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La batalla de Agincourt se libró entre Francia e Inglaterra en 1415. Fuente: Fxquadro / Adobe Stock.

La Batalla de Agincourt: La Masacre Fangosa de la Guerra de los Cien Años

La batalla de Agincourt se libró en 1415 y es una de las batallas más famosas de la Guerra de los Cien Años. Durante la batalla, los ingleses obtuvieron una inesperada victoria sobre los franceses, que se han registrado que han superado en número a su enemigo. La victoria inglesa en Agincourt dio un golpe militar significativo a Francia, elevó la moral y el prestigio ingleses y condujo a más éxitos y conquistas inglesas en los años siguientes.

La batalla de Agincourt es posiblemente una de las victorias más celebradas en Inglaterra. La batalla fue inmortalizada por William Shakespeare en su obra Henry V. Aparte de eso, la Batalla de Agincourt ha sido conmemorada en otros medios, incluyendo canciones, pinturas y películas.

La batalla de Agincourt - Una lucha entre casas

La batalla de Agincourt tuvo lugar el 25 de octubre de 1415, cerca de Azincourt, una comuna en el departamento de Pas-de-Calais, en el norte de Francia. La batalla fue parte de la Guerra de los Cien Años, que comenzó como una disputa entre la Casa inglesa de Plantagenet y la Casa francesa de Valois.

Este conflicto comenzó en 1337 y duró un total de 116 años, terminando solo en 1453. La Guerra de los Cien Años, sin embargo, no fue una guerra continua, sino una serie de conflictos intermitentes que pueden dividirse en varias "fases".

Para cuando se libró la Batalla de Agincourt, la guerra había entrado en su fase final, que se llamó la 'Fase / Guerra de Lancastrian', ya que el rey inglés que renovó el conflicto con Francia, Henry V, pertenecía a la Casa de Lancaster. Esta fase duró desde 1415, cuando los ingleses invadieron Normandía (o 1413, cuando Enrique se convirtió en rey de Inglaterra), hasta 1453, cuando fueron expulsados ​​de Burdeos.

El rey Enrique V, en la batalla de Agincourt, usa las armas reales de Inglaterra, acuarteladas con la flor de lis de Francia como símbolo de su reclamo al trono de Francia. (Richard Cœur de Lion / Dominio público)

El rey Enrique V, en la batalla de Agincourt, usa las armas reales de Inglaterra, acuarteladas con la flor de lis de Francia como símbolo de su reclamo al trono de Francia. (Richard Cœur de Lion / Dominio público)

Esta fase a veces se divide en dos partes, la primera de 1415 a 1428 y la segunda de 1428 a 1453. Durante la primera fase, los ingleses dominaron la guerra. Durante la segunda fase, sin embargo, la dominación inglesa en Francia disminuyó gradualmente, y al final de la guerra, habían perdido todo su territorio en el continente (excepto el Pálido de Calais) a los franceses.

Antes del comienzo de la Fase Lancastrian de la Guerra de los Cien Años, hubo un período de relativa paz entre las dos partes. Hacia finales del siglo XIV, las relaciones entre Inglaterra (bajo Ricardo II) y Francia (bajo Carlos VI) se habían vuelto lo suficientemente amistosas como para que las esperanzas de un tratado de paz final pudieran ser entretenidas.

Sin embargo, en 1399, Richard, el último gobernante de Inglaterra de Plantagenet, fue depuesto y reemplazado por Enrique IV, el primer rey de Inglaterra de la Casa de Lancaster. Aunque el nuevo rey adoptó el reclamo de Eduardo III (el de su abuelo) al trono francés, primero tuvo que consolidar su posición en Inglaterra y, por lo tanto, podría tomar pocas medidas contra los franceses.

En 1407, Francia se vio sumida en una guerra civil. Ambas facciones, los borgoñones y los Armagnacs, buscaron la ayuda de los ingleses. En 1412, por ejemplo, los Armagnacs, le ofrecieron a Henry la restitución de Aquitania a cambio de ayuda inglesa. Henry, sin embargo, murió en marzo del año siguiente.

Henry fue sucedido por su hijo, Henry V, quien estaba mucho más decidido a hacer valer su derecho al trono francés. Aunque hubo dos incidentes al comienzo del reinado de Henry que amenazaron su posición, fue advertido sobre ellos y los aplastó sin piedad. Una vez que se trataron estas amenazas, Henry volvió su atención a Francia.

El rey continuó las negociaciones con Francia, que habían comenzado durante el reinado de Richard. Sin embargo, las demandas hechas por Henry eran absurdas, ya que incluían la rendición de partes de Francia que nunca habían estado en manos inglesas. Parece que Henry estaba convencido de que sus demandas eran justas y que no eran una mera excusa para la renovación de la guerra.

En cualquier caso, si las negociaciones no tuvieron éxito, Henry estaba preparado para presionar sus reclamos por la fuerza. Naturalmente, los franceses rechazaron las demandas de Henry y las negociaciones llegaron a su fin en junio de 1415.

