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Dios asirio

Nabu: antiguo dios mesopotámico de los escribas y la sabiduría

Enclavada en la fértil región alrededor del río Tigris y el Éufrates, la región histórica de la antigua Mesopotamia ha sido considerada durante mucho tiempo como una de las primeras cunas de la civilización. Hogar de las antiguas culturas de Asiria, Babilonia y Sumeria, también fue el hogar de diversos dioses y diosas. Sumer, una de las civilizaciones más antiguas de esta región, influyó en el desarrollo de panteones de asirios y babilonios. Y el dios Nabu, una de las deidades más importantes de Mesopotamia, se estableció muy temprano en la historia.

Cerca de la estatua gigante del dios Nabu se encontraba en la entrada del Templo de Nabu, que ahora se encuentra en el Museo de Irak en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

 

 

Cerca de la estatua gigante del dios Nabu se encontraba en la entrada del Templo de Nabu, que ahora se encuentra en el Museo de Irak en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

¿Dónde están los primeros orígenes de Nabu?

Nabu es una deidad importante que fue adorada tanto por los asirios como por los babilonios, y formó una parte crucial de su panteón. Se le consideraba el dios patrón de los escribas y un dios de la escritura, el saber, las profecías y la sabiduría. Nabu a menudo también era visto como el dios de la fertilidad y la prosperidad, y dictaba el rendimiento de la cosecha. 

El nombre de Nabu se deriva originalmente de una raíz semítica: nb, esto se puede traducir como: "designar". Se considera que el nombre de Nabu significa "el locutor" o "el heraldo". Este nombre puede referirse a sus poderes como profeta y también puede estar relacionado con los escribas, lo que refleja sus poderes para invocar palabras y eventos. Otra interpretación propuesta pone su nombre en un adjetivo verbal, traduciéndose como "el que es nombrado". Una de las primeras escrituras de su nombre, según lo atestiguan los escritos sobrevivientes, es dna-bi-um, que luego se normalizó como Nabium y Nabu.

Nabu es análogo a la deidad sumeria llamada Nisaba. Esta última era una diosa sumeria anterior de la escritura, el aprendizaje y la cosecha. También fue la patrona de los escribas. Poco a poco, su culto se extendió entre los asirios y babilonios, donde se convirtió en el dios Nabu. En el primer milenio antes de Cristo, su culto se generalizó y comenzó a ser considerado como el hijo del dios Marduk. 

Esta fue una clara señal de su importancia y alta estima. Su nombre fue utilizado más tarde como parte de los nombres de los gobernantes más poderosos, como Nebu chadnezzar y Nabo nido. ¡Su nombre incluso aparece en la Biblia! Un pasaje del libro de Isaías menciona al dios Nebo en referencia a la humillación de los ídolos de Babilonia. Esto nos da una idea de que su culto sobrevivió durante mucho tiempo, a lo largo de la historia de Mesopotamia. Nabu también era el dios patrón de la ciudad de Borsippa. Esta fue una de las ciudades sumerias más importantes, ubicada a unos 17 kilómetros (11 millas) de Babilonia y conocida como su ciudad hermana. 

Originalmente, Nabu tenía una consorte propia. Esta era la diosa Tashmetum (Tashmit), conocida como "la Dama que escucha". Se le pidió que concediera solicitudes y escuchara las oraciones de los devotos. Sin embargo, en períodos posteriores su consorte se convierte en la diosa Nanaya, una deidad de la guerra, el sexo y la voluptuosidad. Nanaya fue originalmente la consorte de un dios oscuro y menor del panteón sumerio conocido como Muati. Sin embargo, a medida que Muati se convirtió gradualmente en adorado y afín a Nabu, Nanaya se convirtió en su esposa.

Una estatua gigante del dios Nabu se encontraba a la entrada del Templo de Nabu en Nimrud, Irak. Se puede ver hoy en el Museo de Irak en Bagdad en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

Una estatua gigante del dios Nabu se encontraba a la entrada del Templo de Nabu en Nimrud, Irak. Se puede ver hoy en el Museo de Irak en Bagdad en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

Convertirse en el Divino Hijo de Marduk

Cada año nuevo, la gente comenzaba una ceremonia en la que se llevaba una estatua de Nabu desde Borsippa a Babilonia "para que Nabu pudiera presentar sus respetos a su divino padre Marduk", el dios patrón de Babilonia. Además, Borsippa fue la ubicación de un magnífico templo dedicado a Nabu. Este templo estaba adornado con un grandioso zigurat, que es hoy uno de los supervivientes más identificables. 

En la antigüedad, era este zigurat el que se identificaba como la Torre de Babel en las historias bíblicas. Para los babilonios, este lujoso templo de Nabu era conocido como el "templo de las siete esferas" y fue restaurado por el famoso rey Nabucodonosor II. Elevándose desde las llanuras planas alrededor, la torre sobre el templo de Nabu es un sitio magnífico. Cuando se completó la restauración de Nabucodonosor II, la torre tenía aproximadamente 70 metros (230 pies) de altura y tenía siete terrazas. 

