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Secuencia de despliegue generada por computadora de la carta sellada DB-1538. Un nuevo artículo describe cómo se utilizó el despliegue virtual para leer el contenido de los sobres sellados de la Europa del siglo XVII sin abrirlos físicamente.

Carta completamente sellada revela la historia olvidada del Renacimiento

Por primera vez, los investigadores han desplegado virtualmente una carta sellada de la Europa renacentista. Ha permanecido sin abrir durante 300 años y gracias a su innovador enfoque computacional, no necesitaron romper ningún sello ni dañar el artefacto de ninguna manera para desbloquear la historia personal de una persona real que lo escribió hace siglos.

El escáner de dientes obtiene un nuevo uso: historial de rayos X

El equipo interdisciplinario utilizó un escáner de rayos X, que se aplica más comúnmente en la investigación dental, para "desplegar virtualmente" la carta sellada y leer el contenido. Utilizaron un escáner de microtomografía de rayos X extremadamente sensible, que fue desarrollado en los laboratorios de investigación dental de la Universidad Queen Mary de Londres, para escanear cartas sin abrir que provienen de un baúl postal del siglo XVII que está lleno de correo no entregado. Uno de ellos no se había abierto desde 1697.

 

 

Paquete de cartas sin abrir DB-1627 de la colección Brienne, Sound and Vision The Hague, Países Bajos (UH0217). (Crédito: Sound and Vision The Hague, Países Bajos)

Paquete de cartas sin abrir DB-1627 de la colección Brienne, Sound and Vision The Hague, Países Bajos (UH0217). (Crédito: Sound and Vision The Hague, Países Bajos)

Al comentar la nueva aplicación de la herramienta dental, el profesor Graham Davis de la Universidad Queen Mary de Londres dijo: "diseñamos nuestro escáner de rayos X para que tenga una sensibilidad sin precedentes para mapear el contenido mineral de los dientes, lo cual es invaluable en la investigación dental. Pero esta alta sensibilidad también ha permitido resolver ciertos tipos de tintas en papel y pergamino. Es increíble pensar que un escáner diseñado para observar los dientes nos ha llevado tan lejos". El Dr. David Mills, también de la Universidad Queen Mary, explicó además:

"Hemos podido utilizar nuestros escáneres para el historial de rayos X. La tecnología de escaneo es similar a los escáneres TC médicos, pero utiliza rayos X mucho más intensos que nos permiten ver los diminutos rastros de metal en la tinta utilizada para escribir estas letras. El resto del equipo pudo tomar nuestras imágenes escaneadas y convertirlas en letras que pudieran abrir virtualmente y leer por primera vez en más de 300 años".

Llegar al corazón de una letra bloqueada

Después de completar el escaneo detallado de rayos X, otros miembros del equipo aplicaron algoritmos computacionales a las imágenes escaneadas e identificaron las diferentes capas de la carta sellada y doblada, básicamente abriéndola y desplegándola virtualmente. Amanda Ghassaei, de Adobe Research en San Francisco, dice que los rayos X funcionaron porque la tinta del siglo XVII contenía mucho metal, lo que hace que la escritura se muestre "como una región muy brillante en el escaneo, como la forma en que su hueso se mostraría realmente brillante en una radiografía".

Entonces, la dificultad no fue necesariamente obtener imágenes de la escritura en la carta sellada, sino manejar los datos desordenados que aparecieron gracias al intrincado plegado, que se ha descrito como "especialmente hermoso" y se usó para cerrar la carta hace tanto tiempo. Pero el equipo de investigación afirma que su algoritmo puede llevarnos "directamente al corazón de una letra bloqueada".

¡El contenido de la carta sellada se revela por primera vez en tres siglos!

A pesar de que la carta sellada tenía un patrón de plegado engañosamente "encantador", su contenido no es algo cariñoso o escandaloso o incluso especialmente notable por sí solo. Esta fue solo una carta de alguien que intenta hacerse cargo de un negocio familiar.

El documento de Nature Communications que analiza los resultados del estudio dice que cuando el equipo examinó el contenido de la carta, encontraron que estaba fechada el 31 de julio de 1697 y era una solicitud de un hombre llamado Jacques Sennacques a su primo Pierre Le Pers, que era un comerciante francés de La Haya. Jacques le escribió a Pierre para pedirle que le enviara una copia certificada de un aviso de defunción de otro miembro de la familia, llamado Daniel Le Pers.

