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Primer plano de la inscripción romana descifrada recientemente por investigadores búlgaros

Inscripción romana revela que el emperador aceptó sobornos y mintió

Un antiguo monumento de piedra con una inscripción romana revela la verdad sobre la política corrupta de la Roma imperial. El hallazgo fue descubierto cerca de una ciudad romana en ruinas en Bulgaria. La inscripción romana revela un soborno pagado a un emperador y una "mentira política". Este hallazgo está ayudando a los investigadores a comprender mejor la historia romana en un período crucial justo antes de la crisis del siglo III d.C., que casi derrumbó al imperio.

En la década de 1920, los arqueólogos encontraron una estela de piedra de 3 metros de altura (9,8 pies). El monumento proviene de la antigua ciudad romana de Nicopolis ad Istrum, que se encuentra a 18 km al noroeste de Veliko Tarnovo en el norte de Bulgaria. La estela se rompió en cuatro pedazos. En su conjunto, tenía una inscripción romana de 37 líneas tallada en griego, que nunca había sido descifrada. Esto se debió en parte a que los fragmentos habían sido quemados por el fuego.

Inscripciones romanas: mensajes importantes escritos en piedra

Recientemente, un equipo de investigadores búlgaros, incluido el epigrafista Nikolay Sharankov, comenzó a examinar el grabado. Reensamblaron la estela y pudieron descifrar el texto. La inscripción de piedra era una copia de una carta enviada por el emperador Septimus Severus (145-211 d.C.) y sus dos hijos al pueblo de Nicopolis ad Istrum. Una carta así de un gobernante romano se habría considerado algo muy prestigioso y los ciudadanos habrían querido conmemorarlo.

Los fragmentos de la estela rota antes de volverlos a montar. (Museo Regional de Historia-Veliko Tarnovo)

Los fragmentos de la estela rota antes de volverlos a montar. (Museo Regional de Historia-Veliko Tarnovo)

En la inscripción romana, el emperador agradeció a los ciudadanos y habitantes de la ciudad por su apoyo económico. La ciudad le había pagado una donación que era, de hecho, un soborno. Archaeology.org cita a Sharankov diciendo que "el emperador trató el soborno como un regalo del pueblo".

La arqueología en Bulgaria informa que el texto "evade el calificar el pago como un soborno". El soborno se pagó a Septimio después de que se convirtiera en emperador en algún momento después de 193 d. C. Nació en el norte de África y tras el asesinato del cruel tirano Cómodo, se impuso a sus rivales y se convirtió en el único gobernante del Imperio Romano.

Sobornar al emperador y a un emperador mentiroso

Según Arqueología en Bulgaria, "El 'soborno' en cuestión fue una 'donación' de 700.000 denarios, la moneda de plata romana estándar hasta la segunda mitad del siglo III d.C." Hoy, la suma equivaldría a varios millones de dólares o euros. En la inscripción, el Emperador afirma que: "acepté este dinero entregado por personas bien intencionadas", informa Arqueología en Bulgaria.

La gente de Nicopolis ad Istrum había tenido problemas con Septimius y él era un hombre que no dudaba en destruir a quienes se cruzaban con él. Habían respaldado a uno de sus rivales por el trono, posiblemente Pertinax, quien fue asesinado por la Guardia Pretoriana en 193 d. C. La donación o el soborno era una forma de que los ciudadanos de la ciudad compraran su camino a favor del emperador.

 La inscripción romana, escrita en griego, no era solo un agradecimiento por un soborno. También reveló lo que los expertos han llamado una "mentira política", informa Arqueología en Bulgaria. En la inscripción, Septimio Severo se presenta a sí mismo como el heredero del gran emperador-filósofo Marco Aurelio (gobernó 161-180 d. C.). Esto era pura propaganda, ya que Severus no estaba relacionado de ninguna manera con Marcus o la dinastía Antonine, que posiblemente había liderado a Roma en el apogeo de su poder. De hecho, Septimio era un usurpador y fundó su propia dinastía, la Dinastía Severana, que duró desde 193 hasta 235 d. C. La arqueología en Bulgaria cita a Sharankov diciendo: "con esta carta, el Emperador buscó legitimarse ante el pueblo".

La estela reconstruida y la inscripción romana que habla de sobornos y mentiras políticas. (Museo Regional de Historia-Veliko Tarnovo)

La estela reconstruida y la inscripción romana que habla de sobornos y mentiras políticas. (Museo Regional de Historia-Veliko Tarnovo)

El ascenso y la caída de Nicopolis ad Istrum

La inscripción romana imperial inscrita en la estela ha proporcionado a los estudiosos una visión excepcional de la historia de Nicopolis ad Istrum (Victoria en el Istrum). Se cree que la ciudad fue construida por el emperador Trajano (gobernó 98-117 d. C.) después de su victoria en las Guerras Dacias. Los dacios eran un pueblo tracio y tras su derrota, Trajano se anexó la mayor parte de su reino. Nicópolis fue un importante centro militar y protegió al Imperio Romano de las tribus que vivían al otro lado del río Danubio. El soborno pareció haber funcionado y la ciudad prosperó durante el reinado de Septimio.

Las ruinas de la antigua ciudad romana Nicopolis ad Istrum donde se encontró la estela de inscripción romana. (crimip / Adobe Stock)

Las ruinas de la antigua ciudad romana Nicopolis ad Istrum donde se encontró la estela de inscripción romana. (crimip / Adobe Stock)

Sin embargo, por razones desconocidas, Nicópolis ad Istrum cayó en desgracia durante el reinado de Caracalla (188-217 d. C.), el heredero de Septimio y uno de los emperadores romanos más depravados y brutales. Según Heritage Daily, "Caracalla eliminó el estatus de civitas stipendaria y cerró la ceca de la ciudad", lo que provocó el declive de Nicopolis. Después de que el emperador fue asesinado, la ciudad pudo recuperar el favor imperial al albergar juegos en honor al nuevo gobernante del mundo romano. Nicópolis fue saqueada por Atila y sus hunos en el siglo V d.C., y en el siglo VII d.C., por los ávaros y los eslavos.

Según Arqueología en Bulgaria, la estela o columna de piedra "ha resultado contener el único texto auténtico completamente conservado de una carta de emperadores romanos que se haya encontrado en Bulgaria". La estela se ha vuelto a erigir en las ruinas de Nicópolis y ahora puede ser visitada por el público.

Imagen de Portada: Primer plano de la inscripción romana descifrada recientemente por investigadores búlgaros. Fuente: Museo Regional de Historia-Veliko Tarnovo

Autor: Ed Whelan

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