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Durante ocho meses, el general romano Scipio Africanus el Joven bloqueó la ciudad celtíbera de Numancia hasta que los habitantes que defendían la ciudad murieron de hambre. (Dominio público)

Tiermes: La ciudad antigua de España acosada por el drama y el conflicto

La cultura de la Península Ibérica siempre ha sido compleja y multifacética. Las huellas de muchas civilizaciones anteriores son omnipresentes en el registro arqueológico. Un ejemplo de ello es el yacimiento arqueológico de Tiermes, un castro celtibérico que más tarde se convirtió en ciudad romana y luego en santuario religioso cristiano.

Restos arqueológicos de un importante asentamiento antiguo

Tiermes es un sitio ubicado en Montejo de Tiermes en Soria, España. El sitio fue construido en una colina de arenisca en la que se excavaron habitaciones y luego se modificaron con elementos arquitectónicos romanos. El sitio arqueológico muestra evidencia de haber sido un importante centro de población en la antigüedad.

 

 

También conocido como Termantia, el sitio arqueológico incluye varias estructuras interesantes. Una de estas estructuras es un gran pasillo de piedra. Otro se llama el área de asientos de rock, que es un gran espacio abierto que puede haber sido para actividades religiosas o comerciales. También hay baños termales y lo que podrían haber sido viviendas que fueron talladas en la roca nativa.

Tiermes es un sitio impresionante cuyo principal atractivo son los edificios excavados en la roca construidos en la colina de arenisca roja, cuyas fachadas fueron posteriormente modificadas por los romanos. Fuente: jalvarezg / Adobe Stock

Tiermes es un sitio impresionante cuyo principal atractivo son los edificios excavados en la roca construidos en la colina de arenisca roja, cuyas fachadas fueron posteriormente modificadas por los romanos. Fuente: jalvarezg / Adobe Stock

Un elemento prerromano interesante que no se encuentra dentro de la ciudad, pero que probablemente esté relacionado, es una necrópolis que data del siglo VI a.C. Parece haber estado todavía en uso durante el siglo I d.C. Algunas de las tumbas tienen evidencia de orientaciones que pueden estar alineadas con el movimiento de los cuerpos astronómicos.

También hay evidencia de escalones que pueden haber conducido a un templo en la cima de la colina y otra estructura que podría haber sido un pequeño teatro. Se han encontrado escalones en el teatro potencial que podrían haber servido como asientos, aunque la evidencia de esto no es concluyente.

Otra característica interesante del yacimiento arqueológico de Tiermes es el acueducto romano que probablemente fue construido durante el siglo I d.C. La fuente del acueducto se encuentra en las montañas cercanas al norte de la ciudad. Cerca de la puerta oeste, el acueducto se divide en dos ramales urbanos. Se estima que el acueducto podría haber proporcionado agua a unas 20.000 personas. Se considera una de las obras de ingeniería más avanzadas de Tiermes.

Túnel del acueducto excavado en la roca en Tiermes. (javiermato / Adobe Stock)

Túnel del acueducto excavado en la roca en Tiermes. (javiermato / Adobe Stock)

El acueducto de Tiermes podría haber proporcionado agua a unas 20.000 personas (Discasto / CC BY-SA 3.0)

El acueducto de Tiermes podría haber proporcionado agua a unas 20.000 personas (Discasto / CC BY-SA 3.0)

¿Quién ha vivido en Tiermes a lo largo de los siglos?

Las primeras personas mencionadas en los registros históricos que se cree que vivieron en la región que rodea a Tiermes fueron los íberos, el pueblo de la Edad del Bronce que vivió en la Península Ibérica antes de la llegada de los celtas.