Letterpacket DB-1627 fue virtualmente desplegado y leído por primera vez desde que fue escrito hace 300 años. La carta contiene un mensaje de Jacques Sennacques fechado el 31 de julio de 1697 a su primo Pierre Le Pers, un comerciante francés, para obtener una copia certificada de un aviso de defunción de un tal Daniel Le Pers. (Crédito: Desbloqueo del grupo de investigación de historia)

Letterpacket DB-1627 fue virtualmente desplegado y leído por primera vez desde que fue escrito hace 300 años. La carta contiene un mensaje de Jacques Sennacques fechado el 31 de julio de 1697 a su primo Pierre Le Pers, un comerciante francés, para obtener una copia certificada de un aviso de defunción de un tal Daniel Le Pers. (Crédito: Desbloqueo del grupo de investigación de historia)

Si bien no es el tipo de carta que hace a uno jadear o suspirar, este tipo de correspondencia aún tiene valor porque es otra oportunidad para que los historiadores echen un vistazo a las vidas de personas reales y comunes que vivieron en Europa durante el Renacimiento.

Dado que la carta permaneció en el baúl de un administrador de correos, uno también debe preguntarse si el remitente alguna vez logró obtener esa copia certificada del aviso de muerte de su familiar.

Firmado, sellado y no entregado: más historias en las cartas que nunca llegaron a sus destinos finales

La carta sellada escrita por Jacques hace más de 300 años no es la única en el baúl de ese administrador de correos. Se tomó del baúl de Brienne, un cofre de cuero que contiene más de 2600 letras dobladas y "cerradas" de manera similar. Las cartas vinieron de toda Europa y ninguna de ellas fue entregada.

Los propietarios del baúl eran una pareja de jefes de correos y una directora de correos llamados Simon y Marie de Brienne. Trabajaron en La Haya desde 1676 hasta 1707 y fueron responsables de entregar todas las cartas desde y hacia Holanda, Francia y España. Las miles de cartas se quedaron en el baúl simplemente porque los destinatarios de las cartas no pagarían o no pudieron pagar para recibirlas. Pagar el franqueo al recibir una carta era una práctica común en ese momento.

Baúl Brienne: baúl de cartas del siglo XVII legado al museo postal holandés en La Haya. (Crédito: Desbloqueo del grupo de investigación de historia)

Baúl Brienne: baúl de cartas del siglo XVII legado al museo postal holandés en La Haya. (Crédito: Desbloqueo del grupo de investigación de historia)

Una de las cartas más escandalosas que se encontró es la súplica de una cantante de ópera holandesa embarazada implorando a un rico comerciante amigo que la ayude a escribirle al padre del niño; esa carta estaba marcada como "niet hebben", lo que significa que el hombre se negó a aceptarla.

Otra carta cuenta la historia de un hombre que advierte a su hermano músico que deje su instrumento en casa si decide viajar a París porque los músicos estaban siendo reclutados para el ejército allí en 1702. Ojalá su hermano hubiera escuchado esa historia en algún otro lugar.

¿Quiere probar suerte con el bloqueo de letras?

El equipo de investigación explica que, aunque cortar las letras en el baúl habría sido una forma fácil de acceder al jugoso contenido que contiene:

"En cambio, nos tomamos el tiempo para estudiarlos por sus cualidades ocultas, secretas e inaccesibles. Hemos aprendido que las cartas pueden ser mucho más reveladoras cuando no se abren. Usar el despliegue virtual para leer una historia íntima que nunca ha visto la luz del día, y que ni siquiera ha llegado a su destinatario, es realmente extraordinario".

Esto nos lleva a un punto final de interés sobre esta investigación , el intrincado plegado y sujeción de una hoja de papel plana para convertirla en su propio sobre. Ésta era la norma para enviar correspondencia segura antes de que se crearan los sobres modernos.

El sitio web Letterlocking.org explora las herramientas y técnicas para el bloqueo de letras, proporcionando un recurso útil si desea aprender una forma compleja de bloquear sus propias letras y crear alguna criptografía física del pasado. Una de las autoras del estudio actual, Jana Dambrogio, conservadora de MIT Libraries en Cambridge, Massachusetts, EE.UU., participó en la creación de ese proyecto.

El estudio completo de la carta sellada de hace 300 años y el resto del contenido que se desdobló virtualmente del baúl del administrador de correos se publica en Nature Communications

Imagen de portada: Secuencia de despliegue generada por computadora de la carta sellada DB-1538. Un nuevo artículo describe cómo se utilizó el despliegue virtual para leer el contenido de los sobres sellados de la Europa del siglo XVII sin abrirlos físicamente. Fuente: Unlocking History Research Group

Autor: Alicia McDermott

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