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La tarta de frutas tiene una larga historia y existen muchas variaciones de la misma.

Un antojito antiguo: la rica historia del pastel de frutas

Lo ame o lo odie, el pastel de frutas ha sido un elemento básico de las vacaciones de invierno durante mucho tiempo. Se podría decir que la versión más antigua era un postre de cebada, granada, nuez, pasas y vino con miel llamado satura que se preparaba en la antigua Roma. Básicamente, era una barra de energía que a las Legiones Romanas les encantaba tener a mano.

Panaforte es un postre italiano, una especie de tarta de frutas, que contiene frutas y frutos secos. (Printemps / Adobe Stock)

 

 

Panaforte es un postre italiano, una especie de tarta de frutas, que contiene frutas y frutos secos. (Printemps / Adobe Stock)

Panforte, Satura, Stollen: orígenes de la tarta de frutas en Oriente Medio

Pero el pastel de frutas (también llamado pan de frutas) que mejor conocemos proviene de la Edad Media, cuando las frutas secas y las especias se volvieron más disponibles y los chefs de Europa occidental comenzaron a hacer pan con frutas. Eso pronto dio lugar a una variedad de pasteles de frutas. En el siglo XIII, los italianos crearon panforte (que literalmente significa "pan fuerte"), una densa mezcla dulce y picante que se originó en Siena. El stollen alemán, un pan cónico que incluye frutas confitadas, nueces y mazapán, cubierto con mantequilla derretida y azúcar, ha sido un favorito de Dresde desde el siglo XV.

El siguiente gran avance de la tarta de frutas se produjo en el siglo XVI, cuando los europeos deleitaron sus papilas gustativas con azúcar del Caribe. Esta nueva incorporación en la cocina permitió a la gente hacer fruta confitada. El francés Jean Anthelme Brillat-Savari cree que este proceso de conserva de frutas se dio mucho después del plazo fijado por la naturaleza de su duración. Sin embargo, las amas de casa de la época habrían descubierto que macerar cerezas, ciruelas, peras e higos, así como naranjas, limones, cidras y limas importados en almíbar de azúcar no solo aumentaban la dulzura, sino que la conservación era una herramienta útil en cocina.

Pastel de frutas tradicional de Navidad stollen. (nblxer / Adobe Stock)

Pastel de frutas tradicional de Navidad stollen. (nblxer / Adobe Stock)

Pastel de frutas y especias de la duodécima noche

El período entre el día de Navidad y la duodécima noche (6 de enero) fue un momento especialmente festivo en la Inglaterra isabelina y los 12 días de Navidad (duodécima noche) se remataron con un gran pastel de frutas y especias de la duodécima noche. Los libros de cocina y los libros de gestión del hogar alentaron a las personas a dedicar el mayor tiempo posible en verano y otoño a abastecer sus despensas en preparación para la temporada festiva. ¡Eso habría sido especialmente importante si tuvieras una gran mansión y pudieras esperar alimentar a 50 personas o más dos veces al día, todos los días, durante 12 días!

El pastel de frutas de la Duodécima Noche incluiría tradicionalmente un frijol seco y un guisante y las personas que los encontraran en su rebanada de pastel serían declarados el Rey y la Reina de los Revels. La receta del pastel de la Duodécima Noche del siglo XVII de Samuel Pepys menciona que los ingredientes le costaron casi 20 chelines y que el pastel se cortó en 20 rebanadas. Otra receta, tomada del libro de recibos de Lady Elinor Fettiplace, data de 1604 y produce un enorme pastel de frutas que se cortó en increíbles 160 rebanadas. Si desea probar suerte para hacer esta receta, aquí está:

"Tome un beso de flor y una libra de currance, una onza de canela, media onza de jengibre, dos nueces moscadas, de clavo y macis dos peniworth, de mantequilla una libra, mezcle sus especias y flores y frutas, ponga como mucho barme como lo hará liviano, luego tome una buena cerveza y ponga su mantequilla en ella, todo ahorrando un poco, que debe poner en la leche, y deje que la leche hierva con la mantequilla, hagan un posset con ella, y templar el pastel con la bebida de posset, y la cuajada y todo junto, y poner un poco de azúcar y hornearlo".

