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El antiguo plato de mantequilla encontrado en Loch Tay, Escocia, que data de la Edad del Hierro Fuente: Scottish Crannog Center

Antiguo plato encontrado en el lago escocés aún contenía mantequilla de 2500 años

Los investigadores han encontrado un descubrimiento inusual pero especialmente importante en un lago escocés: un antiguo plato de mantequilla hecho de madera, que ha sobrevivido milagrosamente en el agua, durante más de dos milenios. Este antiguo plato único de mantequilla proporciona nuevas ideas sobre las personas que vivieron en las orillas de los lagos de Escocia hace dos mil años durante la Edad del Hierro.

El hallazgo se realizó en el Lago Tay, cerca de Perth, en el centro de Escocia. Una vez de acuerdo con STV al menos 17 crannogs, o casas de madera de la Edad del Hierro, una vez se pararon’ a orillas del lago. Los Crannogs eran islas artificiales donde vivía la gente. Alguna vez fueron comunes en Escocia e Irlanda. El primer ejemplo conocido de un crannog en Escocia data de aproximadamente 3500 a. C. y todavía se usaban a principios de la Edad Media.

The Scotsman informa que "los crannogs probablemente se consideraban sitios de alto estatus que ofrecían una buena seguridad, así como un fácil acceso a las rutas comerciales a lo largo del Tay y hacia el Mar del Norte". Probablemente eran los hogares de gobernantes locales o agricultores prósperos. En tiempos posteriores, los crannogs se asociaron con ermitaños cristianos, especialmente en Irlanda.

Los crannogs habrían albergado hasta veinte personas y su ganado. Sus chozas estaban cubiertas de caña y muchas de las estructuras estaban construidas de aliso y tenían una vida útil de unos veinte años. A menudo, tenían paredes hechas de ramas entrelazadas de avellana. Según The Times, las "estructuras simplemente colapsaron en el lago una vez que habían cumplido su propósito". Cuando colapsaron, muchos objetos fueron con ellos a las aguas oscuras del Lago Tay. Y uno de ellos era el antiguo plato de mantequilla hecho de madera, que fue descubierto recientemente en el lago.

Una reconstrucción moderna de un crannog en Loch Tay (Scottish Crannog Center)

Una reconstrucción moderna de un crannog en Loch Tay (Scottish Crannog Center)

El antiguo plato de mantequilla cuenta la historia de la vida de la Edad del Hierro en Escocia

El antiguo plato de mantequilla tenía una edad de 2.500 años, pero estaba muy bien conservado, ya que había estado sumergido bajo el agua hasta que se encontró. Rich Hiden, un arqueólogo del Scottish Crannog Center, es citado por Archaeology diciendo que 'Debido a las fantásticas condiciones anaeróbicas, donde hay muy poca luz, oxígeno o bacterias para descomponer cualquier cosa orgánica, obtienes este tipo de ambiente sellado'. Esto permitió a los investigadores recuperar muchos objetos de madera que normalmente se descompondrían en el entorno del lago escocés.

Primer plano del antiguo plato de mantequilla y la mantequilla encontrada en Loch Tay, Escocia (Scottish Crannog Center)

Primer plano del antiguo plato de mantequilla y la mantequilla encontrada en Loch Tay, Escocia (Scottish Crannog Center)

Un equipo de arqueólogos escoceses estaba investigando el fondo del lago cuando hicieron el hallazgo extraordinario. STV cita al Sr. Hiden diciendo que "sacaron este plato cuadrado de madera, alrededor de tres cuartos de un plato cuadrado de madera". Un análisis químico preliminar encontró rastros de un producto lácteo en el objeto. Esto, junto con tres agujeros en la parte inferior del artefacto, indica que probablemente era un plato para hacer mantequilla.

Antigua fabricación de mantequilla

Los tres agujeros en el fondo del antiguo plato de mantequilla se usaron en el proceso de fabricación de mantequilla. El suero de leche habría sido empujado a través de los agujeros para eliminar el exceso de líquido. Posiblemente el cuajo, derivado de plantas comunes, se habría agregado a la mantequilla para hacer queso. Los escoceses de la Edad del Hierro tenían habilidades considerables cuando se trataba de hacer mantequilla y queso. The Scotsman cita al Sr. Hiden diciendo que "a principios de la Edad del Hierro, habían dominado la tecnología de fundición de mineral de hierro, de modo que dominaban la tecnología de los lácteos que esperaríamos".

Este antiguo descubrimiento de un plato de mantequilla confirma que los productos lácteos eran vitales en la dieta de las personas que vivían en las grietas antes de la llegada de los romanos a Gran Bretaña. Las marcas de herramientas de cincel que se encuentran en el plato indican que la comunidad hizo sus propios productos y probablemente era en gran medida autosuficiente. Usaron cinceles con puntas finas para hacer el plato. Las herramientas utilizadas para hacerlo también fueron hechas por los habitantes de Crannog, lo que indica que eran hábiles artesanos.

Objeto contando una historia

El Sr. Hiden le dijo a STV que "Lo mejor de este plato de mantequilla es que es tan personal y nos ofrece una idea tan completa de lo que estaba sucediendo aquí" con una mejor comprensión de la vida de la Edad del Hierro en Escocia. Qué increíble que un simple plato de mantequilla pueda contarles tanto a los arqueólogos sobre una cultura escocesa de la Edad del Hierro que floreció en el Lago Tay hace tanto tiempo.

Imagen de portada: El antiguo plato de mantequilla encontrado en Loch Tay, Escocia, que data de la Edad del Hierro Fuente: Scottish Crannog Center

Autor: Ed Whelan

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