Hoy sobrevive como una ruina parcial y aun así sigue siendo un sitio inolvidable con una altura de 52 metros (170 pies). Tal magnificencia, e incluso el hecho de que Nabucodonosor llevara el nombre de Nabu, significa que esta era una deidad muy importante. Por desgracia, el majestuoso templo de Nabu en Borsippa fue destruido en el año 448 a.C., cuando una revuelta contra el rey aqueménida Jerjes fue reprimida violentamente.

Nabu adquirió especial relevancia durante el período conocido como Antiguo Período Babilónico, que duró del año 2000 al 1600 a.C. Esto fue especialmente prominente durante el reinado del legendario rey Hammurabi (1792 a 1750 a.C.), durante cuyo gobierno los dioses masculinos en Mesopotamia se convirtieron en el punto focal del culto religioso, reemplazando en gran medida a las diosas antiguas. Antes de este período y durante él, muchas obras literarias babilónicas siempre terminaban con la frase "¡Alabado sea Nabu!". 

Esta costumbre fue tomada de las primeras obras literarias sumerias, como himnos y composiciones similares, que lucían una frase similar en alabanza a la diosa Nisaba. Al principio del ascenso de la prominencia de Nabu, existía cierta confusión en su conexión con Nisaba. Al principio fue visto como su esposo y asistente, en lugar de una versión masculina babilónica de la misma deidad. Durante este período, es visto como el asistente de Nisaba que la ayuda a mantener los registros y preservar la biblioteca de los dioses.

Todo lo que queda del antiguo templo del dios Nabu en Borsippa son estas ruinas que se pueden visitar hoy en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

Todo lo que queda del antiguo templo del dios Nabu en Borsippa son estas ruinas que se pueden visitar hoy en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

El Dios patrón de los escribas y la palabra escrita

Sin embargo, a medida que su culto creció de manera constante y se convirtió en una deidad importante, su conexión con Marduk también creció. Marduk, como sabemos, fue una de las deidades centrales de Mesopotamia, cuyo culto fue muy importante en Babilonia. Originalmente, Nabu fue visto como un escriba y visir de Marduk, esencialmente sirviendo a sus órdenes. Sin embargo, paso a paso, se transformó en su hijo divino. Esto fue especialmente prominente durante y después del período kasita. Los kasitas fueron los pueblos que llegaron a controlar Babilonia después de la caída del antiguo imperio babilónico alrededor de 1595 a.C., hasta aproximadamente 1155 a.C. 

Después de este período, Nabu comienza a ser representado como el hijo de Marduk, y casi igual a él en poder y reverencia. Asimismo, su papel divino también se desarrolló gradualmente. Originalmente un escriba de las principales deidades, su papel a partir de ahí progresó naturalmente al de un dios de la escritura. Cuando esto sucedió, rápidamente reemplazó a la diosa Nisaba en ese papel, probablemente durante el período en que los dioses masculinos se hicieron populares. Como dios de la escritura, se convirtió en el protector y patrón de todos los escribas. De su papel como dios de la escritura, progresó hasta convertirse en el dios de la sabiduría, la alfabetización y la ciencia.

Cuando se trataba de su apariencia, Nabu llevaba una gorra con cuernos puntiagudos, al igual que la mayoría de las deidades sumerias, y al igual que su padre Marduk, montaba a su criatura parecida a un dragón conocida como Mušḫuššu (Mushkhushshu). La mayoría de las representaciones muestran a Nabu con las manos juntas en un gesto de oración, que se asociaba con el sacerdocio en la antigüedad.

El símbolo de Nabu solía ser un lápiz (utilizado para escribir) que descansaba sobre una tablilla de escritura y, a veces, también una marca cuneiforme en forma de cuña. Ambos símbolos lo asocian con escribas y escritura. Un ejemplo icónico de esta representación es la talla de piedra del rey asirio Tukulti-Ninurta I del siglo XIII a.C. Encontrada en Assur, esta talla elaborada muestra al rey mientras adora en el altar de Nabu. Primero se pone de pie, luego se arrodilla frente a un pequeño altar con un lápiz y una tableta. Este es uno de los casos en los que Nabu no se representa en su forma humana, sino simplemente como un objeto. 

Del mismo modo, uno de los símbolos más comunes de Nabu era un símbolo de una sola cuña en cuneiforme. Ya sea vertical u horizontal, esta cuña (la característica esencial de la escritura cuneiforme) representaría el lápiz utilizado para escribirla. Además, algunas representaciones de Nabu simplemente muestran a la criatura dragón Mushkhushshu con un símbolo de cuña en la espalda.

