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Uno de los círculos de piedra de Junapani en Maharashtra, India, que ahora se ven cada vez más como cementerios alineados astronómicamente.

Círculos de piedra de Junapani: tumbas megalíticas astronómicas de la India

India tiene un rico registro histórico y arqueológico. Algo que puede ser menos conocido sobre el subcontinente indio son sus numerosos sitios megalíticos. Muchos de estos sitios se encuentran en toda la India. Se cree que los monumentos megalíticos de esa región se construyeron durante la Edad del Hierro (1500 a.C.-200 d.C.). Los círculos de piedra Junapani de Maharashtra son una red particularmente importante de estructuras megalíticas. Además, los círculos de piedra de Junapani ofrecen ideas interesantes, ya que pueden tener un significado astronómico, lo que refleja los primeros conocimientos astronómicos de la antigua India.

Piedras de Junapani en el sitio megalítico de Napo en Jharkhand, India oriental, que se han marcado con marcas de copa o cúpulas. (Subhashis Das / Puerta de investigación)

 

 

Piedras de Junapani en el sitio megalítico de Napo en Jharkhand, India oriental, que se han marcado con marcas de copa o cúpulas. (Subhashis Das / Puerta de investigación)

Lo que sabemos sobre los círculos de piedra de Junapani

Los círculos de piedra de Junapani se encuentran a unos 10 kilómetros al noroeste de la ciudad de Nagpur en el estado indio de Maharashtra. Los círculos de piedra consisten en cantos rodados. La mayoría son círculos verdaderos, pero algunos son más alargados. Las rocas son de basalto y parecen haber sido transportadas desde una distancia considerable.

Los círculos de piedra son sepulcrales, lo que significa que marcan lugares de enterramiento. Los fallecidos probablemente fueron enterrados dentro de los círculos de piedra y cubiertos con material pedregoso. Hay algunos círculos que no estaban cubiertos con material y parecen ser círculos que se construyeron para un entierro de un clan o una familia, que finalmente se dejaron sin usar. Hay más de 150 círculos de piedra en la India, que probablemente se construyeron entre el año 1000 a.C., y alrededor del año 300 d.C.

Lo notable de los círculos de piedra megalíticos de Junapani son las marcas de copa o cúpulas, que se cortan en algunas de las piedras que forman los círculos. Las piedras que tienen las cúpulas se colocan alrededor de los círculos de una manera que sugiere que marcan direcciones específicas, como la dirección del amanecer del solsticio de invierno. Esto ha llevado a los arqueólogos a sugerir que el sitio tiene un significado astronómico. Sin embargo, los investigadores también admiten que estos podrían ser alineamientos al azar.

Las herramientas de hierro como esta cabeza de hacha facilitaron el trabajo de las enormes piedras utilizadas en las estructuras megalíticas. Las marcas de la copa Junapani probablemente se hicieron con herramientas de hierro. (Museo de Arte Walters / CC0)

Las herramientas de hierro como esta cabeza de hacha facilitaron el trabajo de las enormes piedras utilizadas en las estructuras megalíticas. Las marcas de la copa Junapani probablemente se hicieron con herramientas de hierro. (Museo de Arte Walters / CC0)

El contexto histórico de los círculos de piedra de Junapani

La razón por la que la gente de la región de Maharashtra comenzó a construir estos monumentos megalíticos sigue siendo enigmática. Una razón podrían ser los avances tecnológicos. En el año 1000 a.C., las herramientas de piedra y cobre habían sido reemplazadas por herramientas de hierro. El hierro es más fuerte que la piedra o el cobre y habría facilitado el corte en piedra. Con la aparición de las herramientas de hierro, la cantidad de artefactos y características relacionadas con el hierro aumenta dramáticamente en el registro arqueológico. Aunque las estructuras megalíticas se pueden construir sin implementos de hierro, el desarrollo de herramientas de hierro habría facilitado el proceso.

Parece haber un precedente en la India para la construcción de monumentos megalíticos y no solo en Maharashtra. Ejemplos de estructuras megalíticas incluyen menhires, cámaras excavadas en la roca, círculos de piedra, dólmenes y mojones. La construcción de los primeros monumentos de piedra en la India data de alrededor del 3000 a.C., en el valle del Indo. Esta práctica puede haberse extendido desde el norte de la India hacia el sur o pueden haberse desarrollado tradiciones independientes en diferentes partes del subcontinente. De cualquier manera, lo que se destaca de los círculos de piedra megalíticos de Junapani es el papel potencial de la astronomía en su construcción.

