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Vista nocturna del castillo y el Puente de Carlos, Praga, República Checa. Praga, con el tiempo, se convirtió en el centro definitivo del creciente Reino de Bohemia.

El reino de Bohemia: joya europea y herencia de los checos

La colorida historia de la República Checa está firmemente arraigada en su predecesor, el ilustre Reino de Bohemia. Un reino poderoso que duró más de siete siglos, fue un componente instrumental en algunos de los principales eventos que se desarrollaron dentro del mismo centro de Europa. Y lo que es más importante, fue el Reino de Bohemia el que dio forma al futuro y la identidad del pueblo checo y lo convirtió en uno de los miembros más destacados del diverso árbol genealógico eslavo, dándoles una herencia fuerte e indivisible.

¿Cómo surgió el reino de Bohemia?

Como región histórica, Bohemia disfrutó de una historia muy larga, siendo el hogar de muchos pueblos diversos. En la actualidad, es la región occidental más grande de la República Checa y alberga a casi 6,5 millones de ciudadanos checos, de un total de 10,5 millones. Pero su pasado es mucho más diverso.

 

 

Es muy probable que Bohemia reciba su nombre de los Boii, una poderosa y prominente tribu celta gala que era bien conocida por los romanos y otras civilizaciones antiguas. Estos celtas se destacaron por su estilo de vida migratorio y su cultura guerrera, pero Bohemia fue siempre el corazón de su hogar.

Sin embargo, después de las principales migraciones de los celtas helvetii y boii, la región de Bohemia, después de las guerras galas de Julio César, quedó en gran parte vaciada. Esto resultó ser una oportunidad ideal para que las tribus germánicas migratorias de suevos y marcomanos se establecieran allí y lo llamaran su nuevo hogar.

La primera representación del escudo de armas del Reino de Bohemia, un reino fundado por los primeros e influyentes eslavos de la región que finalmente se convirtieron en los checos. (Pavel Fric / Dominio público)

La primera representación del escudo de armas del Reino de Bohemia, un reino fundado por los primeros e influyentes eslavos de la región que finalmente se convirtieron en los checos. (Pavel Fric / Dominio público)

Aun así, este fue un período turbulento en la historia de Europa y tales tribus tenían una gran tendencia a emigrar. Al final de ese llamado "período de migración", el área de Bohemia se convirtió en el hogar de un nuevo pueblo, los eslavos. En el siglo VI, los eslavos se establecieron como el grupo cultural etnolingüístico dominante en gran parte de Europa central y oriental, convirtiéndose en una parte integral de los desarrollos sociopolíticos de la región. 

En Bohemia, las tribus eslavas entraron en contacto directo con el Reino de los francos y, por tanto, en contacto directo con el cristianismo. Asimismo, su identidad y su política se conectaron estrechamente y fueron dictadas por sus vecinos.

En la era anterior al Reino de Bohemia, surgió otra entidad eslava importante, la Gran Moravia. Este estado fue una de las primeras entidades eslavas occidentales unificadas que surgió en esta región, después de la desafortunada y efímera federación tribal de Samo que la precedió dos siglos.

Bohemia fue una parte crucial de la Gran Moravia, pero también fue fundamental en su rápida caída. Cuando murió el poderoso gobernante de Moravia, Svatopluk, los checos en Bohemia trabajaron rápidamente para deshacerse de la supremacía de la dinastía gobernante de Moravia. Este cambio fue clave para su aumento de influencia y poder. Y aquí es donde la historia del Reino de Bohemia ve su primer ascenso al estrellato, sobre las cenizas de la Gran Moravia.

De los celtas a los eslavos: los que vinieron para quedarse

En aproximadamente dos siglos, los checos emergieron como la tribu eslava dominante en esta región. Su influencia sobre sus vecinos creció, al igual que su poder.