La imagen muestra un detalle de un monumento de piedra de Ashurbanipal II del templo de Nabu en Borsippa en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

La imagen muestra un detalle de un monumento de piedra de Ashurbanipal II del templo de Nabu en Borsippa en Irak. (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP / CC BY-SA 4.0)

Un favorito del rey asirio

Sir Ernest Wallis Budge, uno de los eruditos más importantes del mundo especializado en la historia del antiguo Cercano Oriente, dejó un notable resumen de Nabu en una de sus obras pertenecientes a Mesopotamia. En él incluye la siguiente descripción:

"Él [Nabu] fue dotado de gran sabiduría, como su padre; y actuó como escriba de los dioses; estaba a cargo de la Tabla del Destino de los dioses y tenía el poder de prolongar los días de los hombres. Como el egipcio Thoth, sus ojos recorrieron el circuito de los cielos y toda la tierra. Él era la personificación del conocimiento y, como dios de la vegetación, hizo que la tierra produjera abundantes cosechas".

Sin embargo, en un momento dado, el poderoso culto de Nabu se debilitó inmensamente. Esto ocurrió durante la época del Imperio Neo-Asirio y el segundo gobernante de la Dinastía Sargonid conocido como Senaquerib. Este famoso gobernante trató de reafirmar el dominio de Asiria y los dioses asirios sobre los de Babilonia. Por lo tanto, restó importancia al panteón babilónico y en su lugar promovió la adoración de Aššur, el jefe del panteón asirio. 

Sin embargo, esta situación fue remediada durante el reinado de su hijo, Ashurhaddon, quien buscó recuperar el apoyo político de los babilonios y así restableció la primacía de sus dioses. Durante el reinado del hijo de Ashurhaddon, Ashurbanipal, la situación mejoró aún más: este famoso rey era un gran mecenas del conocimiento y la alfabetización, y Nabu se convirtió en el principal dios al que adoraba.

Lo importante que era Nabu para Ashurbanipal se muestra en un descubrimiento arqueológico único: una tablilla de arcilla con un extenso texto cuneiforme comúnmente titulado "Diálogo entre Ashurbanipal y Nabu". Muestra cómo este gobernante asirio vio enfatizar su grandeza divina, pero también cómo el culto de Nabu no decayó con el tiempo:

"Ashurbanipal: constantemente hablo en alabanza de ti, Nabû, en la asamblea de los grandes dioses; ¡Que la hueste de los que me deseen no se adueñe de mi vida! En el templo de la Reina de Nínive me acerco a ti, héroe entre los dioses, sus hermanos; ¡Eres la confianza de Assurbanipal por los siglos de los siglos! Desde que era un niño pequeño me he acostado a los pies de Nabû; ¡no me abandones a la asamblea de mis malvados, oh Nabû!

Nabu: ¡Presta atención, Assurbanipal! Yo soy Nabû. Hasta el fin de los tiempos, tus pies no se aflojarán, tus manos no temblarán; tus labios no se cansarán de orarme; no fallará tu lengua en tus labios; Porque te daré un discurso agradable. Le levantaré la cabeza y enderezaré su cuerpo en la Casa de Emašmaš".

Las deidades olvidadas del antiguo Cercano Oriente

Es interesante notar que el culto a Nabu se extendió mucho más allá de las fronteras de la región mesopotámica. Traído al extranjero por inmigrantes arameos, el culto de Nabu se desarrolló en estas comunidades de expatriados. Esta deidad fue adorada así en Anatolia y Egipto, donde fue identificado con el Dios conocido como Thoth. 

Nabu también llegó a Roma y la antigua Grecia, donde fue identificado con Mercurio entre los romanos y como Apolo o Hermes entre los griegos. Su culto fue fuerte y generalizado hasta aproximadamente el siglo II d.C. A medida que el arte de escribir en cuneiforme se perdió y se olvidó gradualmente, el poder del dios patrón de los escribas disminuyó.

Por desgracia, incluso para el más poderoso de los dioses, la rueda del tiempo no muestra misericordia. La historia es turbulenta y poderosa: las civilizaciones poderosas se derrumban, los imperios y los reinos caen, y miles de años de cultura y lenguas antiguas pueden desaparecer en un siglo. El mismo destino corrió a las que alguna vez fueron gloriosas civilizaciones de Sumer, Babilonia y Asiria, ya que los muchos milenios de su existencia cayeron, fueron olvidados y luego se convirtieron en el material de confusas leyendas. El destino de Nabu y otros dioses mesopotámicos importantes se comparte con estas civilizaciones.

Imagen de Portada: Dios asirio (Fuente: Spiroview Inc. / Adobe Stock)

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Bertman, S. 2005. Handbook to Life in Ancient Mesopotamia. OUP USA.

Mark, J. 2017. Nabu. Ancient History Encyclopedia. Disponible en: https://www.ancient.eu/Nabu/

Trudeau, J. 2011. “Nabu (god)” in Ancient Mesopotamian Gods and Goddesses. Disponible en: http://oracc.museum.upenn.edu/amgg/listofdeities/nabu/

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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