Cuerda Neandertal: Más Evidencia de su Inteligencia Cognitiva y Conductual | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Primer plano del cordaje moderno de lino que muestra la construcción de fibra retorcida. (S. Deryck) y una representación moderna de un neandertal. (procy_ab / Adobe Stock) El complejo proceso de hacer hilo es más evidencia de la inteligencia neandertal.

Cuerda Neandertal: Más Evidencia de su Inteligencia Cognitiva y Conductual

En algún momento, entre 41,000 y 52,000 años atrás, una persona innovadora tomó algunas fibras, las juntó y las colocó con una herramienta de piedra delgada. Su creación puede haber sido un asa, una red o una bolsa para las herramientas. Esta es la evidencia directa más antigua conocida de alguien que usa fibras para crear cuerdas. Te sorprenderá saber que el artesano prehistórico no era un humano moderno: era un neandertal que vivía en el área de lo que ahora es Francia. Entonces aquí tenemos más evidencia de la inteligencia neandertal.

El autor del estudio, el profesor Bruce Hardy, le dijo a Ancient Origins Español cómo se sintió al hacer el descubrimiento:

"Basado en fibras retorcidas simples que habíamos visto en herramientas del sitio en el pasado, sospechábamos que los neandertales estaban haciendo sogas y cuerdas. Tan pronto como vi este fragmento, supe que teníamos algo sorprendente. También sabía que este sería un gran paso en nuestra comprensión de los neandertales y ayudó a demostrar que no eran tan diferentes de nosotros. Definitivamente fue un momento impactante".

Encontrar las fibras

Los materiales perecederos son generalmente los más comunes, pero más difíciles de encontrar en el registro arqueológico. Cuando hablamos del período Paleolítico Medio Europeo (hace 30,000–300,000 años), los arqueólogos generalmente esperan que puedan encontrar artefactos duraderos de hueso y piedra, no un fragmento de cordón de seis milímetros de largo que consta de tres manojos de fibras retorcidas juntas en hilo prehistórico.

El notable artefacto fue descubierto por el director de excavaciones in situ del sitio adjunto a la parte inferior de una herramienta de escamas Levallois de 60 milímetros de largo (2.36 pulgadas) en Abri du Maras, Francia. Aunque existe la posibilidad de que el hilo se haya hecho en relación con el copo de piedra, los investigadores también reconocen que el cordón puede haber estado debajo y no necesariamente vinculado a la piedra cuando fue enterrado.

Escama de Levallois con el fragmento de cordón adherido. (M.-H. Moncel / CC BY 4.0)

Escama de Levallois con el fragmento de cordón adherido. (M.-H. Moncel / CC BY 4.0)

Abri du Maras es un sitio arqueológico ubicado en un valle cerca del río Ardèche. Los investigadores han estado excavando hallazgos de la era del Paleolítico Medio en el sitio desde 2006. Han descubierto que las ocupaciones más antiguas del sitio estaban bajo un gran techo de cueva, que ahora se derrumbó, y la ocupación más joven del sitio tuvo lugar en un refugio de rocas.

Bruce Hardy, del Kenyon College en Ohio, EE. UU., Y sus colegas afirman que esta es "la evidencia directa más antigua conocida de la tecnología de fibra: el uso de fibras naturales para crear hilo". Pero el profesor Hardy también le dijo a Ancient Origins Español que el descubrimiento no fue inesperado, solo estaba esperando que sucediera:

"El sitio de Maras tiene extensos depósitos del Paleolítico medio que datan de hace aproximadamente 40,000 a más de 90,000 años. Ya habíamos hecho hallazgos significativos en el sitio que mostraban que los neandertales estaban explotando plantas, peces y caza menor. Esto es algo que normalmente no se les atribuye y va en contra del estereotipo neandertal tonto. La evidencia de la tecnología de fibra es aún más significativa en términos de comprensión de la cognición neandertal".