Amanecer del solsticio de verano sobre Stonehenge. Muchos monumentos megalíticos, incluidos los de la India, están alineados astronómicamente. (Andrew Dunn / CC BY-SA 2.0)

Amanecer del solsticio de verano sobre Stonehenge. Muchos monumentos megalíticos, incluidos los de la India, están alineados astronómicamente. (Andrew Dunn / CC BY-SA 2.0)

Estructuras megalíticas y astronomía india

Los círculos de piedra de Junapani pueden reflejar una tradición astronómica en la India que data de antes del año 1000 a.C. El primer texto astronómico indio es el Vedanga Jyotisha, que se dice que fue escrito por un astrónomo llamado Lagadha. El texto fue escrito alrededor del año 1350 a.C., una fecha basada en información interna sobre las posiciones celestes registradas del solsticio de invierno y el solsticio de verano en ese momento, varios siglos antes de que probablemente se construyeran los primeros círculos de piedra en Junapani.

En el Vedanga Jyotisha, el autor define un yuga como que consta de cinco años, 1.830 días, 1.835 días sidéreos, 67 ciclos lunares sidéreos y 62 meses lunares sinódicos. El autor también describe un sistema calendárico lunisolar en el que se agregan meses intercalares para evitar que el calendario se desincronice con el movimiento del sol.

El Vedanga Jyotisha probablemente sentó las bases de la antigua astronomía india, que alcanzó su cenit con el notable astrónomo y matemático Aryabhata.

Aryabhata, el famoso astrónomo indio que utilizó las ideas de las primeras teorías astronómicas de la India para construir su visión más completa de la astronomía. (Ver página de autor / dominio público)

Aryabhata, el famoso astrónomo indio que utilizó las ideas de las primeras teorías astronómicas de la India para construir su visión más completa de la astronomía. (Ver página de autor / dominio público)

El vínculo entre Aryabhata y los círculos de piedra de Junapani

Aryabhata nació alrededor del año 476 d.C., y probablemente vivió en las cercanías de la ciudad de Pataliputra, cerca de la actual Patna. Vivió durante la dinastía Gupta. La dinastía Gupta del norte de la India comenzó a principios del siglo IV d.C., y duró hasta finales del siglo VI d.C.

Aunque ahora se disputa, algunos historiadores han considerado que la dinastía Gupta marcó el comienzo de una era dorada del aprendizaje intelectual, incluida la astronomía. En los siglos posteriores a la invasión de Alejandro Magno, la astronomía griega y babilónica llegó al subcontinente indio y los astrónomos y matemáticos indios incorporaron aspectos de la astronomía babilónica y helenística en sus tradiciones astronómicas nativas.

En la cosmología hindú tradicional, las creencias cosmológicas probables de los habitantes de Maharashtra de la Edad del Hierro que construyeron los círculos de piedra de Junapani, el universo tenía tres niveles, el inframundo, la tierra donde vivían los humanos y los cielos. Cada nivel constaba de siete subniveles. El inframundo tenía siete niveles habitados por demonios y serpientes. Los cielos tenían siete niveles, el más alto de los cuales era el reino de Brahman. La tierra tenía siete continentes. El continente medio era aquel en el que vivían los humanos, que estaba rodeado de agua. En el centro de este continente estaba la montaña del mundo y en la parte más al sur de este continente estaba la India.

Tras las conquistas de Alejandro Magno, se inició un diálogo serio entre los intelectuales indios y mediterráneos. Esto inspiró desarrollos tanto en la astronomía mediterránea como en la astronomía india. Probablemente también ayudó a hacer más comunes las ideas cosmológicas griegas sobre la forma de la tierra y el universo, aunque también puede haber habido tradiciones astronómicas indias nativas que ya creían en una tierra esférica. Muchos gobernantes indios, incluidos los gobernantes Gupta, eran patrocinadores de la astronomía y otras ciencias naturales. Aryabhata fue sin duda uno de sus beneficiarios. Aryabhata también pudo haber sido profesor en la Universidad de Nalanda y pudo haber dirigido el observatorio allí.

