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Fresco de Venus en el Templo de Venus en Pompeya, Italia. Fuente: Boris Stroujko/ Adobe Stock

Venus: ¿Diosa erotizada del amor, la fertilidad, la agricultura ... y la infidelidad?

Según la mitología romana, Venus era la diosa más famosa asociada con el amor, la belleza y la fertilidad. Sin embargo, es menos conocido que Venus también fue adorada como la diosa de los campos y jardines cultivados. De hecho, este era su papel original, antes de que los romanos la equipararan con la diosa griega Afrodita.

Aunque Venus se convirtió en una diosa importante en el panteón romano, parece que no fue adorada por ellos en la primera parte de su historia. Sin embargo, fue adorada por las otras tribus latinas. Venus tuvo un impacto duradero en la civilización occidental, ya que varias obras de arte con esta diosa se hicieron no solo durante el período clásico, sino también en las épocas posteriores de la historia europea.

 

 

Orígenes de Venus entre los vecinos latinos de Roma

Se especula que el nombre "Venus" está relacionado con la palabra sánscrita vanas, que se traduce como "belleza", "anhelo" o "deseo". Más directamente, el nombre de esta diosa se deriva del sustantivo latino venus, que significa "amor". Este sustantivo indica específicamente amor o deseo erótico. El nombre de esta diosa también está directamente relacionado con el verbo latino venerari, que significa "amar o reverenciar", y posiblemente con el sustantivo venenum, que significa "veneno", "encanto", "poción" o incluso "afrodisíaco".

Venus puede considerarse parte de una tradición de deidades femeninas erotizadas, que prevalecía tanto en las antiguas culturas indoeuropeas como en las del Cercano Oriente. Además de la diosa griega Afrodita, con quien Venus finalmente se equiparó, otras deidades pertenecientes a esta tradición incluyen la egipcia Hathor, la sumeria Inanna, la mesopotámica Ishtar y la etrusca Turan. Como estas otras diosas, Venus se representa como una mujer extremadamente atractiva cuyos dominios incluían el amor, la sexualidad y la fertilidad.

Originalmente, Venus no formaba parte del panteón romano, como lo indicó Marcus Terentius Varro, un antiguo erudito romano que vivió entre los siglos II y I a.C. Varro mencionó que no pudo encontrar ninguna mención de esta diosa en los registros antiguos. Esto está respaldado por el hecho de que, en el calendario romano más antiguo, Venus no tenía ningún festival especial dedicado a ella, ni un flamen (un sacerdote que servía a una deidad en particular). Sin embargo, Venus ya era adorada entre los vecinos latinos de los romanos. Entre los latinos, Venus era considerada la diosa de los campos cultivados y los jardines.

Parece que Venus ya era una diosa muy antigua entre los latinos, y que tenía al menos dos templos dedicados a ella, uno en Lavinium y el otro en Ardea. Se cree que el culto a Venus fue traído a Roma desde esta última ciudad. Como Venus ya estaba siendo adorada entre los vecinos latinos de Roma, tal vez no sea tan sorprendente que el culto finalmente llegara a Roma. Por otro lado, no está claro cómo Venus, originalmente asociado con la agricultura, se convirtió en una diosa importante a cargo del amor y la belleza.

Venus y Anchises por William Blake Richmond. (Dominio publico)

Adopción de Venus en el Panteón Romano

Se cree que Venus fue adoptada en el panteón romano durante el siglo III a. C. Además, se creía que esta diosa prestó apoyo a los romanos en sus conflictos con los cartagineses durante las Guerras Púnicas de los siglos III y II d.C. Los romanos atribuyeron su victoria sobre los cartagineses a la intervención de Venus. Por lo tanto, la popularidad de esta diosa aumentó enormemente después de estas guerras.

La creencia de que Venus apoyó a los romanos puede estar relacionada con el héroe Eneas, a quien los romanos consideraban el fundador de su raza. Según la mitología clásica, Eneas era hijo de un padre mortal, Anquises, y de una madre divina, Venus o Afrodita en la versión griega original de la historia. En este cuento, Afrodita fue castigada por Zeus por hacer que los dioses se enamoraran de mujeres mortales. Este castigo implicó que Afrodita se enamorara de Anquises, un príncipe troyano. En consecuencia, Afrodita dio a luz a Eneas.

Eneas participó en la Guerra de Troya, defendiendo Troya contra los griegos. Fue uno de los pocos troyanos que sobrevivieron a la guerra, y los autores romanos, sobre todo Virgilio, recogen su historia en su poema épico, la Eneida. Un episodio de la Eneida involucra el encuentro romántico de Eneas con Dido, la reina fundadora de Cartago. Cuando Eneas deja Cartago, sin embargo, Dido se suicida, después de maldecir a Roma y Cartago a una enemistad eterna. Por lo tanto, se cree que Venus estuvo brindando ayuda a sus descendientes, los romanos, en su lucha contra su antiguo enemigo durante las Guerras Púnicas.