Incluso antes del fracaso de la diplomacia, los ingleses ya estaban haciendo preparativos para la guerra, por lo que, en agosto de 1415, Henry pudo invadir Francia con un ejército. El 10 de agosto de 1415, los ingleses desembarcaron en Le Chef-de-Caux, en el estuario del río Sena, y el 18 sitiaron a Harfleur.

El asedio de Harfleur fue el preludio de la batalla de Agincourt. (Junta de la Biblioteca Británica / Dominio Público)

El asedio de Harfleur fue el preludio de la batalla de Agincourt. (Junta de la Biblioteca Británica / Dominio Público)

Los defensores resistieron más de lo esperado y solo se rindieron el 22 de septiembre. Aunque los franceses perdieron a Harfleur, el asedio prolongado redujo significativamente el número de hombres de Henry. Se estima que varios miles de soldados ingleses perdieron la vida durante el asedio, principalmente como resultado de una enfermedad. Como consecuencia, Henry decidió navegar de regreso a Inglaterra.

Rumbo a la batalla de Agincourt

El 8 de octubre, Henry y sus hombres dejaron Harfleur. Su destino era la ciudad portuaria de Calais, donde la flota inglesa los estaba esperando. En ese momento, el ejército inglés constaba de unos 1,500 caballeros y hombres de armas, así como 6,000 arqueros. Henry se vio obligado a tomar un desvío hacia el interior para cruzar el río Somme, ya que las defensas francesas le impidieron cruzar el río río abajo.

Esto le dio a los franceses algo de tiempo para reunir un gran ejército, que fue puesto bajo el mando de Charles d'Albret, el condestable de Francia, y Jean II le Meingre, un mariscal de Francia. Aunque está claro que los franceses tenían superioridad numérica sobre su oponente inglés, no está claro en cuanto al tamaño exacto del ejército francés. Según algunas estimaciones, la proporción francés-inglés fue de 6 a 1, mientras que una beca más reciente lo ubica en 4 a 3.

Para el 24 de octubre, el ejército inglés estaba a menos de 48 kilómetros de su destino, Calais. Cuando Henry y su ejército entraron al valle más allá de la ciudad de Frévent, sus exploradores regresaron con la noticia de que el camino estaba bloqueado por un gran ejército francés. Los franceses tenían la intención de interceptar a los ingleses antes de llegar a Calais y lo lograron.

Mapa de la batalla de Agincourt. (AndreyKva / Dominio público)

Mapa de la batalla de Agincourt. (AndreyKva / Dominio público)

Aunque sabemos que la batalla tuvo lugar cerca de Azincourt, la ubicación precisa del campo de batalla se ha perdido en la historia. Aunque la batalla podría haberse librado el 24 de octubre, los franceses declinaron, ya que esperaban la llegada de refuerzos. Por lo tanto, ambos ejércitos acamparon y se prepararon para luchar al día siguiente.

Aunque los ingleses fueron superados en número por los franceses, Henry tomó una sabia decisión en términos del sitio de la batalla. Henry colocó a su ejército en un campo recién arado que estaba flanqueado a ambos lados por densos bosques.

Como resultado de fuertes lluvias antes de la batalla, el campo estaba embarrado, lo que dificultaba el paso de soldados fuertemente armados. Los densos bosques también beneficiaron a los ingleses, ya que estrecharon el frente, contrarrestando así la superioridad numérica de los franceses, e impidieron que el ejército francés hiciera maniobras que les permitieran envolver a los ingleses.

Henry colocó a sus caballeros y hombres de armas en el centro, mientras que los arqueros se desplegaron en los bordes de sus flancos. Estos arqueros estaban armados con arcos largos, que tienen un alcance efectivo de hasta 250 yardas (229 metros). Además, un arquero bien entrenado podría disparar hasta 10 flechas por minuto.

Longbowmen en la batalla de Agincourt. (El verdadero dominio marciano /Dominio público)

Longbowmen en la batalla de Agincourt. (El verdadero dominio marciano /Dominio público)

Además, los arqueros clavaron estacas afiladas en el suelo en ángulo, para protegerlos de la caballería francesa. Esta fue una nueva innovación, que no había sido utilizada por los ingleses en batallas anteriores contra los franceses, como la Batalla de Crécy (1346) y la Batalla de Poitiers (1356). Los franceses, por otro lado, desplegaron su ejército en tres líneas de batalla, cada una compuesta por caballeros fuertemente armados y hombres de armas.

La masacre fangosa conocida como la batalla de Agincourt

Al amanecer, ambos ejércitos mantuvieron sus respectivas posiciones, cada uno esperando que el otro hiciera el primer movimiento. No pasó nada en las tres horas que siguieron y Henry se vio obligado a arriesgarse.

El rey comenzó a avanzar a sus hombres, lo cual fue un movimiento arriesgado, ya que significaba que debía desarraigar las estacas que protegían a sus arqueros. La apuesta de Henry, sin embargo, valió la pena, ya que los franceses estaban ahora al alcance de sus arqueros.

La mañana de la batalla de Agincourt. (Hohum / Dominio público)

La mañana de la batalla de Agincourt. (Hohum / Dominio público)

Los franceses fueron tomados por sorpresa cuando los arqueros de Henry comenzaron a dispararles. Se ha especulado que los franceses esperaban que los ingleses lanzaran un asalto frontal, y por lo tanto no hicieron nada cuando Henry avanzó su ejército.

