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Núcleos de sílex del Paleolítico Medio del campamento de cazadores de neandertales de Sontheim en el suroeste de Alemania: al volver a ensamblar la piedra de sílex original, el equipo de investigación pudo comprender el concepto de producción ramificada del neandertal. Fuente: Universidad de Tübingen

Los cazadores neandertales tenían una "gran flexibilidad mental", según un estudio reciente

Hace entre 52.000 y 45.000 años, los cazadores de neandertales de los Alpes de Suabia, en el suroeste de Alemania, poseían una “gran flexibilidad mental”, concluye el último estudio. Los autores del estudio continúan diciendo que los fabricantes de herramientas de cazadores neandertales aplicaron una "gran memoria de trabajo, flexibilidad mental y adaptabilidad, junto con destreza manual". Estos nuevos hallazgos fueron realizados por un equipo de investigadores de la Universidad de Tübingen que recientemente publicó su artículo de investigación sobre la fabricación de herramientas de cazadores de neandertales en la revista Plos One.

Esencialmente, el nuevo estudio analiza cómo los neandertales del Paleolítico Medio fabricaban herramientas de caza, utilizando un sistema de producción repetible. El equipo de investigadores identificó una serie de pruebas que demuestran "procesos de fabricación bien pensados". Hasta ahora, solo se sospechaba de tales habilidades mentales y signos de trabajo en equipo comunitario organizado entre las comunidades neandertales. Pero ahora, se cree que estos nuevos hallazgos explican la amplia gama de artefactos de piedra "avanzados" que se han recuperado de los sitios neandertales del Paleolítico Medio.

 

 

El arqueólogo aficionado alemán Hermann Mohn en el campo de caza de los neandertales en los Alpes de Suabia, que descubrió en 1928 (Universidad de Tübingen)

El arqueólogo aficionado alemán Hermann Mohn en el campo de caza de los neandertales en los Alpes de Suabia, que descubrió en 1928 (Universidad de Tübingen)

Cazadores de neandertales y su proceso flexible de fabricación de herramientas

El autor principal del nuevo estudio, el profesor Berrin Çep, explicó en el artículo que toda la nueva evidencia se recopiló del refugio rocoso Heidenschmiede del Paleolítico Medio. Ubicado cerca de An der Brenz, un distrito de la aldea de Sontheim en el distrito de Heidenheim de Baden-Württemberg en Alemania, este antiguo campamento de cazadores fue descubierto en 1928 por el arqueólogo aficionado local Hermann Mohn (1896-1958) en 1928.

El sitio fue excavado por primera vez en 1930 por Eduard Peters y el coautor Benjamin Schürch, del Instituto de Prehistoria e Historia Temprana y Arqueología de la Edad Media de la Universidad de Tübingen. Dijeron que las herramientas de hueso y piedra recuperadas del sitio en 1930 tienen "al menos entre 50.000 y 42.000 años".

El profesor Schürch dijo que en ese momento no existía ningún Homo sapiens (humanos modernos) en la región, y que el sitio de Heidenschmiede era un centro de caza neandertal tardía. Los neandertales fabricaron "hojas, raspadores y cuchillos de cuña" de piedra y hueso, y también se identificaron evidencias del trabajo del cuero. El equipo de investigadores concluyó que los neandertales habían desarrollado y utilizado una variedad de "conceptos diferentes" para fabricar tales herramientas, escribió el autor principal, el profesor Berrin Çep.