En sus escritos, que se convirtieron en trabajos fundamentales para astrónomos indios e islámicos posteriores, Aryabhata describió el movimiento de los planetas y modificó el sistema yuga, entre otros logros. Aryabhata creía que el universo era geocéntrico con la Tierra en el centro. También usó epiciclos para explicar el movimiento de los planetas mientras orbitaban el centro del universo.

Para Aryabhata, la posición de los cuerpos celestes en orden decreciente de distancia de la Tierra era la esfera celeste, Saturno, Júpiter, Marte, el Sol, Venus, Mercurio y la luna. A pesar de sus puntos de vista geocéntricos, parece haber creído que la Tierra giraba sobre su eje. Esta es también una opinión que se puede encontrar en los antiguos textos astronómicos chinos.

Un círculo de piedra de Junapani en Maharashtra, India, que ahora se considera cada vez más como sitios de enterramiento alineados astronómicamente. (Ganesh Dhamodkar / CC BY-SA 3.0)

Un círculo de piedra de Junapani en Maharashtra, India, que ahora se considera cada vez más como sitios de enterramiento alineados astronómicamente. (Ganesh Dhamodkar / CC BY-SA 3.0)

Además de la astronomía y la cosmología, Aryabhata también contribuyó al cronometraje. En la antigua India, la era actual del mundo se llamaba Kaliyuga. Aryabhata argumentó que el Kaliyuga y los otros yugas en el sistema yuga indio deberían basarse en el movimiento de los planetas y otros cuerpos celestes, que podrían modelarse matemáticamente. También dividió los yugas en períodos de tiempo iguales. Además, calculó que la era actual del mundo comenzó en 3102 a.C., el 17 o 18 de febrero. Sin embargo, no está claro cómo determinó esta fecha.

Aryabhata vivió miles de años después de que se hicieran los círculos de piedra de Junapani. Sin embargo, trabajó con una tradición astronómica que probablemente tuvo alguna continuidad con los constructores de los círculos de piedra. El conocimiento astronómico que los constructores de los círculos de piedra usaron para dar a las tumbas su significado cósmico muerto puede haber sido eventualmente incorporado a una forma de entender científicamente el cosmos.

Los círculos de piedra de Junapani, si contienen alineaciones astronómicas, revelan las profundidades de las raíces de la investigación astronómica en la India que continúa hoy en día, ya que la India moderna se está convirtiendo en un líder en la exploración espacial a través de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

La tumba de entierro megalítico de Chirakkal taluk de Kuttikunnu, Kerala, India. (Narayananknarayanan / CC BY-SA 3.0)

La tumba de entierro megalítico de Chirakkal taluk de Kuttikunnu, Kerala, India. (Narayananknarayanan / CC BY-SA 3.0)

Los círculos de Junapani son probablemente estructuras funerarias megalíticas

Las estructuras megalíticas se encuentran en todo el mundo, incluida Europa occidental, América y África. Es posible que algunos de estos sitios megalíticos tengan importantes alineamientos astronómicos. Uno de los principales propósitos de la astronomía en el mundo antiguo era probablemente decir la hora y también para los propósitos de la astrología. La posición del sol, la luna y ciertas estrellas fueron importantes para determinar las estaciones. Esto era cada vez más importante en las sociedades agrícolas que dependían del cronometraje para saber cuándo plantar y cuándo cosechar. Este puede ser uno de los propósitos de Stonehenge. Muchas de las estructuras megalíticas también están asociadas con el entierro de los muertos.

Los círculos de piedra de Junapani son probablemente estructuras megalíticas sepulcrales, lo que significa que estaban destinadas a ser tumbas. Las estructuras megalíticas sepulcrales en el área incluyen marcadores de piedra para indicar dónde están enterrados los muertos, como mojones o círculos de piedra. También tienden a ser de dimensiones humanas y, a menudo, una imitación abstracta de algún tipo de domicilio construido para los vivos. Los cuerpos enterrados también pueden haber sido colocados en un sarcófago.

Los círculos de piedra parecen haber tenido un doble uso como tumbas y observatorios. India no es la única parte del mundo donde se cree que las tumbas megalíticas se duplicaron como observatorios astronómicos. Se cree que las tumbas de pasaje en Irlanda tienen alineaciones astronómicas que marcan la posición del sol en el solsticio de invierno. Además de las alineaciones con los cuerpos celestes, los constructores de los círculos de piedra también alinearon los cuerpos de los enterrados para que se orienten de norte a sur o de este a oeste. Esta alineación con las direcciones cardinales, así como con los cuerpos celestes, sugiere un deseo de conectar a los parientes o ancestros fallecidos con el cosmos.

