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El primer altar griego de serpientes jamás encontrado en la antigua ciudad de Patara, Turquía

Se encuentra el primer altar de serpientes griego para dioses subterráneos

Las serpientes son uno de los símbolos más populares y temidos de las civilizaciones antiguas. Recientemente se ha descubierto en Turquía un misterioso altar de serpientes griego que ha causado una gran expectación en la comunidad arqueológica. El altar data de hace más de 2000 años y fue encontrado en la ciudad abandonada de Patara. El hallazgo del altar de serpientes griego probablemente esté relacionado con la adoración de dioses subterráneos y está proporcionando nuevos conocimientos sobre la religión y los rituales del mundo grecorromano (332 a. C. - 395 d. C.).

El altar de la serpiente griega fue encontrado durante una excavación en la ciudad de Patara, en la provincia de Antalya, por un equipo de arqueólogos turcos. Éste fue el principal puerto y centro comercial de la región histórica de Licia, que fue habitada por Luwian, en la edad de bronce. Como ciudad helenística, fue la capital de la Liga Licia, una alianza de ciudades-estados griegos. Patara pasó a formar parte del Imperio Romano y siguió siendo una ciudad importante hasta el siglo XVIII d.C. AA News informa que es "considerada la cuna de civilizaciones" porque fue el hogar de diversas culturas. Además, Patara tiene un vínculo muy conocido con los orígenes de la Navidad.

Las antiguas ruinas de Patara, donde recientemente se encontró el altar de la serpiente griega de mármol casi perfecto. (Scottiebumich / Adobe Stock)

Las antiguas ruinas de Patara, donde recientemente se encontró el altar de la serpiente griega de mármol casi perfecto. (Scottiebumich / Adobe Stock)

Este es el primer altar de serpientes griego encontrado en Patara

Cuando los expertos trabajaban cerca de las murallas romanas y los baños de Patara, se encontraron con algo sorprendente. Uno de los líderes de la excavación, el Dr. Mustafa Koçak, de la Universidad de Ciencias de Antalya, es citado por Yenisafak.com diciendo que "Hemos encontrado un altar con forma de serpiente, por primera vez en Patara". El altar de la serpiente griega Patara, tallado en mármol, es cilíndrico y está en excelentes condiciones. Representa a una serpiente que aparentemente se enrolla alrededor del altar, que también está grabado con letras griegas.

Un primer plano del altar de la serpiente griega encontrado recientemente en Patara, Turquía, que muestra la escritura griega en el altar con mayor claridad. (AA)

Un primer plano del altar de la serpiente griega encontrado recientemente en Patara, Turquía, que muestra la escritura griega en el altar con mayor claridad. (AA)

La serpiente en el altar es muy similar a los motivos de serpientes que los arqueólogos encuentran a menudo en las ruinas de Patara. Los antiguos que habitaban la ciudad probablemente estaban familiarizados con estas serpientes. El Dr. Koçak dijo a AA News que las serpientes locales son "muy inofensivas". Las serpientes se consideran sagradas en muchas culturas de todo el mundo.

Un altar a los dioses del inframundo

El altar tiene unos 2000 años y data del período de dominio romano de Patra. El Dr. Koçak dijo a AA News que "creen que la serpiente simboliza a los dioses subterráneos". Estas eran las deidades que vivían en el reino de los muertos. También estaban asociados con la agricultura. La gente de Patara en ese momento era politeísta y adoraba a una amplia gama de dioses. Sin embargo, los dioses subterráneos habrían estado entre los más importantes.

Se cree, con base en fuentes documentales, que se hicieron ofrendas en el altar. Éstas incluirían productos alimenticios como pan y carne. AA News cita al Dr. Kocak diciendo que estas ofrendas fueron "hechas en este altar para calmar a los dioses subterráneos". El antiguo pueblo de Patara probablemente hizo sacrificios en el altar para apaciguar a las poderosas deidades subterráneas. Si estaban enojados, se creía que podían causar un desastre.

El altar también puede estar relacionado con los rituales funerarios

También existe la posibilidad de que el altar griego de la serpiente estuviera relacionado con rituales funerarios, ya que los dioses subterráneos gobernaban a los muertos. El altar puede haber sido utilizado en rituales para honrar a los muertos durante los festivales. Y puede haber sido usado en ceremonias para asegurar el favor de los dioses subterráneos y así afirmar que mirarán favorablemente a los difuntos.

Este tipo de altar griego de serpientes no es desconocido en esta parte de Turquía, pero es una novedad para Patara. Koçak dijo a Archaeology News Network que "se hicieron descubrimientos similares en algunas ciudades antiguas de Muğla". En 2018, los arqueólogos encontraron ruinas arqueológicas y mosaicos en el área de Mugla, que se confirmó que pertenecían a la villa del pescador griego Phainos, quien era el pescador más rico y famoso de su tiempo.

Monumento funerario en forma de torso entrelazado por una serpiente, siglo I a.C., Milet, al suroeste de Turquía, que vincula claramente a la serpiente con prácticas funerarias en el período grecorromano de Turquía, como lo hace el altar griego de serpientes de Patara. (Carole Raddato de FRANKFURT, Alemania / CC BY-SA 2.0)

Monumento funerario en forma de torso entrelazado por una serpiente, siglo I a.C., Milet, al suroeste de Turquía, que vincula claramente a la serpiente con prácticas funerarias en el período grecorromano de Turquía, como lo hace el altar griego de serpientes de Patara. (Carole Raddato de FRANKFURT, Alemania / CC BY-SA 2.0)

El descubrimiento del altar griego de serpientes está proporcionando a los investigadores información sobre cómo Patara interactuó con la región en general y que Patara compartió prácticas religiosas similares clave con sus vecinos. Archaeology News Network cita al Dr. Koçak diciendo que "éste altar representa las relaciones de la gente de Patara con el mundo exterior".

El altar griego de la serpiente se ha retirado del sitio para su custodia. Es probable que se exhiba en una fecha futura. Las excavaciones continúan en Patara y los arqueólogos esperan aprender más sobre esta "cuna de civilizaciones" y las muchas culturas que vivieron allí durante el período grecorromano.

Imagen de portada: El primer altar griego de serpientes jamás encontrado en la antigua ciudad de Patara, Turquía. Fuente: Mustafa Ciftci / AA

Autor: Ed Whelan

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