El estatus de Venus como diosa romana se elevó aún más durante los primeros días del Imperio Romano. Los julio-claudianos, que proporcionaron a Roma sus primeros cinco emperadores, afirmaron ser descendientes directos de Venus. La gens Julia afirmó ser descendiente de Iulus (conocido también como Ascanius), el hijo de Eneas, y por lo tanto estaba relacionada con Venus. Este reclamo de ascendencia divina fue utilizado como herramienta política por el ambicioso Julio César, así como por su hijo adoptivo y heredero, Augusto.

El nacimiento de Venus de Alexandre Cabanel. (Dominio publico)

El nacimiento de Venus en la mitología griega

Si bien estos mitos eran particularmente romanos, también hubo mitos que rodean a Venus que se parecen más a los de su contraparte griega. Por ejemplo, la historia del nacimiento de Venus fue adoptada por los romanos de los griegos. Por cierto, hay dos versiones conocidas de la historia del nacimiento de Venus en la mitología griega, una de Homero y la otra de Hesíodo. En el primero, Venus, o más bien Afrodita, era la hija de Zeus y Dione, una Titán.

La historia contada por Hesíodo en su Teogonía, sin embargo, es la más famosa de las dos, y es la adoptada por los romanos. Según este mito, Venus nació en circunstancias extraordinarias y no tuvo padre ni madre. El mito involucra a la deidad primigenia Urano y su hijo, el Titán Saturno (Chronos para los griegos). En el mito, la madre de Saturno, Gaia, quería que sus hijos castraran a su padre, para que dejara de tener relaciones sexuales con ella. Solo Saturno estaba dispuesto a hacer la hazaña.

Después de castrar a Urano, Saturno arrojó los testículos de su padre al mar. Se produjo una espuma blanca en las aguas, y de ella emergió Venus sobre una concha de vieira. La diosa había crecido por completo, estaba desnuda y era el ser más hermoso jamás creado. El mito del nacimiento de Venus ha sido representado por artistas a lo largo de los siglos, el más famoso quizás sea El nacimiento de Venus de Sandro Botticelli. Esta pintura, realizada a finales del siglo XV, se exhibe hoy en la Galería de los Uffizi, Florencia.

El nacimiento de Venus de Sandro Botticelli. (Dominio publico)

El matrimonio de Venus: el mayor desajuste en la mitología clásica

Como su contraparte griega, Venus estaba casada con el dios de los herreros, Vulcano (Hefesto en la mitología griega). Este arreglo fue hecho por Júpiter (Zeus para los griegos), ya que todos los demás dioses estaban afectados por su belleza y cada uno quería casarse con ella. Para evitar un conflicto en toda regla entre los dioses, Júpiter hizo que la diosa se casara apresuradamente con Vulcano.

Este fue probablemente el mayor desajuste en la mitología clásica, ya que, físicamente hablando, Vulcano era todo lo contrario de Venus, siendo cojo y feo. Esto probablemente lo convirtió en un matrimonio infeliz y puede ser un factor que contribuya a la infidelidad de Venus. De hecho, Venus era conocida por tener muchos amantes, tanto mortales como inmortales, el más conocido de los cuales era Ares (Marte en la mitología griega), el dios de la guerra.

En un mito, Venus y Marte se veían regularmente a espaldas de Vulcano. Un día, Mercurio (Hermes para los griegos) descubrió su aventura y se lo informó a Vulcano. Aunque el dios estaba enfurecido, no se dispuso inmediatamente a enfrentarse a los amantes. En cambio, fue a su taller y creó una red que era tan fina que ni mortales ni inmortales podían detectarla. Colocó esto sobre su cama, como una trampa para su esposa y su amante, y esperó. Finalmente, Venus y Marte llegaron para su cita, y Vulcano lanzó su trampa, atrapando a los amantes como un par de peces. Luego invitó al resto de los dioses a burlarse de los amantes desnudos.

Marte y Venus sorprendidos por Vulcano en la pintura de Joachim Wtewael. (Frans Vandewalle / CC BY-NC 2.0)

Marte y Venus sorprendidos por Vulcano en la pintura de Joachim Wtewael. (Frans Vandewalle / CC BY-NC 2.0)

Venus: la infidelidad y su amor por Adonis

Sin embargo, parece que esta humillante experiencia no impidió que Venus continuara con sus infidelidades. En otro mito, la diosa tiene una aventura con Adonis, un mortal famoso por su atractivo aspecto. Se puede encontrar una versión de este mito en Metamorfosis de Ovidio. Según el recuento del mito de Ovidio, Adonis era el hijo de Myrrha a través de su relación incestuosa con su padre, un rey de Chipre llamado Cinyras.