Se convirtieron en un punto focal para todos los demás eslavos menos poderosos que los rodeaban. Un fuerte centro de culto entre los checos sirvió como un punto de encuentro de unidad que fortaleció a las tribus eslavas y las arraigó firmemente en su lugar en Bohemia y las regiones vecinas. Y fue exactamente este factor unificador el que colocó a la clase gobernante checa un paso por encima y la colocó en el camino hacia la realeza.

La dinastía instrumental en la formación del Reino de Bohemia fueron los jefes Premislidas. Los miembros de esta dinastía eran de la tribu eslava de Cechove que originalmente tenían su base en un pequeño territorio alrededor de la actual Praga. A través de una expansión gradual, la dinastía Premislida llegó a gobernar gran parte de la región de Bohemia y emergió como la más poderosa entre las tribus de la zona. Su ubicación también fue crucial para su rápido crecimiento en poder y expansión: la cuenca de Bohemia no estaba en el camino directo de las expansiones francas.

Bořivoj I, el primer gobernante histórico de la dinastía Premislida, que finalmente se convirtió en el Reino de Bohemia. (Václav Ignác Leopold Markovský (1789–1846) / Dominio público)

Bořivoj I, el primer gobernante histórico de la dinastía Premislida, que finalmente se convirtió en el Reino de Bohemia. (Václav Ignác Leopold Markovský (1789–1846) / Dominio público)

Bořivoj I fue el primer gobernante histórico de esta dinastía y los herederos posteriores expandieron enormemente las tierras de Bohemia. Con el tiempo, Praga se convirtió en una de las ciudades comerciales más importantes de Europa Central, disfrutando de una gran prosperidad. Por supuesto, todo esto dio mucho apoyo y ventaja a los Přemyslids y a la creciente tribu checa, un punto de apoyo para convertirse en un reino.

Por supuesto, su ubicación geográfica fue clave para dar forma a su cultura y política. En comparación con algunas otras tribus eslavas que estaban surgiendo al mismo tiempo, los checos en Bohemia no fueron influenciados por los bizantinos y, por lo tanto, por el cristianismo ortodoxo oriental. En cambio, estaban en la vecindad directa de los francos y más tarde del emergente Sacro Imperio Romano. Algunos dirían que los checos estaban a la sombra de estas dos grandes organizaciones gobernantes.

La influencia alemana general sobre los checos en Bohemia se estableció muy temprano en su gobierno semiindependiente. Alrededor del año 950 d.C., el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Otón I, entró en conflicto con los gobernantes bohemios, después de que dejaron de rendirle tributo. Después de un conflicto prolongado, Otto aplastó al gobernante checo Boleslav y concluyó un tratado de paz que restableció tanto el tributo como la alianza entre los dos. Además, Otto cedió la región de Moravia a los bohemios, ampliando sus territorios, pero con un coste.

Desgarrado entre las principales potencias

El costo fue el hecho de que el Reino de Bohemia se convirtió esencialmente en un feudo del Sacro Imperio Romano, que caía bajo su jurisdicción. Su rey iba a ser uno de los siete electores del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y el clero católico romano tendría una manera más fácil de extender la influencia alemana entre los checos, atrayéndolos más dentro de su esfera cultural y política.

Para los premislidas, el resultado final estuvo lejos de ser desfavorable. Su alianza con el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico les dio todos los antecedentes que necesitaban para solidificar su gobierno y aplastar todas las formas de disensión de los señores regionales. En cierto sentido, fue el último trampolín desde los restos tribales eslavos hacia un estado eslavo más centralizado.

Durante las siguientes décadas, el Reino de Bohemia fue en gran parte un estado autónomo bajo el Sacro Imperio Romano Germánico. La jurisdicción de este último se convirtió en definitiva cuando el bisnieto de Otto I, el emperador Enrique II, concedió oficialmente el feudo del Reino de Bohemia al duque Jaromir de los Premislides. Jaromir iba a mantener el reino como estado vasallo del Sacro Imperio Romano.