Excavación de Abri du Maras. (Crédito: M-H. Moncel)

Excavación de Abri du Maras. (Crédito: M-H. Moncel)

El trabajo continuará en el sitio, y el profesor Hardy le dijo a Ancient Origins Español que espera descubrimientos más importantes en el futuro:

"Las excavaciones en Maras están en curso. En este punto nos estamos moviendo a los niveles más antiguos que tienen alrededor de 90,000 años. Sospecho que veremos muchos de los mismos comportamientos, como la tecnología de fibra, también representada en estos niveles anteriores. Sospecho que estamos subestimando a nuestros antepasados ​​y que los comportamientos tecnológicos sofisticados son mucho más antiguos de lo que pensábamos".

Desentrañar malentendidos de la inteligencia neandertal

Mediante el uso de espectroscopía y microscopía de luz reflejada, descubrieron que las fibras del fragmento de cordón probablemente provenían de la corteza interna de un árbol de coníferas, posiblemente un pino. Los investigadores informaron sobre sus hallazgos en Scientific Reports. Al estudiar las microfotografías, descubrieron que la "morfología del fragmento de cordón se parece mucho a las réplicas producidas en materiales modernos".

Arriba: foto SEM del cordón neandertal de Abri du Maras. (Crédito: M-H. Moncel) Abajo: primer plano del cordaje moderno de lino que muestra una construcción de fibra retorcida. (Crédito: S. Deryck)

Arriba: foto SEM del cordón neandertal de Abri du Maras. (Crédito: M-H. Moncel) Abajo: primer plano del cordaje moderno de lino que muestra una construcción de fibra retorcida. (Crédito: S. Deryck)

En el artículo explican que producir este tipo de cordón habría requerido algunas habilidades cognitivas más altas, como el conocimiento sobre el crecimiento y la estacionalidad de los árboles para saber cuándo sería el mejor momento para quitarles fibras.

Además, escriben en su artículo que el creador del cordón necesitaba "memoria operativa sensible al contexto" y una comprensión del "uso de tecnología compleja de múltiples componentes, así como una comprensión matemática de pares, conjuntos y números" para crear el hilo y conviértalo en un cable de tres capas.

El profesor Hardy también hizo que sus estudiantes probaran el proceso de hacer un tipo similar de cuerda, y le dijo a Ancient Origins Español lo que encontró con esta pieza de arqueología experimental:

"La fibra está hecha de la corteza interna de una conífera o árbol de hoja perenne. Para obtener esta fibra, debes quitar la corteza exterior de un árbol para raspar la corteza interior. Esto se hace mejor en primavera o principios de verano. A menudo, estas fibras se sumergen en agua durante un período de tiempo antes de descomponerse en fibras individuales. En este punto, pueden retorcerse en cuerdas. Esta parte del proceso sería difícil para nosotros hoy. Por lo que he observado con mis alumnos, generalmente pueden torcer fibras en cordón, aunque el proceso es muy lento y los resultados no son muy bonitos".

Cordaje moderno hecho de hierba. Las fibras retorcidas pueden formar la base de cuerdas, redes, telas y ropa. (Crédito: B. Hardy)

Cordaje moderno hecho de hierba. Las fibras retorcidas pueden formar la base de cuerdas, redes, telas y ropa. (Crédito: B. Hardy)

También vale la pena reflexionar un momento sobre la noción de los investigadores de que "a medida que la estructura se vuelve más compleja (múltiples cuerdas torcidas para formar una cuerda, cuerdas entrelazadas para formar nudos), demuestra un "uso infinito de medios limitados y requiere una complejidad cognitiva similar al requerido por el lenguaje humano". Cuando se le pidió al profesor Hardy que ampliara su perspectiva sobre la habilidad del idioma neandertal, nos dijo:

"El cable, y la tecnología de fibra en general, es un ejemplo de uso infinito de medios limtados. Empiezas torciendo un conjunto de fibras en un hilo de hilo. Múltiples hilos se tuercen para formar una cancha, múltiples canchas para formar una cuerda, etc. No podemos hacer una cuerda sin los pasos anteriores. De esa manera, la tecnología de fibra es muy similar al lenguaje. No podemos tener una oración sin palabras, no podemos tener palabras sin sonidos que transmitan significado. Por lo tanto, las habilidades cognitivas para hacer cuerdas y sogas son muy similares a las de hacer lenguaje. Esto habla de las habilidades cognitivas de los neandertales ".

