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Similar a banshee y bean nighe de la leyenda celta, en el folclore eslavo, las vilas y rusalkas eran espíritus femeninos peligrosos, almas de mujeres jóvenes que habían muerto prematuramente. Wikipedia

Canciones y mortajas: La mítica Banshee y Bean Nighe como precursores

La banshee irlandesa y la frijol escocesa nighe pisan la más oscura de las noches como presagios de otro mundo, el del más allá desconocido. Aunque similares a primera vista, se los consideraba seres bastante diferentes. Permanecen en el folclore de ambas culturas como seres temibles, temidos no por su apariencia ni por sus poderes mágicos, sino por el mensaje que traían: el de la muerte de un ser querido o de un familiar. Aunque las descripciones breves de estos seres dan la impresión de que son iguales, es importante señalar que no lo eran, a pesar de sus propósitos comparativos.

Para empezar, la banshee irlandesa era considerada una mensajera del Otro Mundo, la versión irlandesa del gran más allá o el reino de las hadas. En la leyenda, las banshees eran conocidas como espíritus femeninos que lloraban y aullaban, que aparecían directamente antes de la muerte de alguien o en el momento preciso de la misma, se pensaba que eran hadas, fantasmas de madres que murieron en el parto o fantasmas de mujeres que murieron inesperadamente.

 

 

La amenazadora banshee gimió en advertencia y dolor. ST / Flickr

La amenazadora banshee gimió en advertencia y dolor. ST / Flickr

Dado que el Otro Mundo de la mitología irlandesa puede ser intercambiable en ciertos textos como el reino de las hadas o los muertos, no se ha determinado qué eran precisamente las banshees. Sin embargo, la creencia de que fueron mujeres que murieron prematuramente parece ser la creencia más extendida, posiblemente para crear una atmósfera de dolor en torno a los espíritus. 

También era una creencia común en Irlanda que una banshee en particular se uniría a una familia individual y serviría como una advertencia singular. Por lo tanto, se pensó que, si se escuchaba aullar a un grupo de banshees, significaba que alguien de un rico clan irlandés estaba a punto de sucumbir a los fatales encantos de la muerte.

La Belle Dame Sans Merci - La Banshee, 1897. Dominio público

La Belle Dame Sans Merci - La Banshee, 1897. Dominio público

De manera similar, se creía que el frijol escocés nighe (pronunciado ben-nee'-yeh) era un símbolo de la muerte inminente, aunque de formas muy diferentes de la banshee. Una vez más, ella era el espíritu de una mujer que perdió la vida demasiado pronto, sin embargo, solo permanecería como una frijol nighe hasta que su fantasma alcanzara la edad a la que de otro modo habría muerto. Esta distinción es interesante porque indica que la frijol nighe escocés no sería condenada para siempre a lamentar la muerte de otros, e implica que la frijol nighe no nació como un hada. Su regalo duró solo el tiempo que hubiera durado su vida y eventualmente le dio un respiro y le permitió visitar a aquellos de quienes fue arrebatada. Esta libertad nunca se registra en el mito irlandés de la banshee.

En lugar de llorar, la frijol nighe era considerada una lavandera; tras la muerte de una persona, se la veía lavando sangre de los sudarios funerarios en un río cercano, un presagio silencioso en lugar de ruidoso. Se consideró que era mucho más capaz de involucrarse con el mundo humano que la banshee, probablemente debido a su eventual habilidad para reunirse con ellos en la otra vida, ya que se registró que interactuaba con humanos más que las banshee en los cuentos.

De hecho, cuando el frijol nighe hablaba con un humano, el humano debía responder tres de sus preguntas para obtener tres respuestas a las suyas y se le concedió un deseo de casi cualquier cosa.

Curiosamente, banshees y bean nighe se han descrito de manera muy similar, excepto por tres puntos definitivos. Se creía que juntas, una banshee y una bean nighe habían adoptado múltiples formas, ya fuera como una vieja bruja o como una hermosa y joven mujer; en ambos casos, el ser estaba vestido con ropa muy sencilla: una capa gris con una ropa interior verde, roja o negra y cabello largo y pálido. 

Sin embargo, las principales distinciones entre la frijol nighe y las banshees vinieron una vez más de la frijol nighe, ya que siempre se la describe, tanto joven como vieja, con una sola fosa nasal, pechos caídos y patas palmeadas en forma de rana.

Bunworth Banshee, leyendas y tradiciones de hadas del sur de Irlanda. 1825. Dominio público

Bunworth Banshee, leyendas y tradiciones de hadas del sur de Irlanda. 1825. Dominio público

A pesar de que tanto los banshees como los bean nighe se consideraban seres amenazadores, sus intenciones aparentemente tenían el interés de proporcionar advertencias en lugar de desencadenar muertes humanas por sí mismas.

Según la leyenda, no predijeron la propia muerte del espectador, ni se registró como la causa directa de la muerte de alguien; se creía que eran meros locutores, la terrible llamada telefónica del hospital, por así decirlo.

Es importante comprender las diferencias entre las dos criaturas a pesar de que son bastante similares, por aprecio por las culturas irlandesa y escocesa, así como por respeto a las criaturas, en caso de que alguna vez se las vea.

Imagen de portada: Similar a banshee y bean nighe de la leyenda celta, en el folclore eslavo, las vilas y rusalkas eran espíritus femeninos peligrosos, almas de mujeres jóvenes que habían muerto prematuramente. Wikipedia

Autor: Ryan Stone

Bibliografía

Katharine Briggs. An Encyclopedia of Fairies (Pantheon Books: Nueva York, 1976.)

Evans Wentz, WY The Fairy-Faith in Celtic Countries (Ciudadela: Nueva York, 2003.)

Illes, Judika. Encyclopedia of Spirits: The Ultimate Guide to the Magic of Fairies, Genies, Demons, Ghosts, Gods & Goddesses (HarperOne: Nueva York, 2009).

John y Caitlin Matthews. The Element Encyclopedia of Magical Creatures (Barnes & Noble Publishing, 2005).

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