La conquista normanda no mató al apetito inglés | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Influencias dietéticas normandas en Inglaterra después de la batalla de Hastings (en la foto) y la conquista normanda. Joseph Martin Kronheim (1810–96) / Dominio público

La conquista normanda no mató al apetito inglés

Un equipo de investigadores ha establecido que las influencias dietéticas normandas en Inglaterra después de la conquista normanda fueron menos profundas de lo que se había imaginado anteriormente. Esta fue una gran sorpresa dado el impacto percibido de la cultura normanda en la Inglaterra anglosajona. Sin embargo, los investigadores encontraron alguna evidencia de que el estatus de élite de las influencias dietéticas normandas en los ingleses locales resultó en cambios en los tipos de carnes que comían.

Un equipo de investigadores de universidades británicas decidió examinar la evidencia arqueológica para determinar las influencias dietéticas normandas en las personas en Inglaterra después de la conquista normanda de 1066. Escribieron en PLOS ONE que el "efecto de la conquista normanda en la vida cotidiana de la población inglesa sigue siendo poco conocido". Al examinar lo que comían los ingleses, los investigadores creían que podían aprender mucho sobre cómo los normandos cambiaron la vida de los ingleses comunes.

La batalla de Hastings en 1066 d.C., y la Nueva Inglaterra normanda

El equipo de investigación utilizó una variedad de técnicas bioarqueológicas para estudiar huesos humanos y animales recuperados de sitios en todo Oxford, junto con fragmentos de cerámica utilizados para cocinar. El análisis de isótopos básicos se realizó en una muestra de 248 individuos que vivieron entre los siglos X y XII d. C. Se tomaron muestras de 12 sitios en Oxford que fueron seleccionados para el estudio debido a la calidad de los restos y su evidencia confiable de datación.

Ubicación de los principales eventos durante la conquista normanda de Inglaterra en 1066. (Amitchell125 en Wikipedia en inglés / CC BY 3.0)

Ubicación de los principales eventos durante la conquista normanda de Inglaterra en 1066. (Amitchell125 en Wikipedia en inglés / CC BY 3.0)

La conquista normanda de Inglaterra fue probablemente el evento más importante en la historia británica. Guillermo el Conquistador era el duque de Normandía y fue coronado rey de Inglaterra después de su victoria en la batalla de Hastings en 1066. Esto significaba que las islas británicas después de la conquista normanda estaban más influenciadas por Francia que Escandinavia. Las influencias normandas condujeron a cambios en el idioma inglés y muchos otros cambios sociales, políticos y culturales.

Cómo los británicos copiaron los caminos de los conquistadores normandos

The Guardian informa que "Antes de 1066, la carne de res, el corderoy la cabra se encontraban entre las carnes con mayor probabilidad de ser servidas en Inglaterra". La evidencia encontrada en Oxford sugiere que este fue también el caso después de la Batalla de Hastings. Una de las líderes del estudio, Elizabeth Craig-Atkins, de la Universidad de Sheffield, dijo a The Daily Mail que 'a pesar de los enormes cambios políticos y económicos que estaban ocurriendo, nuestro análisis sugiere que la conquista puede haber tenido un impacto limitado en la dieta de la mayoría de las personas'. Sin embargo, el estudio reveló que el pollo puede haberse vuelto más popular y que el cerdo se hizo muy popular debido a las influencias dietéticas normandas.

Una carnicería del siglo XIV. Se está desangrando un gran cerdo en preparación para el sacrificio. Una carcasa y cortes de cerdo están colgando de un estante y se están preparando varios cortes para un cliente. (Dominio publico)

Una carnicería del siglo XIV. Se está desangrando un gran cerdo en preparación para el sacrificio. Una carcasa y cortes de cerdo están colgando de un estante y se están preparando varios cortes para un cliente. (Dominio publico)

Es bien sabido que los normandos amaban su carne de cerdo, y parece que se la pasaron a los anglosajones a quienes conquistaron. Los resultados, basados ​​en las muestras desenterradas en Oxford, mostraron que tanto los miembros de la élite inglesa como la gente común comenzaron a cocinar y comer carne de cerdo después de la conquista. En PLOS ONE, los investigadores escribieron "que las modas anglo-normandas podrían adoptarse en todo el espectro social". Los resultados del estudio mostraron que el cerdo y el pollo se habrían asado o cocinado en un estofado.

Escasez de alimentos en Inglaterra después de la conquista normanda

En general, según el estudio, los ingleses continuaron comiendo muchos productos lácteos y verduras y la col siguió siendo tan popular como siempre. En general, los productos lácteos se hicieron algo más populares. La dieta de los ingleses no era variada, sino relativamente nutritiva y, en palabras de Ars Technica, el "estudio sugiere que después de 1066, la comida inglesa era tan terrible pero abundante como antes".

Eureka Alert afirma que "el equipo descubrió que no había una gran diferencia entre la salud de los individuos, que estaban vivos en diferentes puntos antes y después de la conquista". La transición al gobierno normando fue brutal y hubo muchas rebeliones. Por ejemplo, las secuelas de la Batalla de Stamford Bridge resultaron en un ataque anglosajón en Bristol en 1068. Como resultado, algunas personas pueden haber experimentado inseguridad alimentaria y hambre en los primeros años del reinado de Guillermo el Conquistador. Ars Technica informa que los investigadores encontraron "evidencia de eso en los dientes de personas que habían sido niños pequeños durante la transición al gobierno normando".

El rey Harold Godwinson, el último rey anglosajón, recibió la noticia de la invasión normanda. (Dominio publico)

El rey Harold Godwinson, el último rey anglosajón, recibió la noticia de la invasión normanda. (Dominio publico)

Intensificación de la agricultura británica después de la conquista normanda

Sin embargo, si bien hubo cierta evidencia de inseguridad alimentaria en la dieta de las personas, en general, su dieta y su salud no se vieron negativamente afectadas por la invasión de los normandos que, después de todo, originalmente eran nórdicos de Escandinavia. Según Eureka Alerts, el equipo descubrió que "la evidencia de afecciones óseas relacionadas con dietas pobres, como el raquitismo y el escorbuto, eran raras". las personas tenían una dieta nutritiva y tenían suficientes alimentos para mantenerse.

El equipo también examinó los huesos de 60 animales desenterrados en Oxford. Con base en estos exámenes, descubrieron que "las dietas de los cerdos se volvieron más consistentes y ricas en proteínas animales, ambas señales de que la cría de cerdos se estaba intensificando bajo la regla de Norman", informa el Daily Mail. Esta es una señal de una mayor especialización y comercialización agrícola. Se cree que los cerdos en los puestos de las ciudades fueron alimentados con trozos de comida, en lugar de tener que forrajear en el campo fuera de los muros de la ciudad. El Daily Mail cita a Craig-Atkins diciendo que "una intensificación en la agricultura significaba que las personas generalmente tenían un suministro de alimentos más estable y una dieta consistente"

Este estudio de investigación de Oxford muestra que el impacto dietético normando en la vida de los ingleses puede no haber sido dramático o inmediato. A pesar de los cambios políticos revolucionarios, la gente vivía de la misma manera que antes de la invasión normanda.

Parece que los normandos cambiaron la sociedad inglesa gradualmente. El estudio es importante porque revela cómo las técnicas bioarqueológicas pueden usarse para comprender las dietas de las sociedades pasadas y sus suministros de alimentos.

Imagen de portada: Influencias dietéticas normandas en Inglaterra después de la batalla de Hastings (en la foto) y la conquista normanda. Joseph Martin Kronheim (1810–96) / Dominio público

Autor Ed Whelan

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