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Las ruinas de la Fortaleza de las Cuarenta Columnas en el Parque Arqueológico de Paphos, Chipre, no muy lejos de donde se desenterró recientemente el lecho de roca tallado y el antiguo área de banquetes en Fabrica Hill. Fuente: dudlajzov/ Adobe Stock

Encuentran asientos de fiesta antiguos en Paphos, Chipre

Un equipo de arqueólogos franceses y polacos que explora las ruinas antiguas en Paphos, Chipre, ha descubierto una zona de descanso ceremonial tallada en el lecho de roca junto a los cimientos de un templo religioso ahora destruido, según informó la agencia de prensa polaca Nauka W Polsce. Las personas reunidas para las fiestas ceremoniales se habrían posado en estos bancos de roca madre, comiendo la carne de los animales sacrificados y bebiendo grandes cantidades de vino para honrar a los dioses y traer buena suerte a su aldea.

"Era un lugar para banquetes religiosos al aire libre, cuyo perfil semicircular característico se conoce en arqueología como un estibadio", explicó Jolanta Młynarczyk, arqueóloga de la Universidad de Varsovia que ha estado a cargo del proyecto exploratorio conjunto polaco-francés. "Su punto central era una depresión circular con desagüe, utilizada para libaciones en honor a la deidad".

 

 

Los arqueólogos creen que el templo, el área de banquetes y otras ruinas relacionadas se construyeron en algún momento entre el siglo II a.C., y mediados del siglo II d. C., cuando Paphos estuvo bajo el control primero griego y luego romano.

Aunque se han encontrado estructuras similares en otras partes del mundo, esta es la primera vez que se encuentra una estructura ceremonial de este tipo en la isla de Chipre, señaló Młynarczyk.

Una vista del área de banquetes al aire libre (en primer plano) recientemente descubierta tallada en el lecho de roca a la entrada de un antiguo templo colapsado de Paphos en Fabrica Hill. (Anna Kubicka / Nauka W Polsce)

Una vista del área de banquetes al aire libre (en primer plano) recientemente descubierta tallada en el lecho de roca a la entrada de un antiguo templo colapsado de Paphos en Fabrica Hill. (Anna Kubicka / Nauka W Polsce)

Bancos para banquetes

Esta importante adición al complejo de templos más grande fue descubierta en la cima de la colina, en el extenso Parque Arqueológico de Paphos, que se encuentra a lo largo de la costa mediterránea occidental de Chipre.

Nea Paphos fue una vez parte de la ciudad de Paphos, y sus habitantes dejaron una impresionante colección de monumentos antiguos que fue oficialmente designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980. El más antiguo de estos monumentos se construyó en el siglo IV a.C., fueron erigidos durante la Edad Media.

A partir de ahora, los arqueólogos no pueden determinar a qué dios o diosa se pudo haber construido el templo de Paphos y el área del banquete ceremonial para honrarlo. Piensan que es probable, sin embargo, que el templo y las estructuras asociadas en Fabrica Hill fueron construidos para facilitar el culto a Afrodita.

Los griegos creían que Afrodita nació en el mar frente a la costa chipriota cerca de Pafos, y que la primera vez que pisó tierra ocurrió allí mismo. Los arqueólogos han encontrado las ruinas de un gran santuario dedicado a Afrodita en otra área de Nea Paphos, por lo que parece razonable concluir que el templo en Fabrica Hill también fue construido por adoradores de esta diosa.

Mosaico de la Casa de Dioniso (dios griego del vino) ubicado en el Parque Arqueológico de Paphos, que data del siglo III d.C. (Georgeg / dominio público)

Mosaico de la Casa de Dioniso (dios griego del vino) ubicado en el Parque Arqueológico de Paphos, que data del siglo III d.C. (Georgeg / dominio público)

Nea Paphos en tiempos grecorromanos

Nea Paphos es un sitio popular entre los arqueólogos que buscan información sobre el rico pasado histórico de Chipre. En varias ocasiones, la isla fue ocupada por los griegos micénicos, los asirios, los persas, los egipcios, los romanos y el Imperio Otomano.