Los íberos probablemente estaban relacionados con las culturas arqueológicas del Calcolítico y la Edad del Bronce temprana conocidas como los Millares y el Argar. Los Millares lleva el nombre de un sitio arqueológico en el sur de España que contiene una ciudad fuertemente fortificada construida sobre una colina que puede haber sostenido a unas mil personas. La cultura de los Millares se inició alrededor del 3000 a. C. y comenzó a ser reemplazada hacia el 1800 a. C. por la cultura Argar de la Edad del Bronce, aunque la civilización de Millares se prolongó hasta finales del segundo milenio a.C.

La primera cultura protocelta que aparece en el registro arqueológico de España es la cultura Urnfield, que apareció por primera vez en la península a principios del primer milenio antes de Cristo. Se desconoce si los íberos eran descendientes directos de los pueblos de Millares y Argar, pero probablemente tenían más en común con esas primeras civilizaciones que con las posteriores culturas protoceltas y celtas que llegaron a asentarse en Iberia.

La lengua ibérica no era indoeuropea. Tenían su propia escritura que se utilizó hasta el período romano cuando fue reemplazada por el alfabeto latino. Mientras que el norte y el centro de España estaban en gran parte celticizados a mediados del primer milenio antes de Cristo, el sur de España, especialmente el sureste de España, siguió siendo predominantemente ibérico en la época romana.

Una importante civilización no celta y no ibérica que echó raíces en la antigua Iberia fue la de los fenicios. En el siglo XII a.C., los fenicios establecieron la colonia de Gadir, que todavía está habitada como la moderna ciudad de Cádiz. Representa la ciudad continuamente habitada más antigua de Europa occidental.

Vista del yacimiento arqueológico de los Millares en Almería, España. (Azul Lux / Adobe Stock)

Vista del yacimiento arqueológico de los Millares en Almería, España. (Azul Lux / Adobe Stock)

Recreación del poblado de los Millares. (José Mª Yuste / CC BY-SA 4.0)

Recreación del poblado de los Millares. (José Mª Yuste / CC BY-SA 4.0)

Orígenes de los celtíberos

En el siglo VII a. C., el norte y el centro de España fueron invadidos por los portadores de la cultura arqueológica celta de Hallstatt. La cultura Hallstatt se define, entre otras cosas, por complejos entierros de élite que involucran carros, castros y armas de hierro. La cultura de Hallstatt se extendió por Europa y estableció numerosos castros que funcionaron como centros de poder político.

La zona del centro de España donde se encuentra el yacimiento arqueológico de Tiermes fue ocupada en parte por los celtas, pero no perdió por completo su carácter ibérico. Los invasores celtas terminaron adoptando algunos aspectos de la cultura ibérica y finalmente se aislaron más de los centros celtas más al norte. Debido a esto, la gente del centro de España parece haberse convertido en una cultura mixta celta e ibérica conocida como los celtíberos.

Los celtíberos se dividieron en cuatro tribus, los Arevaci, los Belli, los Lusones y los Titii. La más poderosa de las tribus celtíberas era la tribu Arevaci. Las élites guerreras celtíberas controlaban gran parte del centro de España desde castros como Numancia, Okilis y probablemente Tiermes. Los celtíberos eran conocidos por ser muy belicosos y buenos fabricando armas. Desarrollaron una hoja que ahora es emblemática de los celtíberos, la falcata ibérica. Los romanos también adoptaron la espada española de dos filos de los celtíberos. Además de la guerra y el trabajo del metal, también se sabía que eran buenos con los caballos. Los celtíberos florecieron desde el siglo III a. C. hasta su derrota final y el sometimiento de los romanos a finales del siglo II a. C.

Restos arqueológicos del Foro Romano de Tiermes en Soria. (Tolo / Adobe Stock)

Restos arqueológicos del Foro Romano de Tiermes en Soria. (Tolo / Adobe Stock)

El fin de los Tiermes celtibéricos

En las fuentes clásicas se hace referencia a Tiermes como una de las ciudades o pueblos importantes durante las guerras celtíberas que se prolongaron durante el siglo II a. C. hasta el 133 a. C. Tiermes fue descrito como un bastión de Arevaci. Tiermes fue probablemente uno de los principales castros utilizados por los celtíberos para mantener el dominio político y militar en el centro de España.

