Portada - Mitad superior de una estatua de alabastro de una mujer sumeria. Las manos se encuentran unidas en un gesto de devoción. Los ojos probablemente fueran incrustaciones. Una prenda de piel de oveja cubre el hombro izquierdo de la figura. Período Dinástico Arcaico, c. 2400 a. C. Hallada en Mesopotamia, actual Irak. Museo Británico, Londres. Fuente: Osama Shukir Muhammed Amin/CC BY SA 4.0

Nammu: la historia olvidada de la madre de los dioses sumerios

Nammu era la diosa madre sumeria primordial que dio a luz a los dioses y creó a la humanidad. A pesar de tan importante función, gran parte de su historia está envuelta en el misterio. Puede deducirse algo de información sobre ella si nos fijamos en la equivalente babilónica de Nammu, Tiamat. Al ser Tiamat mejor conocida en las fuentes literarias, los investigadores pueden desentrañar parte de la antigua mitología que rodea a la diosa Nammu comparando ambas deidades.

Aunque Nammu (también transcrito como Namma) no aparece como personaje principal en ninguno de los mitos sumerios conocidos, es mencionada brevemente en varios de ellos. Mucha de la información que conocemos sobre esta diosa primigenia se deduce de estas referencias esporádicas acerca de ella. En el mito titulado “Enki y Ninmah”, por ejemplo, se menciona que Nammu fue la “madre primigenia que dio a luz a los dioses superiores”.

Cabeza de una mujer de Mesopotamia con turbante. (Dominio público)

Cabeza de una mujer de Mesopotamia con turbante. ( Dominio público )

Nammu crea a los seres humanos

Es también en el mito de ‘Enki y Ninmah’ donde Nammu es presentada como creadora de los seres humanos. El mito comienza describiendo la forma de vida que llevaban los dioses antes de la creación de la humanidad. En aquel tiempo, los dioses tenían que trabajar: “Los dioses estaban cavando los canales y acumulando sedimentos en Ḫarali.”

Mientras los dioses mayores supervisaban el trabajo, los dioses menores se veían obligados a realizar los trabajos más penosos. Descontentos con la dureza de su vida, los dioses menores comenzaron a quejarse y culparon de su triste suerte a Enki, uno de los principales dioses sumerios. Sin embargo, Enki, estaba profundamente dormido “en las aguas subterráneas, el lugar cuyo interior no conoce ningún otro dios”, y por lo tanto no era consciente de la insatisfacción de los dioses menores.

Detalle de Enki en el Sello de Adda, antiguo sello cilíndrico acadio que data de alrededor del año 2300 a. C. (Dominio público)

Detalle de Enki en el Sello de Adda, antiguo sello cilíndrico acadio que data de alrededor del año 2300 a. C. ( Dominio público )

Fue Nammu quien recogió las lágrimas de los otros dioses y se las llevó a su hijo, diciéndole “¿De verdad estás ahí tumbado durmiendo y ... no despiertas? Los dioses, tus criaturas, están destrozando su ... ¡Hijo mío, levántate de tu cama! Por favor, aplica la destreza nacida de tu sabiduría y crea un sustituto (?) de los dioses para que ellos pueden librarse de su duro trabajo!”

Esto despertó al dios, quien empezó a pensar en el asunto mencionado por su madre. Finalmente, Enki decidió que Nammu debía crear a los seres que ella le había sugerido: “La criatura que planeaste realmente llegará a existir. Imponle el trabajo de cargar las cestas. Deberás amasar arcilla de la cima del abzu; las diosas del nacimiento (?) cortarán la arcilla y tú traerás esa forma a la existencia.” Así fueron creados los seres humanos.

Hombre orante de pie, escultura votiva de Tell Asmar, 2750 a. C. – 2600 a. C. (CC BY 2.0)

Hombre orante de pie, escultura votiva de Tell Asmar, 2750 a. C. – 2600 a. C. ( CC BY 2.0 )

Parte del panteón de Eridu

Aunque existen pocas pruebas en la actualidad de que hubiese un culto dedicado a la veneración de Nammu, se sabe que estaba vinculada al panteón de Eridu. Se ha especulado que, antes de que Enki se convirtiera en el dios patrón de Eridu, la diosa Nammu era la patrona de la ciudad.

