All  
talla babilónica en relieve. Crédito: Andrea Izzotti / Adobe Stock

Aliméntese Como un Mesopotámico: Los Expertos Reconstruyen Recetas de 4000 Años

Se considera que Mesopotamia es el hogar de una de las primeras civilizaciones y dio forma decisiva a la historia mundial. Ahora, gracias a algunas de las recetas culinarias más antiguas, inscritas en tabletas de arcilla, ahora sabemos lo que les gustaba comer e incluso a qué sabían sus comidas. Un equipo interdisciplinario está recreando sus platos por primera vez en casi 4000 años.

Mesopotamia estaba ubicada en lo que ahora es Irak, y partes de Siria, Irán y Turquía, y a menudo se la conoce como la cuna de la civilización. Los babilonios llegaron a dominar esta zona a mediados del siglo II a. C. y, como otras culturas mesopotámicas, sabían leer y escribir y detallaron registros en tabletas de arcilla. Entre estas tabletas se encuentran los libros de cocina conocidos más antiguos del mundo.

Cocina babilónica

Hay cuatro tabletas que contienen recetas, se depositan en la Colección Yale Babylonian en el Museo Yale Peabody, en New Haven, Connecticut. National Public Radio cita a Gojko Barjamovic de la Universidad de Harvard, diciendo que "tres de las tabletas datan del antiguo período babilónico, a más tardar en 1730 a. C.". El cuarto es del período neobabilónico que data de alrededor del 750 a. C. Fueron descubiertos a principios del siglo XX.

Alguna vez se pensó que los textos eran de naturaleza médica. Fue solo en la década de 1940 que una erudita, llamada Mary Hussey, sugirió que eran recetas, pero en ese momento la ignoraron en gran medida.

En la década de 1980, el erudito francés Jean Bottéro demostró que las tabletas eran instrucciones sobre cómo preparar las comidas. Fue el primero en preparar comidas a partir de las recetas. Sin embargo, sus experimentos tuvieron menos éxito ya que trabajó solo y no se descifraron todas las instrucciones en las tabletas.

Panel de socorro "La escena del banquete", 645BC-635BC. Crédito: El Museo Británico.

Panel de socorro "La escena del banquete", 645BC-635BC. Crédito: El Museo Británico.

Cocina de 4000 años

Una de las tabletas, según Lapham’s Quarterly, "es una colección resumida de veinticinco recetas de guisos o caldos con breves indicaciones". Dos de los otros, del antiguo período babilónico, tienen menos recetas, pero dan más instrucciones e indicaciones. Las tres tabletas del antiguo período babilónico están dañadas. Por qué se compilaron las recetas es un misterio, pero sabemos por un texto cuneiforme, "la cocina infernal", que los babilonios tenían menús y fiestas elaboradas.

Gojko Barjamovic, asiriólogo y experto en cuneiforme, reunió al equipo interdisciplinario que está reviviendo estas antiguas recetas en la cocina. Gracias a las mejoras en el desciframiento de los cuneiformes, estaban bien posicionados para recrear las comidas de los antiguos babilonios. Entre los miembros del equipo se encuentran un historiador de alimentos, un biólogo de alimentos, un chef y un historiador cultural.

Vínculos con la cocina moderna

Las recetas revelan tanto una preocupación por la estacionalidad de los ingredientes como un interés en combinar y presentar componentes que presumiblemente también entraron en la cocina real. Las recetas descifradas de las tabletas de 4000 años de antigüedad no son diferentes a los guisos de cordero sazonados con hierbas y especias en la cocina iraquí. Los guisos iraquíes modernos parecen ser los "descendientes directos de las versiones babilónicas que se encuentran en las tabletas culinarias" según el Lapham Quarterly.

Sin embargo, es muy difícil recrear las recetas, porque los gustos, la estética y las formas de cocinar cambian con el tiempo. Además, las recetas no proporcionaban las cantidades de los ingredientes utilizados para preparar las comidas, lo cual es esencial para cualquier receta.

El equipo interdisciplinario adoptó un enfoque experimental mientras se esforzaban por recrear las comidas babilónicas.

Fueron ayudados por el hecho de que los procesos químicos básicos de la cocina son los mismos. La Radio Pública Nacional citó a Barjamovic, "hay ciertos aspectos del paladar humano que no van a cambiar, que biológicamente seguimos siendo los mismos". Sin embargo, los especialistas nunca pueden estar seguros de que las comidas que preparan sean exactamente las mismas que las que se hicieron hace casi 4000 años.

Cocineros en el trabajo en las cocinas reales. Alivio del palacio de Ashurbanipal en Nínive, siglo VII a. C. (Biblioteca de la Universidad de Yale)

Cocineros en el trabajo en las cocinas reales. Alivio del palacio de Ashurbanipal en Nínive, siglo VII a. C. (Biblioteca de la Universidad de Yale)

Guiso hecho de sangre

Hasta ahora, el equipo interdisciplinario ha hecho tres comidas a partir de las instrucciones en una de las tabletas de la antigua babilonia. Entre las comidas preparadas por los especialistas había un guiso vegetariano. También había una receta para un caldo de carne que es algo similar a un estofado hecho por la comunidad judía en Bagdad hasta su expulsión. Los babilonios parecen haber usado la cerveza en su cocina como muchas recetas del norte de Europa.

Una de las recetas más curiosas fue para un guiso conocido como caldo Elamite. Esta fue una comida que lleva el nombre de una región en el Irán moderno y puede mostrar que la cocina babilónica fue influenciada por las cocinas de otras culturas. Uno de los ingredientes de este caldo de cordero es la sangre, algo que no es un ingrediente común en la cocina moderna.

Naturalmente, el equipo probó lo que cocinaban y Barjamovic explicó que la comida no era tan exótica como podemos imaginar. Se ha expresado cierto interés en las recetas de chefs profesionales. Los resultados del estudio se han publicado en un capítulo del libro "From Ancient Mesopotamia Speaks: Highlights of the Yale Babylonian Collection"

Imagen de Portada: talla babilónica en relieve. Crédito: Andrea Izzotti / Adobe Stock

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo