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La casa de Borja: Familia de gran renombre, riqueza y corrupción

La casa de Borja: Familia de gran renombre, riqueza y corrupción

La Cámara de los Borja era una familia noble, que saltó a la fama durante el siglo XV y XVI. Originaria de España, la familia se estableció en Italia, donde desempeñó un papel importante en los asuntos del país. Por un lado, fueron grandes mecenas de las artes y contribuyeron sustancialmente al Renacimiento italiano. Por otro lado, la familia se destacó por los innumerables delitos que cometieron. De hecho, a menudo es el último el que eclipsa al primero. La Casa de Borja tenía muchos miembros notables, los cuatro más conocidos de los cuales son Alfonso de Borja, quien se convirtió en el Papa Calixto III, su sobrino, Rodrigo de Borja, quien se convirtió en el Papa Alejandro VI, Cesare Borja y Lucrecia Borja, ambos de los cuales eran los hijos del Papa Alejandro.

Los orígenes de la Casa Borja en el noreste de España

La Casa de Borja lleva el nombre de la ciudad en la que se originaron, Borja. Esta localidad está ubicada en la provincia de Zaragoza, que en su día fue parte de la Corona de Aragón, en el noreste de España. En su ciudad natal, los Borja eran parte de la nobleza, aunque no había nada que realmente los hiciera destacar del resto de las familias nobles españolas al principio.

 

 

El primer miembro de la Casa de Borja que cobró protagonismo fue Alfonso de Borja, que nació el 31 de diciembre de 1378. De joven Alfonso fue a la Universidad de Lleida, donde estudió derecho canónico y civil. Después de su graduación, Alfonso se convirtió en profesor de derecho en su alma mater. 

Pronto, sin embargo, Alfonso se embarcó en la carrera política y entró al servicio de Alfonso V, rey de Aragón. Alfonso no solo incursionó en la política secular, sino que también participó en la política eclesiástica, las dos se superpusieron a veces. Por ejemplo, Alfonso logró reconciliar a su maestro con el Papa, Martín V.

En 1429, Martín nombró a Alfonso como obispo de Valencia. En los años siguientes, Alfonso continuó sirviendo a la Corona de Aragón. Por ejemplo, en un momento dado, estuvo en Nápoles, que había sido conquistada por los aragoneses, para reorganizar su gobierno. En otra ocasión, en 1439, Alfonso fue el representante aragonés en un concilio que pretendía unificar las iglesias católica occidental y oriental. Aunque esta empresa finalmente fracasó, Alfonso logró dejar huella en sus compañeros delegados.

En 1444 Alfonso fue nombrado cardenal, como recompensa por las negociaciones que llevó a cabo entre el rey y el papa. A cambio de la aprobación papal para su control sobre Nápoles, el rey de Aragón defendió al papado contra sus enemigos en el centro de Italia. Habiendo sido nombrado cardenal, Alfonso se trasladó a Roma en 1445 y cambió su apellido a Borja.

Alfonso Borja fue elegido Papa el 8 de abril de 1455 y tomó el nombre papal de Calixto III. Otros dos miembros de la Casa de Borja también se convertirían en papas. (Juan de Juanes y taller / Dominio público)

El 25 de marzo de 1455 murió el Papa Nicolás V. Siguió un cónclave papal y Alfonso fue elegido Papa el 8 de abril de 1455, tomó el nombre papal de Calixto III. Fue elegido en parte debido a su vejez (no se esperaba que durara mucho como Papa) y como un compromiso entre los Colonna y Orsinis, dos poderosas familias romanas. Una de las primeras órdenes de Calixto fue lanzar una cruzada para recuperar Constantinopla, que había caído en manos de los otomanos, para la cristiandad. A pesar de sus heroicos esfuerzos, la cruzada no se materializó. Sin embargo, se reunió con éxito una flota papal, lo que ayudó a liberar muchas islas del Egeo.   

En general, podría considerarse que Calixto fue un Papa decente. De hecho, incluso antes de su elección, no había sido un clérigo particularmente malo. Por ejemplo, se registra que solo tenía una cita en la iglesia en ese momento, era honesto, sobrio y supuestamente su vida personal era impecable. 

Sin embargo, según sus enemigos, era extremadamente corrupto. Sin embargo, esto no es del todo sorprendente, ya que, en ese momento, los papas solían usar su posición para engrandecer a sus propias familias. 

El nepotismo también era un lugar común y Calixto era conocida por esta práctica. Por ejemplo, ascendió a dos de sus sobrinos al rango de cardenal. Sin embargo, desde un punto de vista pragmático, se podría argumentar que el nepotismo se consideraba la mejor manera de construir una base de poder. 

Como era de esperar, Calixto no ocupó el trono papal durante mucho tiempo, reinando solo durante tres cortos años. Aun así, en estos tres años, Calixto pudo lograr bastante. Además de intentar lanzar una cruzada, Calixto también revisó el juicio de Juana de Arco y proclamó su inocencia, emitió varias bulas papales sobre las exploraciones marítimas de Portugal y elevó la Fiesta de la Transfiguración a un día festivo (en 1456), que se celebraba anualmente. el 6 de agosto.

Casualmente, Calixto murió el día de la Transfiguración en 1458. Por cierto, Calixto no fue enterrado en la Basílica de San Pedro, donde se encuentran las tumbas de la mayoría de los papas. En cambio, su lugar de descanso final es una capilla en Santa María en Monserrato degli Spagnoli, la iglesia nacional de España en Roma.

El siguiente Papa de la Casa de Borja fue Rodrigo de Borja, quien se convirtió en el Papa Alejandro VI, ¡uno de los papas más corruptos y notorios de todos los tiempos! (Cristofano dell'Altissimo / Dominio público)

Rodrigo de Borja: el próximo líder prominente de Borja

El siguiente miembro de la Casa de Borja que saltó a la fama fue Rodrigo de Borja, uno de los sobrinos de Alfonso. Rodrigo nació el 1 de enero de 1431 en Játiva, en la Corona de Aragón. Comparado con su sobrino, Calixto parecería un santo. De hecho, Rodrigo, quien finalmente se convirtió en Papa en 1492, es considerado uno de los hombres más depravados moralmente que ha ocupado el papado. Tiene fama, por ejemplo, de haber cometido su primer asesinato a la edad de 12 años y siguió cometiendo diversas inmoralidades a lo largo de su vida.

Rodrigo estudió derecho en Bolonia y Calixto lo nombró cardenal en 1456, cuando solo tenía 25 años. Después de la muerte de su tío, Rodrigo continuó sirviendo en la Curia Romana bajo los siguientes cuatro papas, antes de alcanzar el papado él mismo. Durante este período, Rodrigo ganó mucha experiencia administrativa y amasó una gran riqueza, pero no alcanzó mucho poder.

En 1492 murió el Papa Inocencio VIII. Los tres cardenales con más probabilidades de sucederlo fueron Rodrigo Borja, Ascanio Sforza y ​​Giuliano della Rovere. El resultado de este cónclave papal no dependió del carácter moral de cada candidato, sino del dinero que cada uno de ellos pudiera conseguir. Al final, fue Rodrigo quien ganó y tomó el nombre papal de Alejandro VI.

En otras palabras, Rodrigo compró literalmente el papado. El papado de Alejandro tuvo un comienzo prometedor. En contraste con el reinado de su predecesor, que estuvo marcado por la anarquía, Alejandro administró justicia estrictamente y estableció una forma ordenada de gobierno. Además, impresionó a los romanos al mostrar el gran esplendor del papado. Después de todo, Alejandro era un mecenas de las artes.

Como su tío antes que él, Alejandro también usó su posición como Papa para enriquecer la Casa de Borja. Sin embargo, fue un paso más allá, ya que estaba preparado para cometer cualquier crimen e incluso estaba dispuesto a sumergir a Italia en la guerra, solo para poder satisfacer su codicia.

Por ejemplo, Alejandro había nombrado a uno de sus hijos, Giovanni, cardenal y duque de Gandia. Las tierras que estaban destinadas a ser los feudos del duque recién creado incluían Cerveteri y Anguillara. Este último había sido adquirido poco antes por los Orsinis, con ayuda monetaria de Fernando I, rey de Nápoles. En consecuencia, Alejandro entró en conflicto con Fernando. El papa formó alianzas con los enemigos del rey e incluso animó a los franceses a invadir Nápoles.

Sin embargo, a pesar de su inmoralidad, Alejandro fue, como se mencionó anteriormente, un gran mecenas de las artes. Fue este aspecto del Papa lo que trajo a Roma a artistas del renacimiento tan renombrados como Rafael, Miguel Ángel, Donato Bramante y Pinturicchio. Entre otras cosas, se creó un centro para la Universidad de Roma, se restauró el 'Castel Sant Angelo', se embellecieron los palacios del Vaticano y se persuadió a Miguel Ángel para que dibujara planes para la reconstrucción de la Basílica de San Pedro.

Alejandro ha sido acusado de envenenar a sus enemigos para deshacerse de ellos y también de confiscar sus riquezas. Es una gran ironía, si fuera cierto, que Alejandro fuera envenenado accidentalmente por su propio hijo, César Borja, lo que provocó su desaparición el 18 de agosto de 1503.

Se ha especulado que Cesare tenía la intención de usar el veneno en otros, pero inadvertidamente se envenenó a sí mismo y a su padre. Mientras Alejandro murió, Cesare se recuperó. Sin embargo, se han arrojado dudas sobre esta historia y se ha sugerido que el Papa murió de malaria.

El Papa Alejandro de la Casa de Borja tuvo dos hijos, Cesare y Lucrecia. Cesare era tan malo como su padre, pero su hermana estaba bastante "limpia". (Altobello Melone / Dominio público)

Los hijos del Papa Borja también fueron notorios

Dos de los hijos de Alexander, Cesare y Lucrecia, eran tan notorios como su padre. Cesare nació el 13 de septiembre de 1475, mientras que Lucrecia nació el 18 de abril de 1480. Ambos tenían como madre a Vannozza Catanei, la amante más famosa de Alejandro. 

Aunque Cesare era el hijo mayor de Vannozza, era el segundo hijo de Alexander. Por tanto, como era costumbre, estaba destinado a una carrera en la Iglesia. En 1480, mientras Alejandro todavía era cardenal, el papa Sixto IV concedió a Cesare una dispensa, que eliminó la ilegitimidad de su nacimiento, lo que le permitió seguir una carrera eclesiástica.

Dos años más tarde, cuando solo tenía siete años, Cesare fue nombrado protonotario apostólico y canónigo de la Catedral de Valencia. A los 16 años, Cesare fue nombrado obispo de Pamplona ​​y al año siguiente, cuando su padre se convirtió en Papa, fue nombrado arzobispo de Valencia. Finalmente, en 1493, Cesare ascendió al cargo de cardenal.

A pesar de todos sus nombramientos eclesiásticos, Cesare no era un hombre de moda. Su oportunidad de desempeñar un papel más importante en los asuntos seculares llegó en 1497. Ese año, Giovanni Borja, uno de los hermanos de Cesare, fue asesinado. Cabe mencionar que no está claro si Giovanni era el hermano mayor o menor de Cesare. En cualquier caso, Giovanni era duque de Gandía, habiendo sucedido a su medio hermano, Pedro Luis, en 1488. En 1496, Giovanni fue nombrado comandante del ejército papal, cargo que el mismo Cesare codiciaba.

Lucrecia Borja, hermana de Cesare e hija del Papa Alejandro IV, como se muestra en una moneda romana de 1502 d.C. (Medallista no identificado / CC0)

Se rumorea que Cesare hizo asesinar a su hermano, aunque hay poca evidencia para sustentar esta afirmación. En cualquier caso, Cesare reemplazó a Giovanni como lugarteniente secular del Papa y renunció a su cardenalato en 1498. A través de su matrimonio, Cesare ganó la alianza de los franceses para su padre. Y a través de su habilidad militar, se labró un reino en el centro de Italia.