España siempre ha sido conocida por ser rica en recursos naturales. Por este motivo, muchas culturas han intentado afianzarse en España. Los romanos no fueron la excepción. Durante la II Guerra Púnica, los celtíberos tendieron a ponerse del lado de los romanos. Sin embargo, después de que terminó la guerra, se instigó una serie de insurrecciones nativas contra Roma. El Senado romano no se tomó en serio la amenaza celtíbera al principio. Desestimaron a los celtíberos como poco más que asaltantes. Esto resultó ser un error cuando los romanos sufrieron una gran derrota en 197 a. C. Los romanos tomaron represalias en 195 a. C., matando a 12.000 celtíberos en Turda, pero esto solo sirvió para galvanizar la resistencia celtíbera contra Roma. Pasarían varias décadas antes de que los romanos volvieran a controlar a los celtíberos.

El clímax del conflicto romano-celtibérico llegó en el 133 a. C., durante el asedio de Numancia. El general romano Scipio Africanus el Joven bloqueó la ciudad hasta que los habitantes que la defendían murieron de hambre. La ciudad estuvo sitiada durante ocho meses. Cuando los numantianos se desesperaron, enviaron enviados a Escipión, pidiendo un tratado. Scipio Africanus era inflexible y solo aceptaba la rendición total. Como resultado, los celtíberos siguieron luchando a medida que el asedio se agravaba. Según relatos históricos, los habitantes del asentamiento recurrieron al canibalismo antes de que finalmente se rindieran. Después del asedio, la ciudad fue incendiada y los supervivientes fueron vendidos como esclavos. A pesar de la caída de Numancia, la resistencia celtíbera a Roma parece haber continuado hasta mediados del siglo I a.C. La fortaleza de Tiermes parece haber formado parte de esta resistencia continua, ya que no parece haber estado bajo la autoridad romana hasta el 98 a. C., cuando los habitantes de Tiermes debieron trasladarse a la llanura y se les prohibió construir murallas defensivas.

Tiermes bajo los romanos

El dominio romano llegó definitivamente a la Península Ibérica a mediados del siglo I a.C. Tiermes se convirtió en una ciudad romana dentro del distrito administrativo de Clunia. Como ciudad romana, Tiermes (o Termes) creció en prosperidad. La cantería celtibérica se modificó con arquitectura romana y elementos urbanos, entre ellos un acueducto y un foro.

Aunque la vida en Termes era cómoda durante la edad de oro del Imperio Romano, la ciudad parece haber perdido importancia y distinción. La mayoría de los aspectos claramente celtibéricos de la ciudad desaparecieron. Además, donde antes había sido un importante centro político, ahora era solo una ciudad de provincias.

Tiermes después de los romanos

Durante la crisis del siglo III, se construyeron murallas alrededor de la ciudad, lo que indica que los tiempos se habían vuelto menos seguros. Después del siglo V, Termes se convirtió en un asentamiento visigodo y perdió su carácter romano. ¡Durante este tiempo, el foro estaba siendo utilizado como cementerio! Después del siglo VII, la región alrededor de Tiermes se convirtió en una región fronteriza entre las tierras musulmanas en el sur y las tierras cristianas en el norte. Durante este tiempo, es probable que haya una disminución notable de la población en el área debido a condiciones inseguras.

Después de que los cristianos recuperaron el control de la zona después del siglo XII, la situación no mejoró. Tiermes se redujo a un pequeño pueblo que contenía una iglesia y un monasterio. En el siglo XVI, la iglesia de Tiermes se redujo a capilla. Tiermes dejó de tener importancia como asentamiento, pero siguió siendo un centro religioso ya que era uno de los pocos lugares de culto en la zona escasamente poblada. Tiermes siguió siendo importante como santuario religioso y todavía hoy es visitado por peregrinos.

