron el cacao a Europa, la bebida fue transformada por un ingrediente que no estaba disponible para los aztecas: el azúcar. Esto hizo que el sabor de la bebida fuera más atractivo y se hizo popular entre la nobleza española y los funcionarios de la Iglesia Católica Romana. Solo más tarde el chocolate se hizo popular en otras cortes europeas, ya que los españoles parecían haberse guardado el secreto del chocolate para sí mismos.

En Francia, por ejemplo, el matrimonio de Ana de Austria con Luis XIII en 1615 popularizó la bebida entre la aristocracia francesa, ya que la reina era una entusiasta del chocolate. Sin embargo, el chocolate tuvo más dificultades para penetrar en los mercados de la Inglaterra protestante, ya que la bebida estaba asociada con el papismo y la ociosidad. Eventualmente, la locura por el chocolate también llegó a Londres, aunque realmente no se popularizó. Aun así, varias 'casas de chocolate' surgieron en Londres, donde las élites de la sociedad podían permitirse la decadencia y el comportamiento alborotador.

El chocolate pronto se convirtió en una bebida de moda de la nobleza después del descubrimiento de América. El chocolate de la mañana de Pietro Longhi ; Venecia, 1775-1780. Dominio publico

El chocolate pronto se convirtió en una bebida de moda de la nobleza después del descubrimiento de América. El chocolate de la mañana de Pietro Longhi ; Venecia, 1775-1780. Dominio publico

Nuevas formas de producción y consumo

Fue durante la revolución industrial del siglo XVII y XIX que se ha producido un cambio en la forma en que la gente de chocolate consumido. En primer lugar, la invención de los molinos de chocolate hidráulicos y de vapor en Francia en el siglo XVIII, permitió que el chocolate se procesara más rápido y a un costo menor. Luego, en 1828, Coenraad Johannes Van Houton inventó la prensa de cacao. Esta máquina eliminó la grasa de las semillas de cacao para producir cacao en polvo, la base de la mayoría de los productos de chocolate en la actualidad. Con este nuevo ingrediente, el chocolate podría producirse en las muchas formas con las que estamos familiarizados hoy. Estos avances tecnológicos también resultaron en una mayor demanda de cacao crudo en Europa. Pronto, los árboles de cacao se plantaron como cultivo comercial en las colonias británicas, francesas y holandesas cerca del ecuador, donde las condiciones naturales eran adecuadas para estos árboles.

Una dama vertiendo chocolate (1744) que representa beber chocolate parafernalia. Dominio publico

Una dama vertiendo chocolate (1744) que representa beber chocolate parafernalia. Dominio publico

El lado amargo de la historia del chocolate

Como era de esperar, los trabajadores de estas plantaciones de cacao eran a menudo esclavos. Sin embargo, para algunos puede resultar sorprendente que la industria del chocolate todavía utilice esa mano de obra. Se ha afirmado que se está utilizando a niños como esclavos en las plantaciones de cacao en África occidental, en particular en Costa de Marfil y Ghana, donde el cacao es un importante cultivo de exportación. Este cacao eventualmente terminaría como los chocolates en los estantes de nuestras tiendas de conveniencia y supermercados. De hecho, es horrible pensar que gran parte del chocolate dulce que vemos hoy se produce mediante el trabajo duro de niños esclavos.

3000 años de indulgencia

El chocolate se ha consumido, venerado y deseado durante más de 3000 años y hoy todavía nos permitimos disfrutar de esta delicia tan disfrutada. El Fantastical Chocolate Festiva l comenzó en octubre de 2018 y concluyó en abril de 2019. Es un festival de chocolate que celebró esta comida ancestral con una serie de eventos en todo el Reino Unido que incluyeron deliciosos productos de repostería, fabricación de chocolate, chocolateros y esculturas de chocolate. 

Imagen de portada: Un señor maya prohíbe a una persona tocar un recipiente de chocolate. Fuente: dominio público

Autor: Ḏḥwty

Referencias

Garthwaite, J., 2015. What We Know About the Earliest History of Chocolate. [Online]
Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/history/archaeology-chocolate-180954243/?no-ist

Green, M., 2013. The surprising history of London's lost chocolate houses. [Online]
Disponible en: http://www.telegraph.co.uk/travel/destinations/europe/uk/london/10515620/The-surprising-history-of-Londons-lost-chocolate-houses.html

Gregory, A., 2013. Chocolate and Child Slavery: Say No to Human Trafficking this Holiday Season. [Online]
Disponible en: http://www.huffingtonpost.com/amanda-gregory/chocolate-and-child-slave_b_4181089.html

Righthand, J., 2015. A Brief History of the Chocolate Pot. [Online]
Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/brief-history-chocolate-pot-180954241/?utm_source=twitter.com&no-ist

The Field Museum, 2007. All About Chocolate: History of Chocolate. [Online]
Disponible en: http://archive.fieldmuseum.org/chocolate/history.html

University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology, 2007. The Earliest Chocolate Drink of the New World. [Online]
Disponible en: http://web.archive.org/web/20071202095415/http://www.museum.upenn.edu/new/news/fullrelease.php?which=306

Wilson, B., 2009. Aztecs and cacao: the bittersweet past of chocolate. [Online]
Disponible en: http://www.telegraph.co.uk/foodanddrink/6194447/Aztecs-and-cacao-the-bittersweet-past-of-chocolate.html

www.foodispower.org, 2015. Child Labor and Slavery in the Chocolate Industry. [Online]
Disponible en: : http://www.foodispower.org/slavery-chocolate/#

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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