Su trabajo y su mundo eran complejos, una situación que habría hecho que la comunicación fuera importante para la supervivencia, como también señaló el profesor Hardy:

"Dada la complejidad de navegar por su mundo, la caza cooperativa y la planificación logística para acceder a recursos en todo el paisaje, deben haber tenido un lenguaje. Más allá de esto, se cruzaban con los primeros humanos modernos y parece muy difícil imaginar el cruce con un grupo que no podía comunicarse de manera efectiva".

Comparación de rostros de Homo sapiens y Neanderthal. (Daniela Hitzemann / Stefan Scheer /CC BY SA 4.0)

Comparación de rostros de Homo sapiens y Neanderthal. (Daniela Hitzemann / Stefan Scheer /CC BY SA 4.0)

Una vez que la gente había descubierto cómo hacer cuerdas, se les abrieron todo tipo de posibilidades. Si quisieran, podrían torcer las fibras en cuerdas, bolsos, redes, esteras, textiles para la ropa, cestas, ¡tal vez incluso para hacer un bote! A medida que los investigadores escriben en su artículo, una vez que descubrieron cómo torcer las fibras, para los neandertales, esta tecnología "se habría convertido en una parte indispensable de la vida diaria".

Importancia del descubrimiento de la cuerda de neandertal

En su artículo, los arqueólogos señalan que la evidencia indirecta más temprana que tenemos para hacer cuerdas es una colección de cuentas de concha que pueden haber sido ensartadas o atadas a la ropa hace 115,000 años. Estos fueron encontrados en Cueva Anton en Murcia, España.

Tras el reciente descubrimiento de Abri du Maras, los fragmentos de fibra verdadera más antiguos conocidos en la actualidad provienen del sitio Ohalo II en Israel y solo datan de hace unos 19,000 años. Eso significa que este nuevo descubrimiento hace retroceder el uso de la tecnología de fibra en más de 20,000 años.

Este hallazgo también se suma a nuestra comprensión de las habilidades cognitivas y la creatividad de los neandertales en el período paleolítico medio. Como dicen los investigadores, su estudio demuestra que "las habilidades cognitivas de los neandertales pueden haber sido más similares a las de los humanos modernos de lo que se pensaba anteriormente". De hecho, escriben en el documento que "Dadas las continuas revelaciones del arte y la tecnología de los neandertales, es difícil ver cómo podemos considerar a los neandertales como algo más que los iguales cognitivos de los humanos modernos".

Quizás no todos estén de acuerdo con esa afirmación, pero es algo en lo que vale la pena pensar.

Los neandertales eran más inteligentes de lo que algunas personas piensan

Este descubrimiento se suma al creciente cuerpo de evidencia de que los neandertales eran más avanzados cognitivamente y similares a los humanos modernos de lo que se creía. Como el profesor Hardy ya ha hecho evidente, Ignacio Martínez, profesor de paleontología en la Universidad de Alcalá de Henares, también ha declarado la necesidad de repensar el estereotipo de los neandertales:

"Los neandertales eran realmente inteligentes; no eran súper chimpancés, como se pensó durante años. Hablaron y se adornaron, ahora también sabemos que tenían encefalización. En ciencia es muy difícil presentar una teoría con un solo caso, usted necesitamos hacer una investigación comparativa, y nuestra especie es difícil de abordar si es la única de su tipo. Ahora, con los neandertales, tenemos una 'especie espejo', otra especie inteligente que se originó independientemente de la nuestra, y esto nos ayuda a estudiarnos a nosotros mismos".

Hemos descubierto que pueden haber enseñado a los humanos modernos cómo hacer herramientas, realizar rituales de muerte y tener otros comportamientos simbólicos, podrían coser, dominar el fuego, e incluso pueden haber construido botes para que no sea exagerado agregar artesanía alguna cuerda a la lista de habilidades de Neanderthal.

Imagen de portada: Primer plano del cordaje moderno de lino que muestra la construcción de fibra retorcida. (S. Deryck) y una representación moderna de un neandertal. (procy_ab / Adobe Stock) El complejo proceso de hacer hilo es más evidencia de la inteligencia neandertal.

Autor Alicia McDermott

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