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Encontrado entre casi 1.500 artefactos conservados de un grupo de edificios en Cape Adare, este pastel de frutas antártico hecho por Huntley & Palmers fue descubierto envuelto en papel dentro de los restos oxidados de su lata original. Probablemente lo dejó la expedición Terra Nova de Scott.

¡Este pastel de frutas sigue siendo sabroso después de un siglo!

Un pastel de frutas inglés tradicional no es lo que los investigadores de la Antártida esperaban encontrar dentro del campamento de un explorador. Después de haber sobrevivido a más de un siglo de nieve, hielo y viento en lo que se considera uno de los lugares más secos de la Tierra, un equipo de exploradores modernos de Antarctic Heritage Trust,  con sede en Nueva Zelanda, desenterró recientemente el pastel de frutas en una cabaña en Cabo Adare que National Geographic describió como "el edificio más antiguo de la Antártida".

Esta delicia tradicional inglesa de 100 años de antigüedad fue protegida del duro ambiente porque su empaque original permaneció intacto. Los conservadores de Antarctic Heritage Trust dijeron que el pastel de frutas antártico se encontró en "excelentes condiciones", envuelto en papel dentro de una lata corroída. Fabricado por la British Biscuit Company, este desierto victoriano favorito parece y huele "casi comestible". Se cree que lo dejó el explorador británico Robert Falcon Scott durante su expedición Terra Nova de 1910 a 1913.

 

 

La cabaña de Borchgrevink en Cape Adare está ubicada en un área que alberga a más de 400,000 pingüinos de Adeline. La cabaña está siendo conservada por el Antarctic Heritage Trust. El pastel de frutas de la Antártida fue solo uno de los casi 1.500 artefactos recolectados en Cabo Adare. (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

La cabaña de Borchgrevink en Cape Adare está ubicada en un área que alberga a más de 400,000 pingüinos de Adeline. La cabaña está siendo conservada por el Antarctic Heritage Trust. El pastel de frutas de la Antártida fue solo uno de los casi 1.500 artefactos recolectados en Cabo Adare. (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

Orígenes antiguos del pastel de frutas

Se sabe que el Partido del Norte de la fatídica expedición Terra Nova se había refugiado en la cabaña de Cabo Adare y un equipo de conservadores antárticos ha estado excavando artefactos allí desde 2016. La conservadora de Trust Lizzie Meek dijo a la revista Smithsonian que el pastel de frutas era "un artículo popular en la sociedad inglesa en el momento". Sin embargo, lo que ninguno de los artículos que cubren esta historia ha discutido hasta ahora son los orígenes profundamente antiguos del pastel de frutas en sí.

En el libro de 2002 de Robert Sietsema, A Short History of Fruitcake, una de las primeras recetas de la antigua Roma enumera "semillas de granada, piñones y pasas que se mezclaron en puré de cebada". No fue hasta la Edad Media que la cocina agregó miel, especias y frutas en conserva a la mezcla. Sin embargo, la historia de este popular desierto europeo está empañada por luchas y luchas religiosas. La producción masiva del pastel de frutas fue atacada por la Iglesia de Roma cuando el Papa Inocencio VIII (1432–1492) prohibió el uso de mantequilla durante la observancia del ayuno. El Papa finalmente concedió el uso de mantequilla en un documento histórico llamado "carta de mantequilla" o Butterbrief escrito en 1490 d. C. En esta misiva, el hombre más poderoso del mundo occidental permitió a Sajonia usar leche y mantequilla en "el Pasteles de frutas Stollen".

El pastel de frutas tiene una historia interesante. Alto en calorías y carbohidratos, ahora se considera un salvavidas para los diabéticos tipo 1. (cdkproductions / Adobe Stock)

El pastel de frutas tiene una historia interesante. Alto en calorías y carbohidratos, ahora se considera un salvavidas para los diabéticos tipo 1. (cdkproductions / Adobe Stock)

Desarrollos de pasteles de frutas del Nuevo Mundo

No fue hasta el siglo XVI que los colonos ingleses en las Américas descubrieron que altas concentraciones de azúcar actuaban como conserva para las frutas y que se agregaban enormes cantidades de frutas confitadas a la mezcla tradicional de pastel de frutas. A mediados del siglo XIX, el pastel de frutas que conocemos y amamos hoy se convirtió en el pastel de bodas tradicional en la Inglaterra de clase media y baja.

El pastel de frutas es tan excepcionalmente alto en carbohidratos de liberación rápida que, como diabético tipo 1, nunca salgo de excursión sin unos cuantos cuadrados en el bolsillo. Si el nivel de azúcar en la sangre de un diabético cae debido al ejercicio excesivo, quizás no haya una manera más rápida de hacer que el azúcar llegue a la sangre que comiendo un pastel de frutas. Los azúcares entran rápidamente en la sangre a través de la fina piel de la boca y esta es precisamente la razón por la que se encontró el pastel de frutas en la Antártida.

