un investigador que está excavando un esqueleto adulto en el sitio neolítico de Catalhoyuk en Turquía. Fuente: Scott Haddow / Ohio State University

Revelan Una Comunidad de 9,000 Años Con Problemas Urbanos Modernos

Hace unos 9,000 años, los residentes de una de las primeras grandes comunidades agrícolas del mundo también estuvieron entre los primeros humanos en experimentar algunos de los peligros de la vida urbana moderna.

Los científicos que estudian las antiguas ruinas de Çatalhöyük, en la Turquía moderna, descubrieron que sus habitantes (de 3.500 a 8.000 personas en su apogeo) experimentaron hacinamiento, enfermedades infecciosas, violencia y problemas ambientales.

Lugar de nacimiento de la vida urbana

En un documento publicado el 17 de junio de 2019 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, un equipo internacional de bioarqueólogos reporta nuevos hallazgos basados ​​en 25 años de estudios de restos humanos desenterrados en Çatalhöyük.

Los resultados muestran una imagen de cómo era que los humanos pasaran de un estilo de vida nómada de caza y recolección a una vida más sedentaria basada en la agricultura, dijo Clark Spencer Larsen, autor principal del estudio y profesor de antropología en la Universidad Estatal de Ohio.

"Çatalhöyük fue una de las primeras comunidades protourbanas del mundo y los residentes experimentaron lo que sucede cuando se junta a muchas personas en un área pequeña por un tiempo prolongado", dijo Larsen.

"Estableció el escenario donde estamos hoy y los desafíos que enfrentamos en la vida urbana".

Los hallazgos del nuevo informe se basan en 25 años de estudio de restos humanos desenterrados en Çatalhöyük. Scott Haddow / Universidad Estatal de Ohio

Los hallazgos del nuevo informe se basan en 25 años de estudio de restos humanos desenterrados en Çatalhöyük. Scott Haddow / Universidad Estatal de Ohio

Çatalhöyük, en lo que hoy es el centro-sur de Turquía, estuvo habitada desde aproximadamente 7100 a 5950 a.C. Excavado en 1958, el sitio mide 13 hectáreas (aproximadamente 32 acres) con casi 21 metros de depósitos que abarcan 1,150 años de ocupación continua.

Larsen, quien comenzó el trabajo de campo en el sitio en 2004, fue uno de los líderes del equipo que estudió los restos humanos como parte del Proyecto de Investigación Çatalhöyük, dirigido por Ian Hodder, de la Universidad de Stanford. El coautor del artículo de PNAS, Christopher Knüsel, de la Université de Bordeaux, en Francia, fue co-líder del equipo de bioarqueología con Larsen.

El trabajo de campo en Çatalhöyük finalizó en 2017 y el documento PNAS representa la culminación del trabajo de bioarqueología en el sitio, dijo Larsen.

Excavación alrededor del edificio 43. (CC BY-NC-SA 2.0)

Excavación alrededor del edificio 43. (CC BY-NC-SA 2.0)

Un desarrollo urbano con problemas urbanos.

Çatalhöyük comenzó como un pequeño asentamiento alrededor del año 7100 a.C, que probablemente consiste en unas pocas casas de adobe en lo que los investigadores llaman el período Temprano. Creció hasta su punto máximo en el período Medio de 6700 a 6500 a.C, antes de que la población disminuyera rápidamente en el período Tardío. Çatalhöyük fue abandonado alrededor del 5950 a.C.

La agricultura siempre fue una parte importante de la vida en la comunidad. Los investigadores analizaron una firma química en los huesos, llamada relación de isótopos de carbono estables, para determinar que los residentes consumieran una dieta abundante en trigo, cebada y centeno, junto con una variedad de plantas no domesticadas.

Se utilizaron relaciones estables de isótopos de nitrógeno para documentar las proteínas en sus dietas, que provenían de ovejas, cabras y animales no domesticados. El ganado domesticado se introdujo en el período Tardío, pero las ovejas fueron siempre el animal domesticado más importante en sus dietas.

"Estaban cultivando y manteniendo animales tan pronto como crearon la comunidad, pero estaban intensificando sus esfuerzos a medida que la población se expandía", dijo Larsen.

La dieta rica en granos significó que algunos residentes pronto desarrollaron caries en los dientes, una de las llamadas "enfermedades de la civilización", dijo Larsen. Los resultados mostraron que alrededor del 10 al 13 por ciento de los dientes de adultos encontrados en el sitio mostraron evidencia de caries dentales.

Los cambios a lo largo del tiempo en la forma de las secciones transversales del hueso de la pierna mostraron que los miembros de la comunidad en el último período de Çatalhöyük caminaron significativamente más que los primeros residentes. Eso sugiere que los residentes tuvieron que alejar la agricultura y el pastoreo de la comunidad a medida que pasaba el tiempo, dijo Larsen.

"Creemos que la degradación ambiental y el cambio climático obligaron a los miembros de la comunidad a alejarse del asentamiento para cultivar y encontrar suministros como leña", dijo. "Eso contribuyó a la desaparición definitiva de Çatalhöyük".

Otra investigación sugiere que el clima en el Medio Oriente se volvió más seco durante el curso de la historia de Çatalhöyük, lo que hizo más difícil la agricultura.

