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Retrato de la emperatriz Matilde, de "Historia de Inglaterra" de los monjes de St. Albans (siglo XV); el comienzo de La Anarquía. (Superposición, signo de anarquía moderno)

La anarquía: Un torbellino de caos y guerra en la Inglaterra medieval

Anarquía. La palabra en sí es suficiente para pintar un cuadro crudo de anarquía y desorden, un cuadro de un mundo en el que no existen reglas, para nadie. Un mundo así está destinado a colapsar por su propio peso, como un edificio sin soportes, se derrumba sobre sí mismo. Pero, ¿qué sucede cuando la anarquía realmente ocurre a mayor escala? Por ejemplo, cuando una poderosa nación medieval se ve arrastrada por una anarquía generalizada que no puede detenerse. Hoy volvemos a visitar una de las páginas más interesantes de la historia de Inglaterra, ya que nos remontamos al 1130 d.C., al período conocido simplemente como La Anarquía. La época de la Anarquía surgió de una guerra civil de sucesión “clásica”, un conflicto que dejó a la nación sin gobernante y, por lo tanto, la dejó sumergida en un verdadero caos sin ley ni orden. Esto no es una "Anarquía en el Reino Unido", como quizás lo conozcas, La Anarquía fue guerra, muerte y caos por todas partes.

De la conquista al caos: los comienzos de la anarquía

Guillermo el bastardo es sin duda un nombre que siempre será recordado en las páginas de la historia del mundo, especialmente para la gente de Inglaterra. Este legendario descendiente del vikingo, Rollo se convirtió en uno de los duques normandos más prominentes y poderosos a principios del año 1000 d.C. Mientras los duques normandos en Francia competían por el poder y la influencia, al otro lado del canal, los anglosajones presentaban un objetivo atractivo y rico para aquellos que pudieran arrebatárselo. Aprovechando una crisis de sucesión tras la muerte del rey inglés Eduardo el Confesor, Guillermo el Bastardo organizó una gran invasión con el objetivo de conquistar por completo Inglaterra. En este esfuerzo tuvo éxito: después de un par de batallas cruciales e históricas, Guillermo el bastardo se ganó un epíteto diferente, Guillermo el conquistador. Después de su exitosa conquista de Inglaterra llegó un nuevo capítulo en su historia, uno en el que los gobernantes en su trono eran descendientes de Guillermo.

 

 

La anarquía comienza con Guillermo el Conquistador. (Galería Nacional de Retratos / Dominio público)

La anarquía comienza con Guillermo el Conquistador. (Galería Nacional de Retratos / Dominio público)

La historia de la Anarquía es un período sombrío en la historia de Inglaterra que comenzó no mucho después de que William y sus descendientes subieran al trono. Los orígenes de esta caótica guerra civil están conectados directamente con el cuarto hijo de Guillermo el Conquistador: el rey Enrique I. Enrique sólo dejó un hijo legítimo como heredero: Guillermo Adelin. El rey Enrique I también tuvo una hija, Matilde, a quien intentó colocar como sucesora, sin éxito. De cualquier manera, su hijo era su sucesor, y el trono inglés estaba asegurado, pero luego llegó el desastre.

Guillermo Adelin iba de Francia a Inglaterra en su gran barco cuando se hundió. Adelin permitió que la tripulación bebiera vino y esto fue un error crucial. El barco chocó contra una roca durante la noche y se hundió rápidamente. William Adelin, el heredero del trono inglés, junto con muchos nobles, se ahogó en las heladas aguas del Canal de la Mancha. De una tripulación de 300 personas, solo sobrevivió un carnicero. Con la muerte de Adelin, la sucesión en la corte inglesa corrió un gran peligro.

Todo apuntaba a una sucesión caótica que había plagado el trono inglés durante generaciones pasadas. Durante al menos seis décadas antes de la muerte de Adelin, no hubo sucesiones claras en Inglaterra, solo una serie de conflictos y complicaciones. El problema ahora era la falta de un heredero varón. La hija de Enrique, Matilde, no tenía derecho al trono a los ojos de los nobles normandos: el derecho de primogenitura masculina todavía estaba muy extendido en las cortes medievales de Europa, y la herencia femenina era básicamente inexistente.

