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Venus (Vadimsadovski / Adobe Stock) era un símbolo de muerte y resurrección para los antiguos mesoamericanos y vincularon el planeta a la historia de Quetzalcóatl. (Eddo / CC BY 3.0)

El planeta Venus como símbolo de muerte y resurrección en la antigua Mesoamérica

¿Nuestros mitos provienen de las estrellas o proyectamos nuestros mitos sobre las estrellas? La historia de Mitra realmente proviene de descubrimientos astronómicos en el mundo antiguo. Se notó que cada 2160 años el cielo nocturno cambia con las constelaciones aparentemente retrocediendo una muesca (la precesión de los equinoccios). Mitra se convirtió así en el dios que alteró el cielo nocturno de esta manera. De hecho, se desarrolló una iconografía y una narrativa que lo involucró matando un toro (entre otras cosas) y representando al sol (Sol Invictus) hasta el punto en que el mitraísmo desafió al cristianismo durante los primeros siglos d.C. Sin embargo, cuando los egipcios vieron elevarse la estrella Sirio, anunciando la inundación del Nilo, tomaron un personaje mitológico ya formado, Isis, y equipararon la estrella con ella. El planeta Venus para los antiguos aztecas podía ir en cualquier dirección.

Simbolismo de Venus y Quetzalcóatl

Quetzalcóatl, como Osiris para los egipcios, fue la figura mitológica que trajo la agricultura y la civilización a su pueblo. Además, como Osiris, Quetzalcóatl tenía un hermano malicioso, Tezcatlipoca. Tezcatlipoca engaña a Quetzalcóatl para que beba un intoxicante que conduce a relaciones ilícitas con una sacerdotisa y, en consecuencia, a la autoinmolación y resurrección alimentadas por la culpa de Quetzalcóatl. Los aztecas consideraban que el planeta Venus era literalmente Quetzalcóatl, ya fuera como el ser divino o como el líder histórico que encarnaba al dios que había sido injustamente exiliado.

 

 

Quetzalcóatl usa los atributos de Ehecatl el dios del viento, representando así los vientos que traen la lluvia. Del Codex Borgia. (Dominio público)

Quetzalcóatl usa los atributos de Ehecatl el dios del viento, representando así los vientos que traen la lluvia. Del Codex Borgia. (Dominio público)

En Mesoamérica el planeta Venus es especialmente deslumbrante y, en consecuencia, fue considerado de extrema importancia. Se la llamó la Estrella Antigua y cuando apareció nuevamente en el Este, después de una ausencia de 8 días en su ciclo, los sacerdotes arrojaron la sangre de las víctimas del sacrificio hacia ella para apaciguarla. Venus completa su revolución alrededor del Sol cada 224,7 días, sin embargo, desde la Tierra, Venus parece completar un ciclo percibido cada 584 días.

El Códice de Dresde, uno de los pocos libros mayas no destruidos por los españoles, tiene un calendario ritual de 104 años basado en este ciclo de 584 días. En este calendario, a la salida helíaca como estrella matutina (cuando Venus parece aparecer fuera del Sol) se le dio la duración ritual de 236 días, su transición a una estrella vespertina en conjunción superior se le dio 90 días, su período como estrella vespertina se le dio 250 días, y su desaparición en la conjunción inferior se contó como 8 días (durante los cuales se celebró una fiesta salvaje).

Arte de la tabla de Venus en el Códice de Dresde. (Dominio público)

Arte de la tabla de Venus en el Códice de Dresde. (Dominio público)

Algunos investigadores modernos creen que una mirada más cercana a estos números podría haber ayudado a las culturas mesoamericanas a descubrir un modelo preciso de nuestro sistema solar, pero la descripción científica era lo último que buscaban estas personas, ya que creían que el cielo nocturno contenía mensajes que podrían guiar la vida y las decisiones de uno en la Tierra. Esto fue mucho más útil que descubrir una teoría heliocéntrica.

Ciclos de Venus, signos en el cielo

De hecho, los patrones en el cielo nocturno parecían gritar: ¡Desciframe! ¡Esto no es una coincidencia! ¡Hay un significado profundo en las cosas aquí arriba! Por ejemplo, los matemáticos mesoamericanos se dieron cuenta de que 5 x 584 = 8 x 365. Esto planteó la pregunta: "¿¡Qué significa esto!?" Entonces, 8 ciclos de Venus equivalen a 5 años terrestres. Tenía que significar algo. El cielo nocturno fue revelador y esta proporción de 8 a 5 podría no entenderse de inmediato, pero era una pieza del rompecabezas general que debía guardarse para el día en que pudiera colocarse de manera significativa en el panorama general.

La información derivada del cielo nocturno y otra información utilizada en las predicciones mágicas era aritmética y numerológica para los mesoamericanos. Hubo, por ejemplo, una Ronda Sagrada de 260 días. Ya nadie está seguro de dónde lo sacaron, tal vez el período de tiempo para la gestación humana.

El calendario Tzolk'in. Ronda Sagrada de 260 días. (ltcconline.net)

El calendario Tzolk'in. Ronda Sagrada de 260 días. (ltcconline.net)

Sin embargo, se convirtió en una especie de constante matemática 2 x 260 = 520, lo que equivale, por ejemplo, a tres años medios lunares. El Códice de Dresde, del que aprendemos de la importancia del planeta Venus en la vida de la élite del poder en Mesoamérica, fue un libro de adivinación con las estaciones del ciclo de Venus como aspectos importantes de cuándo, por ejemplo, debería ocurrir la guerra.