Una razón de esta conexión entre los muertos y la astronomía podría ser simplemente que las estructuras megalíticas tienden a ser resistentes y duraderas, por lo que son ideales para el cronometraje y las tumbas monumentales. Sin embargo, es posible que exista otra conexión menos práctica. Es posible que a las tumbas se les hayan dado alineaciones astronómicas para dar a las vidas de las personas enterradas en las tumbas un significado cósmico.

La mayoría de los seres humanos se olvidan en unas pocas generaciones. Una forma de preservar su memoria es realizando un cambio significativo en el paisaje donde están enterrados. Los trabajadores egipcios que construyeron las pirámides han sido olvidados hace mucho tiempo. Los faraones para quienes se construyeron las pirámides siguen siendo recordados incluso después de miles de años. Además, incluso si se olvidan sus nombres, su legado continuará hasta que las pirámides sean finalmente destruidas, ya sea por procesos naturales o por acciones humanas, como la guerra.

Las personas que construyeron estas tumbas megalíticas no dejaron ningún registro escrito y los nombres de los enterrados en estas tumbas megalíticas sepulcrales se han olvidado. Su legado, sin embargo, ha vivido durante miles de años a medida que las personas continúan notando la marca que dejaron en el paisaje. Las alineaciones astronómicas de estas tumbas también podrían haber funcionado para marcar el momento en que fallecieron, o al menos la época del año. De esta manera, la comunidad podría recordar algo sobre la persona o las personas enterradas allí.

Además, conectar el lugar de descanso de los muertos con los cuerpos celestes simplemente puede haber agregado un significado cósmico a sus vidas. Los seres humanos tienen un profundo anhelo de sentirse conectados con el cosmos. La estructura de la tumba de una persona alineada con el movimiento de los cuerpos celestes sería una forma de lograrlo.

India tiene una larga historia de observación astronómica y los círculos de piedra de Junapani son claramente parte de esta tradición. (Aishwarya.kotam / CC BY-SA 4.0)

India tiene una larga historia de observación astronómica y los círculos de piedra de Junapani son claramente parte de esta tradición. (Aishwarya.kotam / CC BY-SA 4.0)

Conclusiones

Los círculos de piedra de Junapani son parte de una tradición megalítica en la India que comenzó alrededor del año 3000 a.C., con la civilización del valle del río Indo y continuó hasta alrededor del año 900 d.C. Los círculos de piedra en sí fueron construidos entre 1000 a.C., y 300 d.C. Lo más probable es que fueran estructuras megalíticas sepulcrales que se construyeron para enterrar a los muertos. También parecen tener alineaciones astronómicas que los hacen importantes para la historia de la astronomía cultural en la India.

Los círculos de piedra de Junapani representan una manifestación temprana de la astronomía india, una tradición de la astronomía que tiene continuidad hoy en la India moderna. El verdadero significado de los círculos de piedra y sus hipotéticas alineaciones celestiales probablemente nunca se conocerán, pero los círculos parecen evocar temas que incluyen la inmortalidad y ser parte del cosmos.

Las estructuras funerarias megalíticas tienden a durar milenios, otorgando una especie de inmortalidad a través de un legado duradero, aunque enigmático. La alineación de las marcas de piedra con el movimiento de los cuerpos celestes crea una conexión con el cosmos.

Como tales, los círculos de piedra megalíticos pueden representar los anhelos de los humanos en todos los tiempos y culturas de sobrevivir a la muerte y estar conectados con el universo.

Imagen de portada: Uno de los círculos de piedra de Junapani en Maharashtra, India, que ahora se ven cada vez más como cementerios alineados astronómicamente. Fuente: Ganesh Dhamodkar, CC BY-SA 3.0

Autor: Caleb Strom

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Caleb Strom

Tengo una licenciatura en ciencias de la tierra, pero estudié arqueología antropológica y asistí a una escuela de campo arqueológico. He participado en excavaciones arqueológicas en Grecia y San Diego. Estoy especialmente interesado en la historia griega clásica y en... Lee mas
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