El rey Enrique I de Inglaterra (lado izquierdo) y su esposa e hijos, con Matilde, centro del comienzo de La anarquía a la derecha. (Dominio público)

El rey Enrique I de Inglaterra (lado izquierdo) y su esposa e hijos, con Matilde, centro del comienzo de La anarquía a la derecha. (Dominio público)

El siguiente aspecto importante de esta historia radica en los matrimonios de Matilde. Su primer marido fue el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Enrique V. De este matrimonio Matilde tomó el título de Emperatriz. Por desgracia, el emperador Enrique V murió en 1025, y solo tres años después, Matilde se casó una vez más. Su segundo matrimonio fue con un poderoso conde de Francia, Geoffrey V el Hermoso, Conde de Anjou, Touraine y Maine, conocido también como Geoffrey Plantagenet. Este matrimonio desde el principio fue impopular entre la mayoría del trono inglés normando. Geoffrey V era un angevino, procedente de Anjou y, por tanto, el enemigo tradicional de los normandos.

Geoffrey V el Hermoso, Conde de Anjou, Touraine y Maine, también conocido como Geoffrey Plantagenet, fue el segundo marido de Matilda. (Louis Boudan / Dominio público)

Geoffrey V el Hermoso, Conde de Anjou, Touraine y Maine, también conocido como Geoffrey Plantagenet, fue el segundo marido de Matilda. (Louis Boudan / Dominio público)

Un trono vacío significa una lucha por la supremacía y el control

Mientras tanto, en Inglaterra, el anciano y sin heredero rey Enrique I estaba luchando por ganar apoyo para su hija entre sus propios cortesanos. Geoffrey y Matilde formaban una pareja poderosa. El conde obviamente quería Normandía para él y tenía grandes esperanzas de que su esposa asegurara el trono inglés. Los dos buscaron un mayor reconocimiento en Inglaterra, creyendo que el rey Enrique era incapaz de esta tarea. Geoffrey y Matilda creían que carecían de apoyo genuino en todo el canal. Esto provocó tensiones en las relaciones entre el rey Enrique, Geoffrey y Matilde.

En 1135, Enrique I enfermó inesperadamente y murió en Francia, dejando el trono de Inglaterra listo para ser tomado. ¿Pero por quién? Al igual que las mejores páginas de "Juego de tronos", la nación se sumergió en una lucha por el poder y una carrera rabiosa por el lucrativo trono inglés. Pero no fue Matilde quien ganó ese asiento. El primero en llegar al lugar fue el sobrino del difunto rey, el poderoso conde Esteban de Blois. Tomó el trono y fue proclamado Rey de Inglaterra. Fue apoyado por su hermano, Enrique de Blois, obispo de Winchester, el segundo hombre más rico de Inglaterra.

Desde el principio, el rey Esteban se enfrentó a numerosos desafíos en Inglaterra, todos los cuales pusieron a prueba su nueva regla. Al norte, se enfrentó a una invasión. David I, rey de Escocia (Dauíd mac Maíl Choluim), tío materno de Matilde, decidió invadir Inglaterra al enterarse de la muerte de Enrique. Rápidamente logró capturar varias fortalezas clave en el norte de Inglaterra, incluida Carlisle en Cumbria, Newcastle y algunas otras. Antes de esto, los escoceses ya habían reclamado Cumberland como su región histórica. Esteban se ocupó rápidamente de esta invasión de corta duración y, sorprendentemente, sin derramamiento de sangre. Los dos líderes llegaron a un acuerdo en el que los escoceses solo se quedarían con Carlisle y el hijo de David recibiría participaciones en Inglaterra.

El conde Esteban de Blois toma el trono y es proclamado rey de Inglaterra. Fue apoyado por su hermano, Enrique de Blois, obispo de Winchester, el segundo hombre más rico de Inglaterra. (Galería Nacional de Retratos / Dominio público)

El conde Esteban de Blois toma el trono y es proclamado rey de Inglaterra. Fue apoyado por su hermano, Enrique de Blois, obispo de Winchester, el segundo hombre más rico de Inglaterra. (Galería Nacional de Retratos / Dominio público)

Caos por todas partes y rebelión por todos lados

Poco después, los galeses también se levantaron en armas. En 1136 d.C., ganaron una batalla en Llwchwr, y la llama de la rebelión se extendió lentamente desde el sur de Gales a toda el área de Gales. Dos príncipes galeses prominentes, Owain Gwynedd y Gruffydd ap Rhys, rápidamente ganaron territorios considerables. Esteban intentó responder militarmente pero no tuvo éxito. En 1137 d.C., dejó de intentar sofocar a los galeses por completo, ya que su atención estaba dominada por dos revueltas separadas en el sur de Inglaterra, que logró resolver.

