All  
 mongolia-ancient-golden-eagle-hunting.jpg

El arte ancestral de la caza con Águila Dorada en Mongolia

La caza del águila es un antiguo arte existente en la estepa de Asia Central desde Kirguistán a Kazajistán y Mongolia, con una tradición de unos 6.000 años de antigüedad. Los cambios sociales y políticos motivaron que esta antigua práctica fuera una tradición abocada a desaparecer. Sin embargo, una nueva generación de kazajos, entre la que se incluyen niñas por primera vez, está decidida a continuar con la antigua tradición de sus antepasados.

La caza con águila destaca particularmente entre los kazajos que habitan la provincia de Bayan-Ölgiy en Mongolia, de los cuales se estima que aún existen unos 250 cazadores con águila. Su práctica de caza, la famosa “cetrería ecuestre con águila”, es única y sólo se practica con adiestradas Águilas Doradas mientras se monta a caballo.

Las águilas son cazadoras altamente cualificadas y de gran alcance. Enviadas a cazar cervatillos, zorros y otros animales pequeños, las águilas se lanzan y los matan con rapidez, por lo general rompiéndoles el cuello con sus poderosas garras y dejando, raramente, marcas sobre sus presas.

golden-eagle-hunting.jpg

Las águilas son cazadoras potentes y eficientes. Créditos de la foto: Timothy Allen

Genghis Khan y Kublai Khan, antepasados de los nómadas modernos, poseían miles de aves de caza y sus expediciones de cetrería fueron detalladas por Marco Polo. Desde la antigüedad, los cazadores con águilas de las sociedades de pastores nómadas ostentaban asimismo el papel de conservación y almacenamiento de las pieles. La profesión de Berkutchy, -así se llama el arte de la caza con águila en la zona-, es una profesión vitalicia y en Kazajstán, además, es a menudo hereditaria. Aparte de la caza, el berkutchi (cetrero) también daba apoyo espiritual a las mujeres embarazadas ya que, al igual que el águila, era tomado como símbolo de bienestar y poder.

La relación entre el ave y su maestro es constante y total y el animal viene a ser considerado parte de la familia. En la formación de un águila joven, el propietario debe sacrificar su sueño y descanso durante un largo período de tiempo para alimentar con sus propias manos al polluelo. Inicialmente, el águila lleva una caperuza sobre sus ojos para mantener la calma y asegurar la dependencia de su propietario. Pero el animal no es esclavo de su entrenador, sino un aliado en el arte de la caza. Su unión y complicidad serán de por vida y, tal y como afirman los propios cazadores, a medida que el hombre entrena al águila, también lo hace el águila, entrenando al hombre.

mongolia-eage-hood-master.jpg

Al águila se le coloca una caperuza para que esté traquila y dependa absolutamente de su entrenador.  Fuente de la foto.

La captura, formación y mantenimiento de las águilas son auténticos rituales. Deben llevarse a cabo por una persona concreta y requieren de una constante atención diaria durante muchos años. El entrenador constantemente canta y habla al pollo, para imprimirle el sonido de su voz y para influir al ave con su personalidad. Finalmente, el águila sólo obedecerá la voz de su propietario y a nadie más.

Cuando el águila es casi adulta, el entrenador le muestra cuales son los cueros y pieles de los animales que tiene que cazar, para que se acostumbre al olor y a las características de la presa. Todo esto se hace con órdenes especiales. Una vez adiestrada, el águila sale con el cazador, a caballo, reposando sobre su brazo. Toda la caza se deja a las águilas, ya que su visión es ocho veces la de un humano y pueden detectar las presas a varios kilómetros de distancia. Aunque nunca se las ata, siempre regresan junto a su entrenador tras realizar una captura.

mongolia-eagle-arms-trainer.jpg

El águila reposando sobre el brazo de su entrenador. Crédito de la foto: Timothy Allen

Durante miles de años, los Berkutchis siempre fueron varones que empezaban su formación a la edad de 13 años, cuando un joven ya es lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de un pollo de águila. Los terrenos áridos y el difícil clima de Mongolia son parte de la razón por la cual la caza con águila era labor exclusivamente masculina. Sin embargo, en Mongolia, un país donde actualmente la mayoría de su población escolar está compuesta por mujeres y donde la mayoría de las instituciones escolares están a cargo de mujeres, han comenzado a surgir las primeras mujeres cazadoras con águila.

Ashol Pan, , con sólo 13 años de edad -e hija de un cazador con águil.-, es el berkutchi femenino más joven de Mongolia. Sin embargo, su camino no ha sido fácil ya que ha tenido que luchar mucho hasta lograr adentrarse en un campo dominado por varones durante milenios.

mongolia-eagle-arms-trainer.jpg

Ashol Pan, es la cazadora con águila más joven de Mongolia. Crédito de la foto: Asher Svidensky

El fotógrafo Asher Svidensky pasó cuatro meses haciendo trekking por el oeste de Mongolia y decidió dedicar sus imágenes a la nueva generación de cazadores que constituyen el futuro de esta cultura y son quienes la mantienen viva.

“Decidí concentrarme; dejé de buscar un retrato, con siglos de antigüedad, de una imagen de un cazador con aguila kazajo, y en su lugar, representar el futuro de esta antigua tradición de Mongolia”, dijo Svidensky.

En el pasado, hubiese sido impensable la existencia de cazadoras con águila, pero ahora a las niñas se las enseña a controlar estas magníficas aves de presa. El padre de Ashol, Han Gohadok, explicó que su hijo mayor debía hacerse cargo de las tareas de la caza, pero, como había sido llamado para formar parte del ejército, era poco probable que volviese a reanudarlas. A pesar de las habilidades de su hija, Han aseguró que nunca se le ocurriría obligarla a practicar la caza con águila a tiempo completo, a menos que fuera ella quien así lo decidiese expresamente.

mongolia-ashol-pan-eagle.jpg

Ashol Pan y su águila. Crédito de la foto: Asher Svidensky

Svidensky explicó que si la presencia femenina en el antiguo arte de la caza del águila provoca un cambio cultural, éste será positivo:

“A partir de la respuesta del padre me di cuenta de que la idea de la participación de las mujeres en mantener la tradición es un futuro posible, pero al igual que muchos otros aspectos de la vida de Mongolia, esta es una opción que tendrán que asumir las mujeres por sí mismas.”

Imagen destacada: Los cazadores águila de Mongolia. Crédito de la foto: Jimmy Nelson

Autor: April Holloway

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en www.ancients-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Referencias

El kazajo - antes de que pasen (Jimmy Nelson)

Boys to Men - Montañas: La vida en el aire - Timothy Allen

Cazadores con áquilas de Mongolia - Svidensky

La caza con águilas en Kirguistán - Advantour

Los cazadores kazajo con águila de Mongolia occidental – Vagabond

Siguiente Artículo