Wenceslao II del Reino de Bohemia llevó al reino a nuevas alturas de poder en Europa Central. (Maestro del Codex Manesse (Pintor adicional I) / Dominio público)

Wenceslao II del Reino de Bohemia llevó al reino a nuevas alturas de poder en Europa Central. (Maestro del Codex Manesse (Pintor adicional I) / Dominio público)

Aun así, el título de "Rey de Bohemia" no se estableció completamente como un título hereditario y no lo sería hasta el ascenso de Otto I. Este gobernante fue el primero en recibir este título de forma hereditaria y comenzó el estelar aumento del poder de los premislidas. Lo recibió por dar su apoyo al rey alemán Felipe de Suabia, en su rivalidad contra el emperador Otto IV. El título fue reconocido más tarde por el Papa reinante en una "bula" (decreto) papal oficial.

En muchos aspectos, el Reino de Bohemia entró en su fase dorada en el siglo XIV y hoy se considera una parte importante de la historia checa en general. El gobierno de Wenceslao II llevó a Bohemia a la cima de su poder en Europa Central. Caracterizado como un diplomático astuto, este rey adquirió el trono de Polonia y también de Hungría y comandó un vasto territorio. Sin embargo, ese poder le valió más enemigos que aliados.

Tan pronto como murió, su único hijo fue asesinado. Por lo tanto, fue el último de los gobernantes masculinos premislidas. Sin embargo, los miembros de esta casa real continuarían alcanzando grandes alturas y solidificaron el poder del Reino de Bohemia.

Wenceslao, más tarde conocido como Carlos IV, se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y añadió un enorme prestigio al Reino de Bohemia. (Círculo de Teodorico de Praga / Dominio público)

Wenceslao, más tarde conocido como Carlos IV, se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y añadió un enorme prestigio al Reino de Bohemia. (Círculo de Teodorico de Praga / Dominio público)

El Reino de Bohemia pasa a formar parte del Imperio Habsburgo

Después de que se terminó la línea masculina de premislidas, surgieron una serie de conflictos sobre la sucesión. Finalmente, fue la Casa de Luxemburgo la que ganó ese lucrativo puesto.

Juan, conde de Luxemburgo, se convirtió en el nuevo rey de Bohemia y se casó con la hija del difunto y poderoso Wenceslao II. Y fue su hijo, por parte de su madre, un premislida, quien se convirtió en uno de los gobernantes más importantes de este reino. Nacido como Wenceslao, más tarde fue conocido como Carlos IV y sucedió a su padre como rey.

Pero no iba a detenerse en eso. Ascendió en el poder y finalmente se convirtió en el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el primer jefe del Reino de Bohemia en alcanzar esa posición. Luego convirtió a Praga en una capital imperial y comenzó una serie de proyectos que hicieron del Reino de Bohemia un centro cultural y educativo líder en Europa.

Durante el gobierno de los sucesores inmediatos de Carlos, Wenceslao IV y más tarde, Segismundo, el Reino de Bohemia se convirtió en el centro de algunos acontecimientos decisivos y radicales. Durante la década de 1400, el llamado Movimiento Husita se extendió por esta región. Considerado como la forma más temprana de reforma protestante, este pequeño movimiento religioso se convirtió en una serie de conflictos mortales y violentos que cambiarían el futuro del cristianismo católico.

Lo que surgió fue la Reforma bohemia, que se originó en la Universidad de Praga con su líder, Jan Hus, y se extendió desde allí. Mientras que las Guerras Husitas duraron aproximadamente 80 años, la Reforma de Bohemia duró aproximadamente 200 años. La Reforma de Bohemia produjo la primera iglesia nacional separada de la autoridad de Roma en la historia del cristianismo occidental. Y el Reino de Bohemia es donde comenzó todo.

Este fue un período muy caótico en la historia europea. Los husitas finalmente se dividieron en dos corrientes rivales que lucharon entre sí. El emperador Segismundo dijo que "solo los bohemios pueden derrotar a los bohemios".

Después de la muerte del rey husita en 1471, la familia gobernante de Bohemia se convirtió en la dinastía jagellónica polaco-lituana. Sin embargo, su gobierno fue algo breve.

