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Representación de un neandertal. Un nuevo estudio de ADN neandertal cuenta la historia de sus migraciones entre Europa y Siberia. Fuente: : procy_ab / Adobe Stock

Un Estudio de ADN Sugiere que Europa Fue el Epicentro de Los Primeros Neandertales

La historia de Neanderthal comenzó hace unos 430,000 años y (en su mayoría) terminó con su desaparición hace unos 40,000 años. Dejaron su marca en Europa y Asia central y en los genes de muchas personas hoy en día, y con los años los científicos han acumulado una gran cantidad de conocimiento sobre los neandertales. Tenemos mucha información sobre su dieta, espacios de vida, mestizaje con Homo sapiens y Denisovans, y prácticas de entierro, por ejemplo.

Sin embargo, los detalles sobre la interacción y la migración de las poblaciones tempranas de Neanderthal todavía son limitados. La falta de ADN antiguo que se remonta a más de 100.000 años es un obstáculo importante para armar esta parte del rompecabezas. Pero un equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, está avanzando en esta área. Su investigación sugiere que Europa fue la patria principal para muchos neandertales, pero sus poblaciones se mudaron repetidamente hacia el este y regresaron.

Neanderthal. (procy_ab/ Adobe Stock)

Neanderthal. (procy_ab/ Adobe Stock)

El investigador principal, Stéphane Peyrégne, dijo a New Scientist:

"Es la primera vez que podemos ver a los neandertales en Europa durante un largo período de tiempo. Es muy emocionante porque no conocemos la historia temprana de los neandertales. Podemos comenzar a hacer preguntas sobre las relaciones de los diferentes neandertales que ocuparon Europa ".


¿De dónde obtuvieron los investigadores el ADN neandertal?

El ADN neandertal no es muy fácil de adquirir debido a la degradación en el tiempo y la contaminación de los microbios humanos modernos en los huesos prehistóricos.

Pero un artículo, publicado en Science Advances, explica que el equipo de Max Planck pudo extraer secuencias genómicas nucleares de los restos de dos neandertales de 120,000 años de antigüedad, uno del hueso del muslo de un neandertal encontrado en la cueva de Hohlenstein-Stadel en Alemania y el otro de una mandíbula superior de la cueva de Scladina en Bélgica.

El ADN se tomó de esta mandíbula neandertal que se encuentra en la cueva Scladina en Bélgica. (J. Eloy, AWEM, Archéologie andennaise)

El ADN se tomó de esta mandíbula neandertal que se encuentra en la cueva Scladina en Bélgica. (J. Eloy, AWEM, Archéologie andennaise)

Cosmos escribe que el ADN nuclear se obtuvo a través de un polvo que provenía de huesos limpios que se habían perforado con un taladro dental. Sin embargo, "después de décadas de manipulación, las muestras fueron salpicadas con secuencias genéticas de humanos modernos. Así que el equipo redujo su enfoque en las secuencias con los claros signos de degradación que se producen con los estragos del tiempo, y luego las comparó con las secuencias de neandertales conocidas para construir un árbol genealógico ".

El ADN neandertal de Alemania y Bélgica se comparó con la información genética de dos neandertales que vivían en la cueva Denisova en Siberia, una que vivió hace 90,000 años y la otra hace 120,000 años, el mismo marco de tiempo que las muestras europeas más antiguas. Más tarde, también se examinó el ADN del neandertal europeo, del final de la población hace aproximadamente 40,000 años.

Este es el fémur de un neandertal masculino de la cueva Hohlenstein-Stadel, Alemania. (© Oleg Kuchar, Museo Ulm)

Este es el fémur de un neandertal masculino de la cueva Hohlenstein-Stadel, Alemania. (© Oleg Kuchar, Museo Ulm)

¿Qué historias cuenta el antiguo ADN neandertal?

Los resultados del estudio muestran dos cosas principales. En primer lugar, los restos neandertales encontrados en Bélgica y Alemania estaban más estrechamente relacionados con los neandertales europeos posteriores a la población que vivía en la región de Siberia hace 120.000 años. Como escriben los científicos en su artículo:

"Ambos neandertales están genéticamente más próximos a los neandertales posteriores de Europa que a un individuo aproximadamente contemporáneo de Siberia. Que los individuos de Hohlenstein-Stadel y Scladina vivieran en la época de su ancestro común más reciente con neandertales posteriores, sugiere que todos los neandertales posteriores remontan al menos parte de su ascendencia a estos primeros neandertales europeos ".

Cueva Hohlenstein-Stadel, valle de Lonetal, sur de Alemania. (Thilo Parg / CC BY SA 3.0)

Cueva Hohlenstein-Stadel, valle de Lonetal, sur de Alemania. (Thilo Parg / CC BY SA 3.0)

El segundo descubrimiento que hicieron fue que los genes de 90.000 años de antigüedad del Neanderthal en la cueva Denisova también estaban más estrechamente relacionados con Hohlenstein-Stadel y Scladina Neandertales que la población que había usado la misma cueva en Siberia 30.000 años antes que ellos. Esto sugiere que los neandertales que vivían en lo que hoy es Europa regresaron a la zona de Siberia en algún momento y sus genes reemplazaron a los anteriores neandertales siberianos.

Katerina Harvati, de la Universidad de Tübingen, Alemania, que no participó en el estudio, resumió los resultados: "La continuidad del linaje neandertal en Europa sugiere que Europa era el área central de los neandertales, desde la cual se dispersaron repetidamente hasta El este, posiblemente en reacción a los ciclos climáticos ".

Neandertales en la Edad de Hielo. (anibal Adobe Stock)

Neandertales en la Edad de Hielo. (anibal Adobe Stock)

Imagen de Portada: Representación de un neandertal. Un nuevo estudio de ADN neandertal cuenta la historia de sus migraciones entre Europa y Siberia. Fuente: : procy_ab / Adobe Stock

Autor Alicia McDermott

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