Revolucionaria Técnica para Fechar Cerámica Arroja Nueva Luz Sobre el Pasado Prehistórico | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Cerámica prehistórica de 6,000 años del desierto del Sahara, que fue sometida a la nueva técnica de datación. Fuente: Emmanuelle Casanova et al. / Universidad de Bristol / Nature

Revolucionaria Técnica para Fechar Cerámica Arroja Nueva Luz Sobre el Pasado Prehistórico

Se ha aplicado con éxito una nueva técnica de datación arqueológica a fragmentos de cerámica descubiertos en una excavación en Shoreditch, en el este de Londres.

La nueva técnica "innovadora" de datación analiza los ácidos grasos en lugar de los materiales orgánicos, y los científicos de la Universidad de Bristol que desarrollaron el método demostraron su efectividad al fechar muestras antiguas de cerámica de sitios de edades conocidas. Entre ellos se encontraba una colección de fragmentos de cerámica descubiertos debajo de Shoreditch en el este de Londres, que contenía trazas de carne y productos lácteos, elaborados y consumidos por descendientes de los primeros agricultores de Europa alrededor del 3.600 a.C.

Análisis de espectrometría de masas del acelerador

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature por un equipo de científicos de la Universidad de Bristol en Inglaterra, explica que la cerámica es uno de los artefactos más comúnmente recuperados de los sitios arqueológicos. Sin embargo, la cerámica se encuentra entre los artefactos más difíciles de fechar con precisión utilizando el método tradicional de datación por radiocarbono, pero el nuevo método se basa en el "análisis de espectrometría de masas con acelerador" de residuos de alimentos, incluidos los ácidos grasos.

Los expertos de la Universidad de Bristol han desarrollado una nueva e innovadora técnica de datación para la cerámica (como el fragmento de la foto, que aquí se está preparando para la datación). (Universidad de Bristol)

Los expertos de la Universidad de Bristol han desarrollado una nueva e innovadora técnica de datación para la cerámica (como el fragmento de la foto, que aquí se está preparando para la datación). (Universidad de Bristol)

Según el documento, esta nueva técnica de datación para recipientes de cerámica tiene varias ventajas sobre el método tradicional, ya que puede determinar directamente el período en que se realizó. También identifica los orígenes de los residuos orgánicos encontrados en la cerámica, lo que ayuda a los científicos a mapear cuándo se explotaron alimentos específicos. Además, cuando probaron su nuevo método, fecharon con éxito productos lácteos y canales en buques neolíticos de Europa y África sahariana.

He aquí un Santo Grial de la arqueología

El nuevo método del equipo fecha la cerámica con una precisión dentro de "una vida humana" mediante el análisis de las superficies porosas de la cerámica, que absorben los ácidos grasos sobrantes de los alimentos. Y hablando de este nuevo método innovador para fechar directamente las vasijas arqueológicas, el químico Richard Evershed, de la Universidad de Bristol, dijo que es uno de los "santos griales de la arqueología".

Emmanuelle Casanova, uno de los científicos de Bristol que trabajó en el proyecto cargando el espectrómetro de masas del acelerador de Bristol con muestras para la nueva técnica de datación. (Universidad de Bristol)

Emmanuelle Casanova, uno de los científicos de Bristol que trabajó en el proyecto cargando el espectrómetro de masas del acelerador de Bristol con muestras para la nueva técnica de datación. (Universidad de Bristol)

Después de conceptualizar esta técnica hace más de veinte años, el científico dice que no fue hasta que el equipo estableció su propia instalación de radiocarbono en Bristol que la "descifraron", según The Daily Mail.

Antes de que se aprobara este nuevo método, los investigadores tuvieron que demostrar que podía determinar las fechas con la misma precisión que las muestras de huesos, semillas y madera, y esto se logró mediante la extracción de ácidos grasos de la cerámica antigua en una variedad de sitios clave en Gran Bretaña, Europa y África, conocido por tener hasta 8,000 años de antigüedad. La muestra británica se describe en The Daily Mail como "platos sucios" neolíticos desenterrados en Shoreditch en el sitio de excavación Principal Place, que es la base de la nueva sede de Amazon.

El sitio de excavación Shoreditch, Principal Place, Londres. (MOLA)

El sitio de excavación Shoreditch, Principal Place, Londres. (MOLA)

Shoreditch es un paraíso inconformista para artistas y clubbers y personas a las que les gusta disfrazarse de zapateros del siglo XIX durante todo el día, y este centro de bloques de oficinas vidriosos intercalados con mercados de ropa vintage, cafeterías independientes y espacios de trabajo frescos no es más que un moderno Venire sobre un paisaje profundamente antiguo.

Compuesto por 436 fragmentos de al menos 24 recipientes separados y con un peso total de casi 6.5 kilos, la cerámica incluía rastros de cabra, carne de res, cordero y productos lácteos, con los cuales el equipo pudo fechar dentro de una ventana de solo 138 años, alrededor de 3.600 a.C. Esto significa que la poesía fue hecha y utilizada hace unos 5.600 años por los "primeros Enders del Este", descendientes de los primeros granjeros de Europa que llegaron a Gran Bretaña solo cuatro siglos antes, que ahora sabemos que comieron una dieta de productos lácteos de vacas, ovejas y cabras.

Los residuos encontrados dentro del recipiente de fondo redondo sugieren que se utilizó para procesar estofado de carne. Estos fragmentos fueron utilizados como parte de la nueva técnica de datación. (MOLA)

Los residuos encontrados dentro del recipiente de fondo redondo sugieren que se utilizó para procesar estofado de carne. Estos fragmentos fueron utilizados como parte de la nueva técnica de datación. (MOLA)

Revelando los secretos sedentarios de los inconformistas neolíticos

Esta "colección notable" de Shoreditch ayuda a llenar un "vacío crítico en la prehistoria de Londres", según el consultor prehistórico Jon Cotton, del Museo de Arqueología de Londres, y agregó que esta es la "evidencia más fuerte aún" de que las personas en el área más tarde ocupado por Londres vivió "un estilo de vida menos móvil, basado en la agricultura durante el período neolítico temprano".

Esta evidencia desafía la visión arqueológica tradicional de que cazar y recolectar era el método de supervivencia preferido a mediados del siglo IV a. C. al demostrar que las personas en lo que se convertiría en la capital de Gran Bretaña eran más sedentarias de lo que se pensaba.

El jefe histórico de datación científica de Inglaterra, que cumplió con el análisis estadístico en el nuevo estudio, Alex Bayliss, dijo que es muy difícil exagerar la importancia de este avance para la comunidad arqueológica y que la oportunidad de fechar diferentes tipos de cerámica será mucho más segura ser "de gran importancia práctica en el campo de la arqueología".

Imagen de portada:Cerámica prehistórica de 6,000 años del desierto del Sahara, que fue sometida a la nueva técnica de datación. Fuente: Emmanuelle Casanova et al. / Universidad de Bristol /  Nature

Autor Ashley Cowie

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