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El bajorrelieve gigante de un águila real fue descubierto durante las excavaciones en el Templo Mayor de la Ciudad de México.

Superficies de águila real de obsidiana gigante en México

El Hueteocalli de los  aztecas, también conocido como el Templo Mayor ("Gran Templo") se encontraba en el centro de Tenochtitlan (Ciudad de México), la capital del mundo azteca en México. Con sus templos gemelos dedicados al dios de la guerra Huitzilopochtli y al dios de la lluvia Tlaloc, arqueólogos del Proyecto Templo Mayor (PTM) del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) han descubierto una piedra esculpida que muestra un águila real. 

Es al pie de esta maravilla arquitectónica del mundo religioso azteca en la actual Ciudad de México, en el eje central del templo dedicado a Huitzilopochtl y la escultura monumental de la diosa Coyolxauhqui, donde los arqueólogos han desenterrado el águila de obsidiana gigante. Y esta no es un águila tallada ordinaria, ya que representa la más grande de su tipo jamás descubierta.

 

 

El bajorrelieve del águila real fue descubierto durante las excavaciones en el Templo Mayor en el centro de la Ciudad de México. (Bill Perry / Adobe Stock)

El bajorrelieve del águila real fue descubierto durante las excavaciones en el Templo Mayor en el centro de la Ciudad de México. (Bill Perry / Adobe Stock)

Midiendo el águila real

La secretaria de Cultura de México, Alejandra Frausto Guerrero, que data del gobierno de Motecuhzoma Ilhuicamina, entre 1440 y 1469 d.C., dijo que la itzcuauhtli (águila de obsidiana) tallada fue descubierta en febrero de 2020. La representación de un águila real (Aquila chrysaetos canadensis) mide 1.06 metros (3.47 pies) de largo y 0.7 metros (2.26 pies) de ancho. El antiguo bajorrelieve es el más grande de un conjunto de 67 elementos similares descubiertos en el Templo Mayor.

La piedra fue descubierta cerca de la circular Cuauhxicalco, o "lugar de la calabaza del águila", donde los relatos del siglo XVI dicen que los gobernantes de Tenochca fueron cremados ritualmente. El arqueólogo principal, el profesor Leonardo López Luján, dice que el águila fue tallada en "tezontle rojo", que es una roca volcánica porosa y altamente oxidada que se usa ampliamente en la construcción tanto en el México antiguo como en el moderno.

El bajorrelieve del águila real, que mide 1.06 metros (3.47 pies) de largo y 0.7 metros (2.26 pies) de ancho, fue descubierto en el lado sur del Templo Mayor en la Ciudad de México (Mirsa Islas / INAH)

El bajorrelieve del águila real, que mide 1.06 metros (3.47 pies) de largo y 0.7 metros (2.26 pies) de ancho, fue descubierto en el lado sur del Templo Mayor en la Ciudad de México (Mirsa Islas / INAH)

El camino del águila y el jaguar

El Dr. López Luján agregó que el piso de la plaza del Templo Mayor estaba cubierto desde la época prehispánica y que es único porque sus bajorrelieves "aluden a la concepción dual del edificio". El águila fue descubierta en el lado sur del templo que está asociado con el ciclo de nacimiento mítico de Huitzilopochtli; mientras que al norte, los bajorrelieves están asociados con Tláloc, "el ciclo del agua y la regeneración del maíz". El equipo del Dr. López Luján originalmente creía que el piso fue construido por el gobierno de Ahuítzotl entre 1486 y 1502 d.C., pero ahora se cree que data del gobierno de Motecuhzoma I en la década de 1440.

A los niños aztecas se les enseñó sobre armas y guerra hasta la edad de 17 años, cuando los mejores estudiantes progresaron hasta convertirse en "guerreros águila" y ganaron la nobleza en la sociedad azteca. Sin embargo, para alcanzar la condición de adulto, los hombres jóvenes tenían que capturar a su primer prisionero y después de haber capturado a 20, un joven era elegible para convertirse en guerrero jaguar o águila. De cualquier manera, ambos caminos significaron una vida en constante batalla para capturar prisioneros para sacrificarlos a los dioses.

El escudo de armas mexicano representa un águila real posada sobre un nopal devorando una serpiente de cascabel. (Dominio público)

El escudo de armas mexicano representa un águila real posada sobre un nopal devorando una serpiente de cascabel. (Dominio público)

El águila real en la sociedad mexicana y más allá

El águila real existe hoy en el escudo de armas mexicano, que representa al ave de rapiña posada sobre un nopal devorando una serpiente de cascabel. Esta imagen refleja la antigua leyenda azteca de que su ciudad capital estaba ubicada donde se vio a un águila comiendo una serpiente en la cima de un lago. Para la gente de Tenochtitlán, el símbolo del águila tenía connotaciones religiosas fuertes y positivas, pero para los invasores europeos era la serpiente del Jardín del Edén que representaba la siniestra voz de la tentación.

El águila no solo fue un símbolo en el México antiguo, sino en toda América del Sur desde Brasil en el este hasta Ecuador en el oeste y Perú en el sur: donde se incorporó a la mitología con el cóndor. Según la Alianza Pachamama "El Águila y el Cóndor" es una antigua profecía inca que habla de los humanos partiéndose y siguiendo dos caminos, el del águila o el cóndor. El camino del cóndor es el camino del corazón, de la intuición, y como tal representa aspectos universales femeninos. Por otro lado, el camino del águila es el camino de la mente: el camino masculino.

La profecía del águila y el cóndor dice que a partir de la década de 1490 comenzaría un ciclo de 500 años en el que el pueblo Águila se volvería tan poderoso que casi haría desaparecer al pueblo Cóndor. Se cree que esta profecía se puso de manifiesto en la subsiguiente conquista española de América del Sur y, según la mayoría de las comunidades indígenas de América del Sur, todavía se está desarrollando en la forma de viejos gigantes que destrozan sus tierras indígenas en busca de oro líquido.

Imagen de Portada: El bajorrelieve gigante de un águila real fue descubierto durante las excavaciones en el Templo Mayor de la Ciudad de México. Fuente: Mirsa Islas / INAH

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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