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Una nueva investigación revela los orígenes de los escribas detrás del famoso libro de Domesday y cómo hicieron esta base de datos medieval.

Estudio revela cómo los escribas compilaron el famoso libro de Domesday

Una nueva investigación ha arrojado luz sobre cómo y por qué se creó el icónico Domesday Book. El estudio muestra que el trabajo de los escribas medievales fue tan eficiente y sofisticado que lograron lo que un profesor de la Universidad de Oxford llama "una de las hazañas más notables del gobierno en la historia registrada de Gran Bretaña". La información obtenida de la encuesta sirvió para una variedad de propósitos a lo largo de los años y se podría decir que el Domesday es una base de datos medieval duradera.

¿Qué es el famoso libro de Domesday?

El icónico Domesday Book es un tomo de 913 páginas que es el registro público más antiguo en Gran Bretaña. Se completó después de una gran encuesta y tenencia de tierras que fue encargada por William I, también conocido como William El Conquistador, en 1085. Veronica Parkes explica la motivación de William El Conquistador detrás del proyecto, escribiendo "la guerra era un negocio costoso y William necesitaba alguna forma de pagar sus soldados que habían luchado por él. También necesitaba saber cuánto daño financiero había causado su invasión al país recientemente conquistado. Entonces, realizó una encuesta para determinar la riqueza y los activos de la gente en Inglaterra".

 

 

Guillermo el Conquistador encargó la encuesta que resultó en el famoso Libro de Domesday. (Georgios Kollidas / Adobe Stock)

Guillermo el Conquistador encargó la encuesta que resultó en el famoso Libro de Domesday. (Georgios Kollidas / Adobe Stock)

Ahora, el Dr. Stephen Baxter, profesor asociado de historia medieval en la Universidad de Oxford, ha descubierto algunos hechos sorprendentes sobre la profundidad, velocidad y sofisticación de la encuesta que condujo al famoso Domesday y otros textos, que formaron una útil base de datos medieval que todavía es examinado por los historiadores de hoy.

Una encuesta extensa pero eficiente

Uno de los hallazgos más sorprendentes del estudio publicado en English Historical Review es que el primer borrador de la encuesta que cubre Inglaterra al sur del río Tees se completó en solo 100 días. El Dr. Baxter dice:

"Domesday Book es a la vez uno de los documentos más conocidos y enigmáticos de la Inglaterra medieval. Las razones y los procesos detrás de su creación han sido objeto de debate entre historiadores durante siglos. Esta nueva investigación, basada en el manuscrito de Domesday más antiguo que se conserva, muestra que la encuesta se compiló con notable rapidez y luego se usó como una base de datos moderna, donde los datos se ingresan en un formato y se pueden extraer en otros formatos para propósitos específicos".

Los Arqueología News Network informes de que la información de la encuesta fue "controladas y reorganizado en tres etapas más, lo que resulta en la producción de nuevos documentos, cada una cuidadosamente diseñados para fines fiscales y políticas específicas". El famoso Libro de Domesday es solo uno de los textos que se creó como resultado del extenso proceso de encuesta.

El libro original de Great Domesday y el libro Little Domesday de 1086, visto en el museo de los Archivos Nacionales de Kew, Inglaterra. (Andrew Barclay / CC BY-NC-ND 2.0)

El libro original de Great Domesday y el libro Little Domesday de 1086, visto en el museo de los Archivos Nacionales de Kew, Inglaterra. (Andrew Barclay / CC BY-NC-ND 2.0)

Profundizando en la base de datos medieval

El artículo del Dr. Baxter explica que la investigación se centró en el manuscrito más antiguo de Domesday, la Biblioteca de la Catedral de Exeter MS 3500, también conocida como Exon Domesday. La investigación sugiere que varios escribas trabajaron en el proyecto durante el verano de 1086. El Dr. Baxter ha descubierto qué fuentes se utilizaron para crear el texto, qué escribió cada escriba y cómo colaboraron. También identificó las cinco etapas en la creación del Domesday Book, escribiendo:

"Primero, la encuesta se lanzó en Gloucester a mediados del invierno de 1085; en segundo lugar, se integró la información fiscal extraída de las listas de evaluación de los castrados con el detalle señorial proporcionado por los terratenientes para crear una encuesta organizada en un plan geográfico por cien; en tercer lugar, esta recensión centenaria fue verificada por un segundo grupo de comisionados en reuniones de tribunales de condado, generando un corpus sustancial de materia controvertida; en cuarto lugar, la recensión centenaria se reestructuró en retornos de circuito que agruparon y resumieron las posesiones de los barones que poseían directamente del rey; en quinto lugar, el propio Domesday Book se escribió directamente a partir de estos retornos del circuito".

Buscando ideas en el extranjero

El Dr. Baxter señala que "esta investigación muestra que la compilación de Domesday es una de las hazañas más notables del gobierno en la historia registrada de Gran Bretaña", pero también menciona en su trabajo que esta encuesta masiva se basó en ideas, tecnologías y personal. de otras partes de Europa. Por ejemplo, el estudio revela que los escribas de Exon Domesday fueron entrenados en Normandía o en otra parte del noroeste de Europa. Como dice Baxter, "La encuesta de Domesday fue, por lo tanto, un fenómeno distintivamente inglés, pero fundamentalmente europeo".

Cuando Guillermo I y los normandos conquistaron Inglaterra en 1066, enfrentaron los desafíos de gobernar a los conquistados. Buscaron en el extranjero inspiración y talento, y se encontraron con los escribas que querían y las impresionantes encuestas del emperador Carlomagno y las cartas de confirmación francesas posteriores.

Página en el Exon Domesday. (Biblioteca de la Catedral de Exeter / CC BY 4.0)

Página en el Exon Domesday. (Biblioteca de la Catedral de Exeter / CC BY 4.0)

Con esa inspiración y tecnología que no era más compleja que un pergamino, bolígrafos, tinta y contacto humano, el Dr. Baxter dice que "compilaron y manipularon de manera efectiva una base de datos de la riqueza de Inglaterra en menos de nueve meses". Los normandos se adaptaron al desafío y dejaron a los futuros historiadores con fascinantes vislumbres de la vida en la Inglaterra medieval.

Imagen de portada: Una nueva investigación revela los orígenes de los escribas detrás del famoso libro de Domesday y cómo hicieron esta base de datos medieval. Fuente: Nejron Photo / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

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