Sin embargo, la muerte de Alejandro acabó con el patrocinio papal de César y tuvo problemas para conservar sus tierras. Finalmente, Cesare perdió sus tierras italianas y terminó en España. Mientras asediaba el castillo de Viana, Navarra, en 1507, se vio envuelto en una escaramuza menor con los defensores y fue asesinado.

En cuanto a la hermana de Cesare, Lucrecia, una opinión es que estuvo involucrada activamente en los crímenes e inmoralidades cometidos por la Casa de Borja. La opinión alternativa, sin embargo, es que Alexander y Cesare la utilizaron para promover sus propias ambiciones. El primero parece ser el punto de vista más popular, aunque la verdad parece inclinarse más hacia el segundo. 

Cualquiera sea la verdad, Lucrecia se casó tres veces y cada matrimonio sirvió como un medio para fortalecer la Casa de Borja. A través de su primer matrimonio con Giovanni Sforza en 1493, la Casa de Borja formó una alianza con la poderosa Casa de Sforza, que gobernaba Milán. Sin embargo, cuando Milán se convirtió en enemigo de Alejandro, el matrimonio fue anulado en 1497.

Al año siguiente, Lucrecia se casó con Alfonso de Aragón, ya que su padre deseaba mejorar los lazos con Nápoles. Más tarde, sin embargo, Cesare formó una alianza con los franceses y Alfonso pasó de ser un activo a un pasivo. En 1500, Alfonso fue herido por cuatro posibles asesinos y estrangulado por uno de los sirvientes de Cesare mientras se recuperaba.

El tercer matrimonio de Lucrecia parece haber sido más feliz que sus dos primeros. En esta ocasión, estaba casada con Alfonso d'Este, hijo del duque de Ferrara. Este matrimonio fue arreglado por Cesare para consolidar su propia posición en el centro de Italia.

El matrimonio tuvo lugar en diciembre de 1501, y en enero del año siguiente, Lucrecia partió de Roma hacia Ferrara. Lucrecia prosperó en su nuevo hogar y convirtió a Ferrara en un centro de las artes y la cultura. Si bien la muerte de Alexander afectó negativamente la vida de Cesare, puede haber tenido un efecto positivo en la de Lucrecia, ya que ahora estaba libre de las maquinaciones políticas de su familia. El 24 de junio de 1519, a la edad de 39 años, Lucrecia murió tras un parto complicado.

Poco después de su muerte, la reputación de Lucrecia fue atacada por muchos enemigos de los Borja. Se lanzaron acusaciones de lujuria, asesinato e incesto, aunque se ha argumentado que se trataba de invenciones sin ninguna prueba concreta que las respaldara.

El escudo de armas de la Casa de Borja. (Echando una mano / CC BY-SA 3.0)

La Casa de Borja continuó hasta mediados del siglo XVIII

La Cámara de los Borja siguió existiendo hasta mediados del siglo XVIII. Sin embargo, miembros posteriores de la familia no alcanzaron el nivel de fama alcanzado por Alfonso, Rodrigo, Cesare y Lucrecia.

Además, la Casa de Borja no era tan poderosa como cuando tenían un miembro de la familia en el trono papal. Sin embargo, algunos de estos Borja posteriores fueron algo famosos y alcanzaron cierto poder. Entre ellos se encuentran Francis Borja, jesuita que alcanzó la santidad, Gaspar de Borja y Velasco, cardenal, y Francisco de Borja y Aragón, escritor y cortesano.

Imagen de Portada: La Casa de Borja se representa aquí como "Una copa de vino con Cesare Borja", una pintura que muestra claramente la riqueza y el poder (poder de la iglesia) de esta ilustre e infame familia. Fuente de la foto: John Collier / Dominio público

Autor: Wu Mingren 

Referencias

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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