Descubierto entre una amplia selección de artefactos en Cape Adare, el pastel de frutas del Ártico fue elaborado por la empresa británica Huntley & Palmers, cuyos pasteles enlatados se enviaron por todo el mundo en la década de 1900. Fueron considerados "resistentes" e incluso fueron enviados a los soldados durante la guerra. (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

Descubierto entre una amplia selección de artefactos en Cape Adare, el pastel de frutas del Ártico fue elaborado por la empresa británica Huntley & Palmers, cuyos pasteles enlatados se enviaron por todo el mundo en la década de 1900. Fueron considerados "resistentes" e incluso fueron enviados a los soldados durante la guerra.  (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

El pastel de frutas que nunca fue

En muchos sentidos, los deportistas y atletas de alto nivel sufren la misma necesidad implacable de azúcar que los diabéticos tipo 1. Explorar la Antártida requiere no solo una dieta alta en grasas, sino también en azúcar y el pastel de frutas es el rey de las calorías y los carbohidratos. Sin embargo, teniendo en cuenta este hecho, el descubrimiento del pastel de frutas dentro de la cabaña Terra Nova de 50 pies de largo plantea la pregunta de por qué se encontró en la cabaña, sin comer.

El explorador Scott y su equipo de cuatro personas habían llegado al Polo Sur en 1912, pero los cinco murieron en el viaje de regreso a la cabaña Terra Nova en Cabo Evans. Murieron por falta de calorías y carbohidratos, incluso un poquito de pastel de frutas podría haberlos salvado, si solo hubiera estado en el bolsillo de Scotts y no escondido en la cabaña. Un pensamiento escalofriante, ¿no?

La historiadora de la Universidad de Clemson, Stephanie Barczewski, habló con National Geographic y explicó que los conservadores de Heritage Trust han restaurado lo que fue "el edificio antártico más grande de su tiempo". Después de que se restauraron la cabaña y las dependencias circundantes, cada uno de los artefactos, incluido el pastel de frutas, se devolvió a sus posiciones originales.

Imagen que muestra a los miembros de la expedición Terra Nova dirigida por Robert Falcon Scott. (Dominio público)

Imagen que muestra a los miembros de la expedición Terra Nova dirigida por Robert Falcon Scott. (Dominio público)

El titular de la Antártida que detuvo el tiempo

"Antarctic Fruitcake" está muy lejos de lo que fue quizás el titular de arqueología más grande del polo sur de todos los tiempos. En 1998, la revista Science publicó la sensacional historia, "Ruinas antiguas de 4000 años encontradas en la Antártida". La historia informa sobre los científicos en Argentina que "descubrieron los restos de una estructura de piedra masiva y otros artefactos, que se estima en 4000 años, en un rincón remoto de la Antártida". Aclamada como la "primera evidencia de una civilización antigua en el continente helado", un escritor científico principal concluyó que esta era "la excavación arqueológica más importante del siglo".

Un profesor de la Universidad Estatal de Wyoming descubrió por primera vez los restos de un antiguo edificio de piedra que describió como de "aproximadamente el tamaño del antiguo anfiteatro de Roma". Esta historia se salió de control y en todo el mundo la gente de la historia charló sobre las implicaciones de este descubrimiento que cambió la historia. Ahora, antes de que todos compitan y tuiteen el enlace a esta historia, primero deben saber el nombre del científico que hizo este descubrimiento revolucionario.

El atrevido profesor Scott Amundsen no solo descubrió la "antigua morada de los cazadores-recolectores antárticos", sino que estuvo en el centro de una coincidencia de inmensa improbabilidad. ¿Creería que el nombre de los profesores era el mismo que los apellidos de los dos exploradores que entre diciembre de 1911 y enero de 1912 se aventuraron a cruzar la Antártida? Robert Falcon Scott y Roald Amundsen.

A simple vista, esta historia de hoy tiene un serio "factor sorpresa", de ella podemos aprender la importancia de leer hasta el final de un artículo. Cuando estalló esta historia en 1997, levantó con éxito tantas sonrisas como cejas. El artículo fue publicado en ScienceNOW el 1 de abril como su anual Día de los Inocentes.

Imagen de Portada: Encontrado entre casi 1.500 artefactos conservados de un grupo de edificios en Cape Adare, este pastel de frutas antártico hecho por Huntley & Palmers fue descubierto envuelto en papel dentro de los restos oxidados de su lata original. Probablemente lo dejó la expedición Terra Nova de Scott. Fuente: Antarctic Heritage Trust

Autor: Ashley Cowie

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