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Imagen de Portada: Se ha encontrado evidencia de joyas de dientes humanos en Çatalhöyük, Turquía. Fuente: SCOTT HADDOW / UNIVERSITY OF COPENHAGEN

Turquía: Joyas Hechas de 'Dientes Humanos' Encontrados en la Ciudad de 9000 Años

Un equipo de especialistas internacionales ha encontrado evidencia de que las personas de la Edad de Piedra que vivían en la Turquía moderna, alguna vez usaron joyas de dientes humanos. Han encontrado tres molares neolíticos que fueron modificados para poder usarlos en una de las ciudades más antiguas del mundo. Estos son algunos de los pocos ejemplos de esta práctica en esta región del mundo y están ayudando a los expertos a comprender mejor la vida en la Edad de Piedra.

Çatalhöyük: la ciudad primitiva mundialmente famosa

Los dientes fueron encontrados durante una excavación en el sitio arqueológico de Çatalhöyük en el sur de Turquía. Esta es reconocida como una de las primeras ciudades o asentamientos urbanos del mundo y es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Floreció del 7000 al 5900 a. C, y según las estructuras sobrevivientes, los expertos creen que era una sociedad muy igualitaria, que en su apogeo albergaba al menos a 8000 habitantes.

Çatalhöyük tenía una sociedad muy bien ordenada y los habitantes enterraron a sus muertos dentro de la ciudad. Parece que la disminución de los recursos naturales condujo a conflictos y al abandono final de la protociudad.

Çatalhöyük, Turquía. (GeniusMinus/ Adobe Stock)

Evidencia de joyas de dientes humanos

Los dientes fueron descubiertos por arqueólogos que trabajaban en las ruinas de la ciudad de la Edad de Piedra y datan de entre 6300 y 6700 a. C. Dos de los dientes fueron encontrados en viviendas derrumbadas y uno provenía de una persona en una tumba. Se cree que todos vinieron de adultos mayores.

Los tres dientes de la Edad de Piedra tenían agujeros perforados en sus raíces. Los dos dientes encontrados en las viviendas muestran una mayor evidencia de modificación, mientras que el que se encuentra en la tumba puede no haber sido modificado por manos humanas. Un equipo multinacional de científicos dirigido por Scott Haddow de la Universidad de Copenhague realizó una variedad de análisis sobre los restos humanos, incluidas pruebas radiográficas y macroscópicas. Esto fue para determinar cómo se hicieron los misteriosos agujeros o si fueron el resultado de algún proceso natural.

El equipo pronto estableció que dos de los molares tenían evidencia clara de perforación. Los orificios "que tenían forma de reloj de arena, coherentes con la perforación bicónica" y se modificaron claramente, informa Science Alert. La perforación bicónica se refiere a cuando un artesano perfora un agujero desde la parte superior e inferior de un artículo. La República afirma que "el trabajo de perforación probablemente fue realizado por profesionales capacitados que entendieron el trabajo".

Se han encontrado dientes humanos con agujeros perforados en Çatalhöyük, Turquía. Haddow et al., Journal of Archaeological Science: Reports, 2019

El brillo grasiento en los restos indicaría que los dientes han estado en contacto con un material blando como los textiles. También puede ser el resultado de la exposición a la carne humana. Sin embargo, cuando se trataba del tercer diente, el agujero puede haber sido el resultado de una cavidad y no la modificación de un artesano neolítico.

La presencia de los agujeros perforados deliberadamente sugeriría que los dientes estaban roscados en trozos de cuerda. Esto y la evidencia de que estaban en contacto con la piel o el material sugeriría que fueron usados ​​por personas. Parecía que los molares de la Edad de Piedra se usaban como colgantes y cuentas.

Hay muchos ejemplos de esta práctica en otras partes del mundo, pero "es raro en el Cercano Oriente", informa The Republic. Ya se ha establecido que se usaron dientes de animales en Çatalhöyük, pero esta nueva investigación muestra que las personas de la antigüedad probablemente también usaban dientes humanos.

Adornos y decoraciones óseas

De hecho, las personas que vivían en Çatalhöyük a menudo usaban restos humanos y animales para decoraciones y adornos. Science Alert informa que se ha encontrado que las casas contienen "dientes, cuernos y huesos de animales, junto con los cráneos de sus muertos, enlucidos para parecerse a caras vivas".

Lo más probable es que los dos molares que fueron modificados fueron extraídos post mortem. Probablemente fueron "extraídos de los restos esqueletizados de adultos maduros y viejos", según Science Alert. Los collares grizzly probablemente no se usaban como declaraciones de moda.

Simbolismo espiritual

Parece probable que el uso de dientes extraídos tuviera un profundo valor simbólico para la gente de la ciudad neolítica. El líder del proyecto, Scott Haddow, cree que "Estas opciones materiales, y su rareza en general, sugieren un valor simbólico más profundo", informa The Daily Mail. Por lo tanto, este descubrimiento permite a los investigadores tener una mejor comprensión de los valores culturales e incluso espirituales de las personas que vivieron en Çatalhöyük.

En los últimos meses, otros dientes encontrados en el sitio también han revelado nuevos conocimientos sobre la población en una de las primeras ciudades del mundo. Parece que tenían una dieta alta en granos, y esto condujo a problemas con la caries dental. El Daily Mail informa que "del 10 al 13 por ciento de los restos adultos tenían caries dentales".

Una vista de Çatalhöyük en Konya, Turquía. (sayilan / Adobe Stock)

Es posible que la prevalencia de una mala salud dental también esté relacionada con el uso de joyas hechas de dientes. El resultado de la investigación actual sobre la joyería de los dientes humanos ha sido publicado en the Journal of Archaeological Science.

Imagen de Portada: Se ha encontrado evidencia de joyas de dientes humanos en Çatalhöyük, Turquía. Fuente: SCOTT HADDOW / UNIVERSITY OF COPENHAGEN

Autor Ed Whelan

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