Çatalhöyük después de las primeras excavaciones de James Melaart y su equipo. (CC BY-SA 3.0)

Çatalhöyük después de las primeras excavaciones de James Melaart y su equipo. (CC BY-SA 3.0)

Suciedad y enfermedad de hacinamiento

Los hallazgos del nuevo estudio sugieren que los residentes sufrieron una alta tasa de infección, probablemente debido al hacinamiento y la falta de higiene. Hasta un tercio de los restos del período inicial muestran evidencia de infecciones en sus huesos.

Durante su apogeo en la población, las casas se construyeron como apartamentos sin espacio entre ellos; los residentes vinieron y se fueron por las escaleras hasta los techos de las casas.

Las excavaciones mostraron que las paredes y los pisos interiores se volvieron a enlucir muchas veces con arcilla. Y mientras que los residentes mantuvieron sus pisos en su mayoría libres de escombros, el análisis de las paredes y pisos de las casas mostró rastros de materia fecal humana y animal.

"Viven en condiciones muy concurridas, con depósitos de basura y corrales para animales justo al lado de algunos de sus hogares. Por lo tanto, hay una gran cantidad de problemas de saneamiento que podrían contribuir a la propagación de enfermedades infecciosas", dijo Larsen.

Vecinos del infierno

Las condiciones de hacinamiento en Çatalhöyük también pueden haber contribuido a los altos niveles de violencia entre los residentes, según los investigadores.

En una muestra de 93 cráneos de Çatalhöyük, más de una cuarta parte (25 individuos) mostraron evidencia de fracturas curadas. Y 12 de ellos habían sido victimizados más de una vez, con dos a cinco lesiones durante un período de tiempo. La forma de las lesiones sugirió que los golpes en la cabeza de los objetos duros y redondos las causaron, y también se encontraron bolas de arcilla del tamaño y forma correctos en el sitio.

Más de la mitad de las víctimas fueron mujeres (13 mujeres, 10 hombres). Y la mayoría de las lesiones se encontraban en la parte superior o posterior de sus cabezas, lo que sugiere que las víctimas no estaban enfrentando a sus agresores cuando fueron golpeadas.

"Encontramos un aumento en las lesiones craneales durante el período Medio, cuando la población era más grande y más densa", dijo Larsen.

"Se podría argumentar que el hacinamiento llevó a un estrés y conflicto elevados dentro de la comunidad".

Entierro neolítico en la zona sur de Çatalhöyük. (CC BY-NC-SA 2.0)

Entierro neolítico en la zona sur de Çatalhöyük. (CC BY-NC-SA 2.0)

Entierros Caseros

La mayoría de las personas fueron enterradas en fosas que se habían excavado en los pisos de las casas, y los investigadores creen que fueron enterrados en las casas en las que vivían. Eso llevó a un hallazgo inesperado: la mayoría de los miembros de un hogar no estaban relacionados biológicamente.

Los investigadores descubrieron esto cuando descubrieron que los dientes de los individuos enterrados bajo la misma casa no eran tan similares como se esperaría si fueran parientes.

"La morfología de los dientes está altamente controlada genéticamente", dijo Larsen. "Las personas que están relacionadas muestran variaciones similares en las coronas de sus dientes y no encontramos eso en personas enterradas en las mismas casas".

Se necesita más investigación para determinar las relaciones de las personas que vivieron juntas en Çatalhöyük, dijo. "Todavía es una especie de misterio".

En general, Larsen dijo que la importancia de Çatalhöyük es que fue uno de los primeros "mega sitios" neolíticos en el mundo construido alrededor de la agricultura.

"Podemos aprender sobre los orígenes inmediatos de nuestras vidas hoy, cómo nos organizamos en comunidades. Muchos de los desafíos que tenemos hoy son los mismos que tuvieron en Çatalhöyük, solo se magnificaron".

Otros coautores del artículo PNAS provinieron de la Universidad de Bordeaux, la Universidad de Koç en Turquía, la Universidad de Nevada Reno, la Universidad de Zürich-Irchel, la Universidad de Liverpool, la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Arizona, la Universidad de Kent y la Universidad Wilfrid Laurier en Canadá.

Entre los financiadores que apoyaron el proyecto se encontraban la Fundación John Templeton, la National Geographic Society y la National Science Foundation.

Imagen de Portada: Un investigador que está excavando un esqueleto adulto en el sitio neolítico de Catalhoyuk en Turquía. Fuente: Scott Haddow / Ohio State University

El artículo, originalmente titulado 'Hace 9,000 años, una comunidad con problemas urbanos modernos: Çatalhöyük tenía hacinamiento, violencia, problemas ambientales' se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio. "Hace 9,000 años, una comunidad con problemas urbanos modernos: Çatalhöyük tenía hacinamiento, violencia, problemas ambientales". Ciencia diaria. ScienceDaily, 17 de junio de 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/06/190617164635.htm

Referencias

Clark Spencer Larsen, Christopher J. Knüsel, Scott D. Haddow, Marin A. Pilloud, Marco Milella, Joshua W. Sadvari, Jessica Pearson, Christopher B. Ruff, Evan M. Garofalo, Emmy Bocaege, Barbara J. Betz, Irene Dori, Bonnie Glencross. Bioarchaeology of Neolithic Çatalhöyük reveals fundamental transitions in health, mobility, and lifestyle in early farmers. Proceedings of the National Academy of Sciences, June 17, 2019; DOI: 10.1073/pnas.1904345116

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