A lo largo de los siglos, el asentamiento siguió cayendo en ruinas hasta que despertó el interés de los arqueólogos de los siglos XIX y XX, que comenzaron a excavarlo para comprender mejor la España antigua. Las excavaciones arqueológicas también se han incentivado en el sitio para generar crecimiento en una zona económicamente deprimida. La región que rodea a Tiermes es bastante árida, en comparación con el resto de la Península Ibérica, y tiene una densidad de población muy baja. Recientemente, el turismo del patrimonio cultural se ha considerado una forma de estimular la economía local.

Cuadro de Francisco de Zurbarán que representa a Hércules separando los dos montes Calpe y Abyla, también conocidos como las Columnas de Hércules. (Dominio público)

Cuadro de Francisco de Zurbarán que representa a Hércules separando los dos montes Calpe y Abyla, también conocidos como las Columnas de Hércules. (Dominio público)

Mística de la Península Ibérica

La Península Ibérica ha despertado la fascinación de los escritores clásicos. Para los antiguos griegos y otras culturas del Mediterráneo oriental, representaba el extremo occidental, probablemente la última parada antes de adentrarse en un mundo que rodeaba el océano. Se dice que muchos de los antiguos mitos griegos que se dice que tienen lugar en una tierra lejana tuvieron lugar en España o en cualquier otro lugar de Iberia.

Por ejemplo, Heracles levantó los pilares que llevan su nombre en el estrecho de Gibraltar. En otra historia, el héroe griego Ulises estableció una ciudad en Sierra Morena. También se creía que los supervivientes del asedio de Troya llegaron a España. El relato griego más antiguo de un viaje a Iberia es la historia de Kolaios, un capitán de barco griego cuyo barco se desvió del rumbo de Egipto y terminó aterrizando en España, donde fue recibido por uno de los reyes locales.

Esta imagen de España como un reino misterioso en el borde del mundo conocido también tiene eco en otras culturas del Mediterráneo oriental. En la literatura bíblica, por ejemplo, el profeta Jonás zarpa hacia la ciudad de Tarsis, una ciudad que se cree que estuvo en España, porque quiere alejarse lo más posible de Nínive, un objetivo que divinamente frustra.

España no es considerada una frontera escarpada en el borde del mundo conocido por la mayoría de la gente hoy en día, pero España todavía tiene misterios. Un ejemplo sería el origen del pueblo vasco, cuyo uso de una lengua no indoeuropea ha llevado a la creencia generalizada de que los vascos representan un vestigio de los primeros europeos que llegaron como cazadores-recolectores durante el Paleolítico. Aunque el euskera es inusual en el sentido de que no parece estar relacionado con ninguna familia lingüística conocida, la mayoría de la evidencia sugiere actualmente que los vascos están más estrechamente relacionados con los agricultores prehistóricos que con los cazadores-recolectores que los precedieron.

También es notable que España fue probablemente una de las primeras partes de Europa en ser colonizada por una especie humana. En España se encuentran algunos de los yacimientos arqueológicos y paleontológicos más antiguos que involucran a homínidos en Europa. Si bien la Península Ibérica no recibe la atención que merece, alberga muchas maravillas arqueológicas de las que Tiermes es solo un ejemplo.

Imagen de Portada: Durante ocho meses, el general romano Scipio Africanus el Joven bloqueó la ciudad celtíbera de Numancia hasta que los habitantes que defendían la ciudad murieron de hambre. (Dominio público)

Autor: Caleb Strom

Referencias

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Caleb Strom

Tengo una licenciatura en ciencias de la tierra, pero estudié arqueología antropológica y asistí a una escuela de campo arqueológico. He participado en excavaciones arqueológicas en Grecia y San Diego. Estoy especialmente interesado en la historia griega clásica y en... Lee mas
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