Venus, el símbolo perfecto del dualismo

Sin embargo, la división en cuatro partes del ciclo de Venus también permitió la creación de una historia. Permitió la creación de cualidades alegóricas o simbólicas que invitaron al dios Quetzalcóatl a entrar en escena o, tal vez, llevaron a la creación de la historia de Quetzalcóatl. Estos cuatro intervalos podrían dividirse aproximadamente en Venus como una estrella matutina o vespertina incorporando desapariciones delante y detrás del sol. Se podría comenzar a decir que el planeta Venus nació del Sol y murió de nuevo en el Sol.

Venus se convierte así en el símbolo perfecto para varios tipos de dualismos, por ejemplo, muerte y resurrección, pureza y pecado, malevolencia y benevolencia. Varias connotaciones optimistas o pesimistas podrían acumularse en las dos partes principales de la historia, dando valor o potencia a las predicciones basadas en dónde podría estar Venus en un momento dado.

De hecho, la salida de Venus del Sol se interpretó de manera inquietante. En el Códice de Dresde vemos a Venus como un dios guerrero armado que lanza a una víctima. Solo se temía más a un eclipse solar que a la salida helíaca de Venus. El histórico Quetzalcóatl declaró que regresaría del este para vengarse, y así el resurgimiento del planeta trajo esta predicción a la conciencia de todos. Venus saliendo del Sol fue un presagio del regreso de Quetzalcóatl para obtener justicia contra una sociedad corrupta.

Seis hojas del Códice de Dresde (págs. 55-59, 74) que representan eclipses, tablas de multiplicar y el diluvio. (Dominio público)

Seis hojas del Códice de Dresde (págs. 55-59, 74) que representan eclipses, tablas de multiplicar y el diluvio. (Dominio público)

También es importante darse cuenta de que Quetzalcóatl significa gemelo precioso. Las dos apariencias del planeta son como estrellas gemelas, una que emerge de la luz y otra que desciende a la oscuridad. Se cuenta que cuando Quetzalcóatl (el dios) se suicidó, una estrella se levantó de la pira funeraria. Luego convirtió lo negativo en positivo viajando por el inframundo en busca de los huesos con los que podría crear humanidad.

El impacto del planeta en los centros ceremoniales

Como era de esperar, la arquitectura también fue influenciada por el planeta Venus. Las dos estructuras más famosas están en Caracol y Uxmal, como centros ceremoniales de mayor poder sagrado. Ambos son observatorios para trazar el movimiento de Venus y centros para el culto a Quetzalcóatl. En Caracol, las ventanas en la parte superior de la estructura miran hacia los extremos norte y sur de Venus. En Uxmal, una línea pasa a través de una plataforma y apunta a la salida de Venus en su punto más al sur.

Los individuos que habitaban estas estructuras astronómicamente establecidas eran miembros del establecimiento político. Determinaron los días más ventajosos para las campañas militares, la siembra y la cosecha e incluso los días más prometedores para el matrimonio entre las élites. A menudo, estos sacerdotes hacían malabares con las fechas para crear un vínculo astrológico positivo con las acciones de un gobernante o para reforzar un mandato político. La sagrada autoridad de los gobernantes mayas y aztecas fue reforzada por el trabajo de estos sacerdotes-astrónomos y las cifras que recopilaron sobre Venus.

Representación de un astrónomo maya de la página 34 del Códice de Madrid. (Dominio público)

Representación de un astrónomo maya de la página 34 del Códice de Madrid. (Dominio público)

Muerte y resurrección

Esta orientación hacia el cielo era, por supuesto, universal. Cuando uno considera lo imposible que fue para los mesoamericanos o incluso para los babilonios, liberarse de las asociaciones mágicas involucradas en la astrología, el nacimiento de la ciencia y la filosofía en Grecia parece aún más notable. Aunque la magia y los presentimientos no pueden separarse del concepto mesoamericano de astrología, ciertamente no estamos tan restringidos. Podemos aceptar fácilmente el simbolismo azteca divorciado de las consecuencias mágicas y encontrar significado en el viaje de Venus. Sin embargo, parece que estamos completamente divorciados del cielo y pocos de nosotros encontramos fascinación por la astronomía a simple vista.

El concepto de muerte y resurrección impregna la mitología antigua, ya que una de nuestras esperanzas centrales es que podamos resucitar, si no literalmente, metafóricamente. Representa el despertar de la negación a la conciencia, el movimiento de una naturaleza inferior a una superior. Quizás el simbolismo resuena con tanta fuerza en nosotros debido a la profunda conciencia que tenemos de que hay un proceso de estar disponibles para nosotros, que a través de la paciencia y el autoexamen podemos discernir la necesidad de que los valores y respuestas más humanos emanen en nuestras vidas.

Venus, en el centro a la derecha, es siempre más brillante que todos los demás planetas o estrellas vistos desde la Tierra. Júpiter es visible en la parte superior de la imagen. (Brocken Inaglory / CC BY-SA 3.0)

Venus, en el centro a la derecha, es siempre más brillante que todos los demás planetas o estrellas vistos desde la Tierra. Júpiter es visible en la parte superior de la imagen. (Brocken Inaglory / CC BY-SA 3.0)

Creer que la unión debe surgir del divorcio, la misericordia debe surgir de la venganza, la bondad de la insensibilidad, la paciencia de la petulancia, la alegría de la desesperación, el amor del odio, la hermandad del antagonismo es darse cuenta de un significado en el viaje de la Estrella Antigua. Poder sacar a Venus del cielo y comprender que puede ser un símbolo de muerte y resurrección, de adversidad y esperanza, es una experiencia estética extraordinariamente poderosa.

Imagen de portada: Venus (Vadimsadovski / Adobe Stock) era un símbolo de muerte y resurrección para los antiguos mesoamericanos y vincularon el planeta a la historia de Quetzalcóatl. (Eddo / CC BY 3.0)

Autor: Daniel Gauss

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