La reina Victoria sirvió un pastel de frutas en su boda en 1840. (Dominio público)

La reina Victoria sirvió un pastel de frutas en su boda en 1840. (Dominio público)

La reina Victoria y su pastel de frutas de boda

El pastel de frutas que se preparaba con mantequilla y azúcar fue declarado "pecaminosamente rico" durante un tiempo en el siglo XVIII e incluso fue prohibido en algunas partes de Europa. Pero en la época victoriana, el pastel de frutas había ganado popularidad una vez más y se preparaba para servir como pastel de bodas. La reina Victoria comió un pastel de frutas para su boda que fue coronado con una figura de Britannia de azúcar hilado. Los invitados a la boda tradicionalmente ponían una pequeña porción de pastel de frutas debajo de sus almohadas, con la esperanza de que sus sueños revelaran a su futuro cónyuge.

En estos días, hay muchas opciones de frutas, nueces y especias disponibles para crear un pastel de frutas personalizado. Para las frutas, las recetas tradicionales pueden incluir algunas de las siguientes: pasas, grosellas, arándanos, cerezas, piña, limón, naranja y dátiles. Las opciones populares de nueces para pasteles de frutas son las nueces y las nueces. La mayoría de los pasteles de frutas incluirán canela, pero encontrará recetas que incluyen especias como nuez moscada, clavo, jengibre, macis o pimienta de Jamaica.

Pastel de frutas de 100 años encontrado entre casi 1.500 artefactos conservados de un grupo de edificios en Cabo Adare en la Antártida. Probablemente fue dejado atrás por la expedición Terra Nova de Scott. (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

Pastel de frutas de 100 años encontrado entre casi 1.500 artefactos conservados de un grupo de edificios en Cabo Adare en la Antártida. Probablemente fue dejado atrás por la expedición Terra Nova de Scott. (Fideicomiso del Patrimonio Antártico)

¡Viva el pastel de frutas!

Los pasteles de frutas pueden durar mucho tiempo. Una de las formas en que los panaderos pueden aumentar la vida útil del pastel es agregando alcohol. La gente a menudo "sazona" su pastel de frutas espolvoreando ron, brandy, oporto, jerez o un licor. A menudo, el proceso se repite aproximadamente cada semana, manteniendo la torta húmeda, agregando sabor y ayudando a conservarla durante meses, años o incluso décadas.

El año pasado, los exploradores se sorprendieron al encontrar un pastel de frutas en el edificio más antiguo de la Antártida, una cabaña en el cabo Adare. Fue fabricado por la British Biscuit Company y se encontró envuelto en papel dentro de una lata corroída. El pastel probablemente lo dejó el explorador británico Robert Falcon Scott durante su expedición Terra Nova de 1910 a 1913, por lo que tiene más de 100 años. Las maravillosas propiedades de la conservación del pastel de frutas han salido a la luz con este pastel, que según los investigadores está en "excelentes condiciones" y con un olor que sugiere que es "casi comestible". ¡Este puede ser el mejor cumplido que algunas personas ofrecerían en general!

La cobertura de un pastel de frutas también influye en su sabor. Muchas veces el pastel de frutas se cubre con mazapán (un glaseado de almendras y azúcar o miel) y luego con glaseado real o fondant. Otra opción es agregar una pizca de azúcar en polvo o un glaseado azucarado encima. En Ancient Origins Español hemos creado nuestra propia receta de pastel de frutas que no incluye ningún aderezo. Esto permite que los sabores y la textura del pastel brillen y brinden una iniciación en el mundo del pastel de frutas para las personas que pueden haber dudado en intentar hornearlo antes.

Encontrar una receta de pastel de frutas que se adapte a sus papilas gustativas puede ser una hazaña complicada. Pero debe probar diferentes combinaciones de frutas o nueces, tal vez probar variedades con y sin alcohol, ver si le gustan diferentes ingredientes y expandir su área de búsqueda para incluir las opiniones de varias culturas sobre lo que hace un buen pastel de frutas. ¡Es casi seguro que encontrarás una versión de este postre icónico para hacer el tuyo!

Imagen de Portada: La tarta de frutas tiene una larga historia y existen muchas variaciones de la misma. Fuente: vaaseenaa / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

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