Pero al otro lado del canal, pronto surgieron otros problemas. El esposo de Matilde, el poderoso Geoffrey V de Anjou, invadió Normandía y comenzó a saquear. Esteban apenas logró contener esta incursión y finalmente tuvo que firmar una tregua con Geoffrey. Como parte de esta tregua, Esteban tuvo que pagar un tributo anual a Geoffrey a cambio de la paz.

Todos los conflictos y problemas mencionados anteriormente ocurrieron en el primer año del reinado de Esteban, el primer año de la Anarquía. A pesar de que logró asegurar su frontera norte con Escocia, todavía perdió Gales y comenzó a quedarse sin fondos. En 1138 d.C., su tesoro estaba en serios problemas. Ese mismo año, la Anarquía comenzó en serio cuando Inglaterra se sumergió en una guerra civil total.

La guerra civil comenzó cuando uno de los barones anglo-normandos más poderosos, Robert FitzRoy, primer conde de Gloucester, renunció a su lealtad al rey en apoyo de Matilde. Ella era su media hermana, ya que FitzRoy era un hijo ilegítimo del difunto rey Enrique I. Este cambio de lealtad fue visto como una rebelión absoluta contra el trono. Poco después, una revuelta armada comenzó a extenderse rápidamente por Kent y el sur de Inglaterra. Y luego, muy rápidamente, todos los enemigos de Esteban invadieron desde el extranjero: Geoffrey de Anjou invadió Normandía nuevamente y David de Escocia invadió el norte de Inglaterra.

Esteban respondió a estas renovadas amenazas con mucho éxito. Dictó hábilmente una campaña militar decisiva y logró recuperar fortalezas clave en Inglaterra y derrotar a los escoceses. Pero mientras el rey estaba concentrado en recuperar el control en Inglaterra, Normandía estaba en gran parte fuera de su control, y Geoffrey y Matilde estaban preparando sus fuerzas para la inevitable invasión de Inglaterra. Esta invasión finalmente tuvo lugar en 1139 d.C. cuando las fuerzas iniciales bajo el mando de Baldwin de Redvers, primer conde de Devon, cruzaron el Canal de la Mancha. Poco después, llegó Matilde también, con Roberto de Gloucester a su lado. Pero un curso de acción rápido de Esteban trajo a Matilde serios problemas. Esteban marchó rápidamente hacia el sur y sitió a Matilda en el castillo en el que se alojaba. Después de que se acordó una tregua, Matilde logró reunirse con Roberto en el suroeste de Inglaterra.

Una brutal escalada de la guerra medieval

Durante las etapas iniciales de la guerra, ninguno de los bandos tuvo mucho éxito. El método de guerra en ese momento estaba evolucionando, ya que la conquista normanda unas décadas antes había introducido nuevas tecnologías y estrategias de guerra. Por lo tanto, el conflicto se centró principalmente en la guerra de desgaste que consistía en largos asedios, escaramuzas y el pillaje y saqueo de los paisajes circundantes. Los normandos introdujeron los castillos en Inglaterra y pronto la mota de madera habitual y las fortalezas de muralla se convirtieron en casas señoriales fortificadas de piedra, torres y castillos propios. Como resultado, hubo menos batallas, pero cuando hubo una pelea fue más feroz y decisiva. Una batalla en particular, la Batalla de Lincoln, tuvo una enorme influencia en la guerra civil.

La batalla de Lincoln: A la izquierda: Baldwin FitzGilbert; en el centro, el rey Esteban con su corona y dirigiendo a Baldwin a dirigirse al ejército en su nombre. (Biblioteca británica / dominio público)

La batalla de Lincoln: A la izquierda: Baldwin FitzGilbert; en el centro, el rey Esteban con su corona y dirigiendo a Baldwin a dirigirse al ejército en su nombre. (Biblioteca británica / dominio público)

En 1141 d. C., mientras asediaba el castillo de Lincoln, el rey Esteban fue sorprendido por un ataque de Roberto de Gloucester y su aliado, el barón rebelde Ranulfo de Chester. Stephen intentó romper el asedio y huir, pero en cambio el conflicto se convirtió en una gran batalla, y Esteban fue capturado y puesto bajo custodia. Como resultado de esta única batalla, las tornas cambiaron rápidamente. Matilda estaba ahora a un paso de la corona, y Esteban perdió inmediatamente el control de Inglaterra.