Chipre está estratégicamente ubicado en el Mediterráneo oriental y se convirtió en un objetivo atractivo para las potencias de Oriente Medio, el sur de Europa y Asia occidental que buscan controlar las rutas marítimas en la región. En consecuencia, ha producido hallazgos arqueológicos de múltiples culturas e imperios.

En el momento en que se construyó el complejo del templo en Fabrica Hill, Nea Paphos había asumido su identidad como ciudad grecorromana. Después de que Alejandro el Grande conquistó la isla en el 333 a. C., Chipre permaneció bajo la autoridad de la dinastía griega ptolemaica en Egipto hasta el año 58 a. C. La isla fue luego adquirida por la República Romana, y permaneció bajo el dominio del Imperio Romano o del Imperio Romano de Oriente (bizantino) hasta bien entrado el siglo XII.

Curiosamente, el templo de Fabrica Hill no está rodeado por las columnas típicas normalmente asociadas con los templos griegos. Según el desembolso de sus cimientos, su forma parece haber sido algo diferente a la del templo griego tradicional. Esto sería sorprendente si de hecho estuviera asociado con la adoración de Afrodita.

Las paredes del templo fueron removidas hace mucho tiempo y no se han encontrado. Es posible que se hayan inscrito con imágenes o mensajes que hubieran revelado más sobre el propósito de la estructura y el complejo del templo circundante. Este último incluía un patio construido sobre una plataforma de roca y un altar monumental ubicado a escasos metros del templo.

Todo lo que se encuentra en Fabrica Hill parece tener algún tipo de propósito religioso, lo que revela su antigua identidad como un sitio sagrado. Los arqueólogos creen que el templo probablemente fue destruido durante un terremoto que ocurrió en el área aproximadamente en el año 150 d.C., después de lo cual se pudo haber construido un nuevo templo en otro lugar más hacia el interior.

Una vista panorámica del Parque Arqueológico de Paphos. (Sergey Galyonkin / CC BY-SA 2.0)

Una vista panorámica del Parque Arqueológico de Paphos. (Sergey Galyonkin / CC BY-SA 2.0)

Buscando a los fundadores del culto Fabrica Hill

¿Es posible que el templo, el altar y el área del banquete ceremonial se hayan construido durante la época en que los romanos ocupaban Chipre? Quizás el complejo del templo se construyó para honrar a Venus, la versión romana de Afrodita. Esto podría explicar por qué el antiguo templo no parecía ajustarse del todo al modelo griego habitual.

Cabe destacar que algunas de las ruinas más espectaculares y mejor conservadas que se encuentran en el parque arqueológico de Nea Paphos se remontan a la época romana. Estos incluyen cuatro grandes e impresionantes villas romanas, que cuentan con llamativos pisos de mosaico y otras características populares entre las élites romanas en ese momento.

Si bien la temporada de investigación actual en Nea Paphos ha terminado, los arqueólogos planean regresar en el futuro para continuar buscando respuestas.

"Nuestro equipo arqueológico se enfrenta actualmente a más tareas relacionadas con el examen exhaustivo del área sagrada en Fabrica, lo que lleva a la identificación final del culto de deidades o imagenes adoradas aquí en los períodos helenístico y romano temprano", dijo el profesor Młynarczyk.

Con atractivas ruinas para explorar que cubren más de mil años de historia, pasará mucho tiempo antes de que los arqueólogos dejen de encontrar misterios que resolver en Nea Paphos.

Imagen de Portada: Las ruinas de la Fortaleza de las Cuarenta Columnas en el Parque Arqueológico de Paphos, Chipre, no muy lejos de donde se desenterró recientemente el lecho de roca tallado y el antiguo área de banquetes en Fabrica Hill. Fuente: dudlajzov/ Adobe Stock

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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