Cuando Cinyras descubrió lo que había hecho, quiso matar a su hija. Myrrha, sin embargo, logró huir de Chipre y vagó por Arabia, donde finalmente los dioses la transformaron en el árbol de la mirra. Myrrha dio a luz después de su transformación en árbol. Adonis, que ya era muy atractivo cuando era un bebé, se convirtió en un apuesto joven y llamó la atención de Venus. En consecuencia, la diosa pasó la mayor parte de su tiempo con Adonis.

El joven disfrutaba de la caza, pero la diosa le advirtió contra los animales atrevidos, como los jabalíes y los leones. Adonis, sin embargo, no hizo caso de la advertencia de Venus. Un día, Adonis estaba cazando un jabalí y logró golpearlo de costado con su lanza. La bestia herida se defendió y corneó a Adonis en la ingle con su colmillo. La herida resultó ser fatal. Mientras Adonis yacía en su sangre, Venus, que se dirigía de regreso a Chipre, escuchó sus gemidos y regresó con él de inmediato. La diosa no pudo salvar a Adonis y murió en sus brazos. Sin embargo, Venus pudo transformar la sangre de su amante en la flor de la anémona.

Hay variaciones de este mito, en el que el jabalí fue enviado por uno de los dioses para matar a Adonis. Por ejemplo, una versión afirma que Proserpina (Perséfone para los griegos) fue responsable de su muerte. En esta versión, Venus encontró a Adonis cuando era un bebé y se lo dio a Proserpina para que lo criara. Cuando el niño creció, se volvió extremadamente guapo y Venus lo quería de regreso. Proserpina, sin embargo, no lo permitiría.

El problema lo resolvió Júpiter, quien decretó que Adonis pasaría un tercio del año con Venus, otro tercio del año con Proserpina y el último tercio del año con quien quisiera. Como el joven decidió pasar dos tercios del año con Venus, Proserpina estaba celosa y envió al jabalí a matarlo.

Venus de luto por Adonis por Sir Peter Paul Rubens. (Dominio publico)

Los múltiples hijos de Venus

Con tantos amantes, no es de extrañar que Venus tuviera muchos descendientes. Eneas, por ejemplo, es uno de ellos. Según una versión del mito, Venus y Adonis tuvieron dos hijos, Golgos y Beroe. Aparte de ellos, Venus también tuvo hijos a través de sus relaciones con los dioses. Con Marte, por ejemplo, Venus tuvo hasta ocho hijos, incluidos Fobos y Deimos, y cuatro de los Erotes. Otro de los erotes, hermafroditas, era descendiente de Venus y Mercurio. Por cierto, Venus y su esposo, Vulcano, no tuvieron hijos, aunque este último engendró varios descendientes a través de sus relaciones con varias otras mujeres.

A lo largo de la historia del arte occidental, Venus fue un tema popular entre los artistas. Por ejemplo, se han desenterrado frescos que representan a la diosa en el lugar de Pompeya. Además, en la antigüedad se produjeron esculturas de la diosa, siendo una de las más famosas la Venus de Milo. Curiosamente, esta escultura fue realizada durante el período helenístico por un escultor griego llamado Alexandros de Antioquía, y descubierta en la isla griega de Milos.

Sin embargo, la escultura no fue llamada por el nombre griego de la diosa, sino por su nombre romano. Esta escultura del siglo II a. C. ahora se exhibe en el Museo del Louvre, París, Francia. Puede añadirse que, aunque los historiadores del arte moderno denominan a estas esculturas "Venus", es posible que originalmente estuvieran destinadas a representar a mujeres mortales, en lugar de servir como estatua de culto de la diosa.

La Venus de Milo en el Louvre de París. (dalbera / CC BY 2.0)

Como era de esperar, la popularidad de Venus en el arte disminuyó tras la llegada del cristianismo. Durante el Renacimiento, sin embargo, la popularidad de Venus como tema de arte revivió y se mantuvo en los siglos siguientes. Algunas obras de arte notables que representan a Venus incluyen Venus y Adonis de Tiziano (siglo XVI), Venus y Cupido de Rubén (siglo XVII) y la escultura de Canova, Venus Victrix (siglo XIX).

La influencia de Venus se puede sentir incluso hoy, no solo en el ámbito de los estudios clásicos y la historia del arte. Por ejemplo, el segundo planeta del Sol se llama Venus. En la civilización occidental, Venus todavía se recuerda como una diosa del amor y la belleza, y está conectada con otras deidades femeninas eróticas como la sumeria Inanna, la sirio-palestina Astarté y la nórdica Freyja. Finalmente, un grupo de estatuillas prehistóricas, principalmente del Paleolítico superior, pero también se han encontrado ejemplos del Neolítico y la Edad del Bronce, se conocen como estatuillas de Venus, aunque son anteriores a esta diosa por muchos milenios.

Imagen de Portada: Fresco de Venus en el Templo de Venus en Pompeya, Italia. Fuente: Boris Stroujko/ Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencias

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Virgil. Aeneid. [West, D. (trans.), 2003. Virgil’s Aeneid, London: Penguin Books.]

 
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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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