Figura 5 del reciente estudio de investigación de Plos One sobre cazadores de neandertales y sus procesos de fabricación de herramientas. Esta figura muestra dibujos de la secuencia de reducción del núcleo reacondicionado: a) dibujo de las tres piezas, reacondicionado; b) hoja / núcleo de Levallois del volumen medio; c) tapa del núcleo del volumen inferior; d) pieza en bruto del borde del núcleo del volumen superior. (Plos One)

Los núcleos: herramientas de vanguardia y otras herramientas

Los investigadores estudiaron trozos de pedernal trabajado, conocidos como "núcleos", que se habían utilizado para hacer hojas de flechas y otros filos de corte básicos. Luego, los núcleos se procesaron aún más en herramientas cada vez más pequeñas, dijo Çep. Esto es algo que los arqueólogos encontrarían con más frecuencia en los asentamientos agrícolas europeos neolíticos que datan del 3000 a. C. Este método de usar y reutilizar un trozo de pedernal hasta que no se puedan picar copos más efectivos se conoce como un "sistema de reducción ramificada".

Los autores del estudio afirman que un "sistema de reducción ramificado" es cuando las piezas individuales de pedernal se procesan de manera diferente, "de acuerdo con varios conceptos". Los cazadores conocían una "reserva completa" de metodologías de producción, explicó Schürch. Esto "rara vez se ha probado en el Paleolítico Medio", dijo el coautor del estudio Jens Axel Frick, quien agregó que la nueva evidencia representa una novedad en los Alpes de Suabia.

El proceso de pedernal de un núcleo una hojuela a la vez, un proceso conocido por ser utilizado por los neandertales, pero no tan avanzado como el sistema de reducción ramificada que ahora ha sido probado por el último estudio para ser bien entendido por los neandertales tardíos. (Monumento Nacional de Tonto / CC BY 2.0)

El proceso de pedernal de un núcleo una hojuela a la vez, un proceso conocido por ser utilizado por los neandertales, pero no tan avanzado como el sistema de reducción ramificada que ahora ha sido probado por el último estudio para ser bien entendido por los neandertales tardíos. (Monumento Nacional de Tonto / CC BY 2.0)

Los neandertales se ramifican hacia el futuro

¿Por qué estos procesos de producción diferentes y variados son tan importantes? Porque ha informado a los arqueólogos de que los últimos neandertales estaban prediciendo resultados relativamente complicados en sus procesos de fabricación de piedras. Cualquiera que haya triturado pedernal sabe que el paso más importante después de hervir la piedra para ablandarla es "mirar la piedra" antes de que se rompa un solo pedernal.

Primero debe dedicar tiempo a evaluar los defectos, fracturas y debilidades minerales en el pedernal, prediciendo cómo se descascará cuando se astille. Mirar bien y predecir cómo se romperá la piedra, significa que usted, el picapiedras, extrae la mayor cantidad de cuchillas utilizables y la menor cantidad de desechos de un solo núcleo.

Cuando miras un núcleo de pedernal, no solo estás mirando una superficie: tienes que seguir las grietas a través de la piedra. Uno debe notar dónde las líneas de falla se cruzan, se doblan, se ensanchan y se adelgazan.

El profesor Berrin Çep escribió en el nuevo artículo que estas habilidades requieren "una fuerte imaginación tridimensional, creatividad y planificación mentalmente flexible". Además, para haber repetido todas las habilidades, técnicas, trucos y tácticas requeridas para haber reproducido una gama tan amplia de dispositivos de supervivencia, herramientas y armas, los neandertales de Heidenschmiede deben haber tenido "una excelente memoria de trabajo", concluyeron los investigadores.

Los resultados del nuevo estudio proporcionan la primera evidencia demostrable de que los neandertales aplican "flexibilidad y adaptabilidad mental, junto con destreza manual". Además, estos llamados "procesos de fabricación ramificados" también ofrecen respuestas a por qué hubo una explosión en la producción de artefactos de piedra en la era del Paleolítico Medio.

Imagen de portada: núcleos de sílex del Paleolítico Medio del campamento de cazadores de neandertales de Sontheim en el suroeste de Alemania: al volver a ensamblar la piedra de sílex original, el equipo de investigación pudo comprender el concepto de producción ramificada del neandertal. Fuente: Universidad de Tübingen

Autor Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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