Alternativamente, se ha sugerido que los franceses no reaccionaron lo suficientemente rápido al movimiento de Henry. Si la caballería francesa hubiera atacado a los ingleses mientras se movían, el resultado de la batalla habría sido muy diferente.

Cuando los franceses se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, reaccionaron enviando su primera línea de batalla contra los ingleses. Los arqueros de Henry continuaron disparando una descarga de flechas contra los franceses que avanzaban. Hombres y caballos fueron asesinados o heridos por las flechas, debilitando la carga prevista.

El terreno fangoso impidió aún más el movimiento de los caballeros franceses, convirtiendo la carga en una caminata. A los caballeros que desmontaron ya los hombres de armas tampoco les fue mucho mejor. Su armadura pesada hizo que se atascaran en el barro y les hizo extremadamente difícil acercarse a los ingleses.

Los muertos y heridos que yacían en el barro obstaculizaron aún más el avance francés.

Curiosamente, según los franceses, el fracaso de su cargo se debió a la falta de hombres que participaron en él. Parece que antes de la carga, algunos de los caballeros franceses se habían ido para calentarse o para caminar o alimentar a sus caballos.

Una vez que los arqueros habían agotado sus flechas, se unieron al resto del ejército inglés en combate cuerpo a cuerpo con los franceses. Fue una masacre, ya que los franceses que estaban atrapados en el barro no podían ofrecer una resistencia efectiva. Aunque los franceses enviaron su segunda línea de batalla para ayudar a la primera, esta también fue derrotada.

Al ver la masacre ante sus ojos, la tercera línea de batalla dudó en unirse a la batalla. Henry envió un heraldo ofreciendo a los franceses restantes dos opciones: abandonar el campo de batalla o prepararse para ser asesinados sin piedad.

La tercera línea de batalla eligió la primera y abandonó el campo de batalla. Al mediodía, la batalla principal había terminado.

El rey Enrique V en la batalla de Agincourt. (Mathiasrex / Dominio público)

El rey Enrique V en la batalla de Agincourt. (Mathiasrex / Dominio público)

Sin embargo, hubo un pequeño pero significativo incidente que ocurrió después de la batalla principal. Mientras los franceses restantes abandonaban el campo de batalla, dos nobles locales, Isambart d'Agincourt y Robert de Bournonville, utilizaron su conocimiento local para marchar alrededor de los bosques. Con una pequeña fuerza, atacaron a los ingleses en Maisoncelles.

Cuando Henry escuchó la noticia, temía que los franceses lanzaran un ataque en su retaguardia y, por lo tanto, ordenó la ejecución de los prisioneros franceses que habían capturado. Como consecuencia, los ingleses perdieron una considerable suma de dinero que podrían haber obtenido rescatando a los prisioneros.

Este fue un golpe aún mayor para los franceses, ya que perdieron aún más de sus nobles. Se estima que los franceses perdieron entre 4.000 y 10.000 hombres, incluidos muchos de élite. Las pérdidas inglesas, por otro lado, se cree que han estado entre 100 y 1,500. Después de la batalla, Henry llegó a Calais y regresó a Inglaterra.

La victoria de Henry en Agincourt fortaleció su posición, y la de su dinastía, en Inglaterra. Dejó el reino como hijo de un usurpador, pero regresó como un héroe conquistador. En los años que siguieron, los ingleses lograron avances en Francia.

En 1419, por ejemplo, Normandía fue subyugada, mientras que el Tratado de Troyes se firmó al año siguiente. Según este tratado, Henry se casó con Catalina de Valois, la hija del rey francés. Además, Charles acordó que tras su muerte, Henry y sus herederos heredarían el trono francés.

La batalla de Agincourt es, sin duda, una de las victorias más famosas de la historia de Inglaterra y, por lo tanto, ha sido recordada por los ingleses mucho después de que se libró. La obra de Shakespeare Henry V, que inmortalizó la batalla, por ejemplo, fue escrita en 1599.

El recuerdo de la Batalla de Agincourt es relevante incluso en tiempos más recientes. Poco después de la Batalla de Mons (la primera gran batalla de la Fuerza Expedicionaria Británica durante la Primera Guerra Mundial) en 1914, por ejemplo, un periodista tejió la historia de que arqueros angelicales, los fantasmas de los arqueros ingleses en Agincourt, aparecieron en el cielo para ayudar a los británicos. Los franceses, como era de esperar, prefieren olvidar esta batalla.

Imagen de portada: La batalla de Agincourt se libró entre Francia e Inglaterra en 1415. Fuente: Fxquadro / Adobe Stock.

Autor Wu Mingren

Referencias

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McCrum, R. 2015. Agincourt was a battle like no other … but how do the French remember it?. [Online] Available at: https://www.theguardian.com/world/2015/sep/26/agincourt-600th-anniversar...

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www.britishbattles.com. 2020. Battle of Agincourt. [Online] Disponible en: https://www.britishbattles.com/one-hundred-years-war/battle-of-agincourt/

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