El panteón sumerio. (Fredsvenn)

El panteón sumerio. (Fredsvenn)

Aunque su importancia como diosa disminuyó con el paso del tiempo, continuó gozando de gran estima entre los antiguos mesopotámicos. Como ejemplo de ello, el fundador de la Tercera Dinastía Sumeria de Ur, Ur-Nammu, se llamaba así en honor a la diosa.

Comparación con Tiamat

La equivalente babilónica de Nammu era la diosa Tiamat. Esta última es famosa principalmente por su aparición en el Enuma Elish, la epopeya babilónica de la creación. Al igual que Nammu, Tiamat fue la madre de la primera generación de dioses. A diferencia de Nammu, sin embargo, Tiamat entró en conflicto con los dioses que ella misma había creado.

El amante de Tiamat, Apsu, fue asesinado por los dioses, por lo que la diosa emprendió una guerra contra sus hijos para vengar la muerte de su amado. Los dioses, sin embargo, vencieron, y finalmente el dios Marduk dio muerte a Tiamat. El cadáver de Tiamat fue utilizado entonces para crear el mundo.

Marduk con su dragón Mušḫuššu, decoración de un sello cilíndrico babilónico. (Dominio público)

Marduk con su dragón Mušḫuššu, decoración de un sello cilíndrico babilónico. ( Dominio público )

Imagen de portada: Mitad superior de una estatua de alabastro de una mujer sumeria. Las manos se encuentran unidas en un gesto de devoción. Los ojos probablemente fueran incrustaciones. Una prenda de piel de oveja cubre el hombro izquierdo de la figura. Período Dinástico Arcaico, c. 2400 a. C. Hallada en Mesopotamia, actual Irak. Museo Británico, Londres. Fuente: Osama Shukir Muhammed Amin/ CC BY SA 4.0

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Anon., Enki and Ninmah [Online] [The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature, Faculty of Oriental Studies, University of Oxford (trans.), 2006. Enki and Ninmah .] Disponible en: http://etcsl.orinst.ox.ac.uk/cgibin/etcsl.cgi?text=t.1.1.2&display=Crit&charenc=gcirc&lineid=t112.p2#t112.p2

Anon., The Epic of Creation  [Dalley, S. (trans.), 2008. The Epic of Creation , in Myths from Mesopotamia, Creation, the Flood, Gilgamesh, and Others . Oxford: Oxford University Press.]

Brisch, N., 2013. Namma (goddess). [Online]
Disponible en: http://oracc.museum.upenn.edu/amgg/listofdeities/namma/index.html

Dhwty, 2017. The Powerful Enki: Epic Sumerian, Babylonian, and Akkadian Deity. [Online]
Disponible en: http://www.ancient-origins.net/myths-legends-asia/powerful-enki-epic-sumerian-babylonian-and-akkadian-deity-008141

Goddess-Guide.com, 2018. Sumerian Goddesses. [Online]
Disponible en: https://www.goddess-guide.com/sumerian-goddesses.html

Helle, S., 2016. Tiamat (goddess). [Online]
Disponible en: http://oracc.museum.upenn.edu/amgg/listofdeities/tiamat/index.html

Mandal, D., 2017. 10 Ancient Mesopotamian Gods And Goddesses You Should Know About. [Online]
Disponible en: https://www.realmofhistory.com/2017/05/09/10-ancient-mesopotamian-gods-goddesses-facts/

The White Goddess, 2018. Sumerian Mythology. [Online]
Disponible en: http://www.thewhitegoddess.co.uk/articles/mythology_folklore/sumerian_mythology.asp

www.crystalinks.com, 2018. Sumerian Minor Gods and Goddesses. [Online]
Disponible en: http://www.crystalinks.com/sumergods1.html

www.gatewaystobabylon.com, 2018. Nammu. [Online]
Disponible en: http://www.gatewaystobabylon.com/gods/ladies/ladynammu.htm

Next article