Debido a eventos que resultaron ser casi más grandes que la vida, Stephen tuvo un golpe de suerte bastante importante. Roberto de Gloucester también fue capturado, después de ser derrotado por Winchester, y así los dos bandos perdieron a sus líderes. Al final, se acordó que se intercambiarían prisioneros, y tanto Roberto como Esteban obtuvieron nuevamente su libertad.

Un Plantagenet llega al trono

Después de la Batalla de Lincoln, la guerra civil continuó con más guerras de desgaste. Ninguno de los dos bandos tenía ventajas decisivas e Inglaterra se hundió lentamente en la anarquía. Los barones rebeldes hicieron lo que quisieron, ganando cada día más poder, especialmente en el norte de Inglaterra, mientras todo el país ardía con un saqueo devastador que dejó la tierra marcada. Era una verdadera anarquía en todos los sentidos de la palabra, y para el año 1150 d.C. todas las partes involucradas buscaron una solución para poner fin al conflicto lo antes posible. Esto no se lograría hasta 1153, cuando Inglaterra fue invadida una vez más, esta vez por el hijo de la emperatriz Matilde, Enrique FitzEmpress, también conocido como Enrique Curtmantle, y Enrique Plantagenet.

Cuando Enrique Plantagenet invadió Inglaterra, emprendió una serie de breves campañas militares, pero pronto aceptó negociar la paz con el rey Esteban. Y según los términos de este acuerdo de paz, conocido como el Tratado de Wallingford, Enrique FitzEmpress fue reconocido como el heredero de Esteban. El efecto de esta paz no puso fin a la guerra civil ni dio como resultado una paz más amplia en todo el país. La posición de Enrique no era segura de ninguna manera, ya que Esteban podría haber vivido muchos años más. En el mejor de los casos, era una paz precaria. Pero al año siguiente, 1154 d.C., Esteban murió después de enfermarse de una enfermedad estomacal. A partir de entonces, Enrique Plantagenet ascendió al trono como Enrique II y se convirtió en el primer rey angevino de Inglaterra y el primer rey Plantagenet, ya que su padre fue Geoffrey V, conde de Anjou. Enrique, como rey, inició un largo proceso de restauración en el que logró recuperar territorios perdidos y ampliar sus fronteras. Su ascensión puso fin a ese período difícil en la historia de Inglaterra conocido por muchos como La Anarquía.

Ilustración del escudo de armas de Plantagenet, tres leones de oro sobre fondo rojo. (Ver página del autor / CC BY-SA 4.0)

Ilustración del escudo de armas de Plantagenet, tres leones de oro sobre fondo rojo. (Ver página del autor / CC BY-SA 4.0)

Cuando muchos compiten por ser reyes, la anarquía está asegurada

Se arriesga mucho cuando se disputa el trono de un gran reino. La lucrativa posición del rey puede sacar lo peor de cualquier hombre y mujer después del trono. Las intrigas y la traición flotan rápidamente a la superficie y muchas vidas humanas corren peligro o se pierden. Bajo señores enfrentados, barones rebeldes, saqueos y rebeliones campesinas, un reino puede sucumbir rápidamente a una guerra total. Y en tal caos, durante tal anarquía desenfrenada, un proverbio realmente define quién gobernará a continuación: Homo Homini Lupus Est o "Un hombre es lobo para otro hombre".

Imagen de portada: Retrato de la emperatriz Matilde, de "Historia de Inglaterra" de los monjes de St. Albans (siglo XV); el comienzo de La Anarquía. (Superposición, signo de anarquía moderno) Fuente: Dominio público (Superposición; Dominio público)

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Cole, T. 2019. The Anarchy: The Darkest Days of Medieval England. Amberley Publishing.
Creigthon, O. and Wright, D. The Anarchy: War and Status in 12th-century Landscapes of Conflict. Oxford University Press.
Peers, C. 2018. King Stephen and the Anarchy: Civil War and Military Tactics in Twelfth-Century Britain. Pen & Sword Books Limited.

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