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el pendiente encontrado en Bulgaria (derecha) comparado con los pendientes en un retrato de momia de Fayum.

Pendiente desenterrado en Bulgaria coincide con los de varios retratos de momias

La moda en el período de la antigüedad clásica parece haber seguido tendencias que se extendieron mucho más allá de lo que imaginamos. En este caso, se extiende desde las damas del Egipto romano hasta las mujeres de la antigua Bulgaria. Un antiguo pendiente descubierto por arqueólogos en Bulgaria coincide con las joyas pintadas en más de un retrato de momia egipcia romana. Los arqueólogos que excavan en la antigua colonia romana de Deultum, en Bulgaria, ubicada cerca de la moderna ciudad de Debelt, cerca de la costa del Mar Negro, han descubierto un único pendiente, hecho de oro, que coincide casi "perfectamente" con los pendientes representados en los retratos de momias de Fayum del Egipto romano.

La conexión entre la antigua Bulgaria y el Egipto romano

Los retratos de momias, o específicamente los retratos de momias de Fayum (también Faiyum), son retratos pintados de forma naturalista de rostros de personas fallecidas que aparecen en tablas de madera pegadas al exterior de ataúdes de momias de clase alta enterrados en Egipto entre el siglo I a.C. y el siglo III d.C. Estas obras de arte antiguas y fantasmales representan una de las formas de arte más respetadas en el mundo clásico. La mayoría de estas pinturas se han encontrado en el borde del oasis de Fayum, al suroeste de El Cairo, en el sitio arqueológico de Hawara, así como en la ciudad romana de Antinoopolis, que data de la época del emperador Adriano (gobernó entre 117 y 138 d.C.).

La antigua colonia romana de Deultum (o Develtos) fue construida en el siglo I d.C. cerca de un asentamiento tracio previamente existente, en el sureste de Bulgaria. Deultum fue controlado por veteranos militares romanos de la Legio VIII Augusta (Octava Legión de Augusto), que tenían su base cerca del moderno embalse de agua de Mandra, que en la antigüedad tenía un puerto que lo conectaba con el Mar Negro.

Dos ejemplos de retratos de momias de Fayum que muestran el mismo tipo de pendiente que el pendiente encontrado en Deultum en Bulgaria. (Izquierda: dominio público; derecha: dominio público)Dos ejemplos de retratos de momias de Fayum que muestran el mismo tipo de pendiente que el pendiente encontrado en Deultum en Bulgaria. (Izquierda: dominio público; derecha: dominio público)

Dos ejemplos de retratos de momias de Fayum que muestran el mismo tipo de pendiente que el pendiente encontrado en Deultum en Bulgaria. (Izquierda: dominio público; derecha: dominio público)

Cómo el pendiente sugiere tendencias de moda regionales

El antiguo pendiente encontrado en Bélgica fue descubierto por arqueólogos que excavaban en la Reserva Arqueológica Deultum. Comenzaron a cavar el 1 de octubre de 2020 y el pendiente fue descubierto dos días después. Según Krasimira Kostova, directora de la Reserva Arqueológica Deultum, el pendiente de oro se encontró atascado entre los azulejos en una de las habitaciones de las ruinas de las termas (baños públicos) de Deultum, debajo de un terraplén. Un artículo en Archaeology in Bulgaria afirma que es "exactamente igual que los pendientes de mujeres representados en algunos de los retratos de momias de Fayum [Fayum]", y basándose en esta fuerte similitud visual, el pendiente ha sido fechado en el siglo II d.C.

Otros dos retratos de momias de Fayum que muestran exactamente los mismos pendientes que el encontrado por arqueólogos en Bulgaria. (Izquierda: dominio público; derecha: dominio público)

Otros dos retratos de momias de Fayum que muestran exactamente los mismos pendientes que el encontrado por arqueólogos en Bulgaria. (Izquierda: dominio público; derecha: dominio público)

La profesora Kostova dice que este tipo de aretes de oro son "extremadamente sofisticados". Ella los describió como con una parte superior llena de vidrio blanco que tiene un color ligeramente amarillento. Debajo de la parte superior hay un soporte de filigrana con tres colgantes, cada uno terminado con una bola de cristal blanca. Las tres bolas de vidrio blanco están recubiertas con una superficie de pátina antigua, lo que las hace parecer perlas. Y en una de esas raras ocasiones en que un descubrimiento arqueológico coincide con un arte antiguo, el arqueólogo dice que el pendiente es "exactamente el mismo" que los representados en una mujer noble en uno de los retratos de momias de Fayum [Fayum].

Kostova le dijo a Archaeology in Bulgaria que cree que el antiguo pendiente quizás se había caído durante el pánico creado por “un gran terremoto” que destruyó las aguas termales (termas) de Deultum en 357 - 358 d. C. Sin embargo, si bien esta hipótesis de terremoto es una posibilidad, es especulativa en este momento.

El arqueólogo explicó que el arete de oro probablemente “se perdió al caer entre las baldosas, y cuando las termas fueron destruidas por el terremoto, permaneció allí”. Luego fue enterrado cuando el sitio fue posteriormente nivelado con terraplenes. Aún no se ha determinado si la historia del origen del terremoto resulta ser un hecho arqueológico o un mito. Lo que sí indica este pendiente, según Kostova, es que las mujeres habitantes de la colonia romana de Deultum estaban en sintonía con las tendencias de moda actuales del Imperio Romano.

Una vez que el pendiente de oro se haya estudiado por completo, y luego de que se haya hecho una comparación completa con cada aspecto de los aretes pintados en los retratos de momias de Fayum, eventualmente se exhibirá en el museo de la Reserva Arqueológica Deultum.

Imagen de portada: el pendiente encontrado en Bulgaria (derecha) comparado con los pendientes en un retrato de momia de Fayum. Fuente: Izquierda: Dominio público; Derecha: Archaeology in Bulgaria

Autor: Ashley Cowie

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