Después de la muerte del rey Luis II de Hungría y Bohemia en la batalla de Mohacs contra los otomanos en 1526, el reino de Bohemia quedó bajo el dominio de la monarquía de los Habsburgo y el archiduque Fernando I de Austria. En esta nueva era, el Reino de Bohemia se convirtió en un lugar de floreciente cultura y educación, y una región de gran libertad religiosa. Fue durante un tiempo una de las áreas más liberales del mundo cristiano. Praga reinó como una importante capital imperial varias veces durante este período.

Desde 1526, la historia del Reino de Bohemia se conectó estrechamente con la de los Habsburgo y el Sacro Imperio Romano Germánico. Esta pintura muestra la coronación de la única reina del Imperio austríaco, María Teresa en 1741. Se convirtió en una emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico. (Johann Daniel Herz / Dominio público)

Desde 1526, la historia del Reino de Bohemia se conectó estrechamente con la de los Habsburgo y el Sacro Imperio Romano Germánico. Esta pintura muestra la coronación de la única reina del Imperio austríaco, María Teresa en 1741. Se convirtió en una emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico. (Johann Daniel Herz / Dominio público)

La libertad final para checos y eslovacos

Desde 1526, la historia del Reino de Bohemia estuvo estrechamente relacionada con la de la Monarquía de los Habsburgo y el Sacro Imperio Romano Germánico. Cuando este último se disolvió en 1806 durante las guerras napoleónicas, Bohemia se convirtió en una parte importante del Imperio austríaco gobernado por los Habsburgo. Más tarde, después del Compromiso Austrohúngaro de 1867, fue parte del Imperio Austrohúngaro.

Incluso entonces, Bohemia mantuvo su nombre y el estatus formal de un reino separado hasta 1918. Dentro del imperio austrohúngaro fue una de las "tierras de la corona" del imperio y Praga continuó prosperando como una de las ciudades más avanzadas.

Durante el siglo XIX, el idioma checo atravesó un intenso período de renacimiento nacional, después de haber sido dominado por el alemán durante aproximadamente dos siglos. Este fue un aspecto importante del fortalecimiento de la identidad nacional checa y les ayudó a reavivar su conexión con el glorioso pasado del Reino de Bohemia.

El momento de la independencia del pueblo checo finalmente llegó después de los devastadores acontecimientos de la Primera Guerra Mundial. Después de la derrota de las potencias centrales y la disolución del Imperio Austrohúngaro, el Reino de Bohemia también dejó de existir. Sin embargo, de esas cenizas surgió una República Checoslovaca libre y recién formada.

Y aunque el Reino de Bohemia fue conocido por los checos como "České království", el Reino Checo, nunca fue una entidad completamente independiente, los checos y eslovacos que vivían en él nunca fueron verdaderamente libres. Como muchas otras naciones eslavas en lucha, Bohemia también estaba dividida entre las principales potencias de Europa, que competían por el dominio de sus ricos recursos y su ventajoso territorio.

Sin embargo, la paciencia fue la gracia salvadora de todas las naciones eslavas. Los checos y eslovacos, dos pueblos hermanos, encontraron su independencia después de muchos siglos y después de la derrota de sus señores. Después de una separación pacífica y fraternal, surgieron las repúblicas independientes de Eslovaquia y Chequia, que preservaron cuidadosamente la rica herencia y la memoria de lo que una vez fue el Reino de Bohemia.

Imagen de Portada: Vista nocturna del castillo y el Puente de Carlos, Praga, República Checa. Praga, con el tiempo, se convirtió en el centro definitivo del creciente Reino de Bohemia. Fuente: © Jorge Royan / http://www.royan.com.ar

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Agnew, H. 2004. The Czechs and the Lands of the Bohemian Crown. Hoover Institution Press.
Sayer, D. 2000. The Coasts of Bohemia: A Czech History. Princeton University Press.

Wilson, P. H. 2011. The Thirty Years’ War: Europe’s Tragedy. Harvard University Press.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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