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Pre Inca Tulipe y el Yumbo: Comerciantes adelantados a su tiempo

Pre Inca Tulipe y el Yumbo: Comerciantes adelantados a su tiempo

El Yumbo de Ecuador llegó por primera vez a su Valle Sagrado de Tulipe alrededor del 800 a. C. En ese momento eran agricultores amantes de la paz. Pero lo que dejaron atrás demostró que, con sus habilidades como comerciantes, eran capaces de mucho más.

Hay muy poca evidencia sobre la historia y los orígenes de Yumbo antes de que llegaran a su valle sagrado en la vertiente occidental de los Andes ecuatorianos, en el corazón del bosque nuboso. Algunos científicos creen que se originaron en las tribus costeras de Valdivia. Pero una vez que llegaron, crearon una cultura duradera que se extendió por las laderas del volcán Pichincha.

 

 

Una cultura duradera

Los yumbo no tardaron en comenzar a comerciar con las tribus vecinas y pronto desarrollaron una amplia red comercial. De esta manera pudieron cimentar las relaciones a través de la región y también construyeron caminos para ayudar con la comunicación y el comercio.

Su valor como comerciantes les permitió negociar su camino a través de varias incursiones, la más notable la de los incas en el año 1520 y la conquista española una década después. Donde otros buscarían defenderse, el Yumbo buscó una relación pacífica con los agresores.

Muchos visitantes de Ecuador pasarán por alto el Yumbo en favor de los incas como la principal cultura indígena del país. Pero esto es incorrecto, ya que los incas eran invasores del sur que ocuparon un territorio rico en culturas propias superpuestas.

Estas culturas, incluida la Yumbo, estaban menos desarrolladas políticamente que la Inca, y no podían igualar su ingeniería o habilidad en la piedra, ni tampoco su poderío militar. Pero estas tribus preincaicas tuvieron un papel enorme que desempeñar en la construcción de la historia de Ecuador.

Sanadores forestales y constructores de pirámides

El valle de Tulipe, donde vivieron los Yumbo durante más de 2.000 años a partir del 800 a. C., es hoy rico en arqueología. Gran parte de lo que sobrevive permite a los investigadores construir una imagen de estos agricultores y comerciantes pacíficos.

Los yumbo no parecen haber estado unidos por una sola agenda o lenguaje político. Eran muy conscientes de la existencia de otras tribus o grupos y de los beneficios de comerciar con estos pueblos. Su reconocimiento del progreso mutuo a través del comercio beneficioso en lugar de la conquista muestra un notable nivel de sofisticación en su pensamiento.

Geoglifos Yumbo en Tulipe (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

Geoglifos Yumbo en Tulipe (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

 Los yumbo habían desarrollado una comprensión de la medicina natural a partir de las plantas que los rodeaban, y llevaron este conocimiento a las tribus circundantes. Debido a esto, y las tierras accidentadas e inaccesibles en las que vivían los Yumbo, también ganaron reputación como brujas o hechiceros.

Con el tiempo, lograron expandirse desde las selvas tropicales del noroeste y las nubes de Quito hasta la costa. Y esta expansión solo fue posible porque la tribu Yumbo hizo caminos complejos que conectaban su sistema de pirámides truncadas, llamado Tolas.

Estas pirámides eran principalmente residencias para los miembros de más alto estatus de la sociedad Yumbo. La mayoría de estas pirámides artificiales también tenían muchos propósitos secundarios, actuando como refugio de las inundaciones en la temporada de lluvias o sirviendo como miradores para observar la tierra circundante.

Llegan los incas

Como resultado de este comercio expansionista y la construcción de carreteras, el Yumbo logró unir las regiones del altiplano, el Amazonas y la costa norte de Ecuador. Con la ayuda de sus redes de carreteras, excavadas en el suelo de la selva y escondidas entre la densa vegetación, habían construido una confederación comercial desde los Andes hasta el Pacífico.

Cuando llegaron los incas, encontraron un centro comercial listo para ser anexado a su imperio, y una población lista para comerciar con estos forasteros de las montañas del sur. Esta transición fue facilitada por el conocimiento yumbo del idioma andino quechua hablado por los incas.

Piscinas Yumbo encima de una terraza piramidal (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

Piscinas Yumbo encima de una terraza piramidal (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

El Yumbo ofreció acceso a rutas comerciales para apoyar la creciente presencia inca en Quito, y continuó operando la misma red comercial que habían hecho antes, beneficiando a ambas culturas. Por lo tanto, durante unos pocos años el Yumbo y el Inca se entrelazaron, antes de la llegada de los españoles.

La conquista española

La región cayó antes de la conquista española junto con el resto del imperio Inca. Los colonos europeos que llegaron marcaron la utilidad de mantener las líneas comerciales que ya habían sido desarrolladas por las tribus Quito y Yumbo. El Yumbo se puso a trabajar apoyando a sus nuevos amos en la ciudad con verduras y frutas frescas, y pronto se hizo popular en Europa por sus productos tejidos.

Pero esta conquista fue diferente, y estos nuevos maestros resultarían mortales para el Yumbo. Al igual que cualquier otra tribu sudamericana, los yumbo estaban indefensos contra la viruela y otras enfermedades traídas por los españoles.

La población, que había elegido la paz y la cooperación, fue fuertemente diezmada en las primeras dos décadas después de la colonización europea, junto con el resto de América del Sur. La erupción del volcán Pichincha 130 años después 1660 sepultó lo que quedaba de la cultura Yumbo.

¿Se fue para siempre?

Este volcán, que dejó una gruesa capa de ceniza sobre Tulipe y el área circundante, terminó la historia de los comerciantes amantes de la paz con su conocimiento de la curación y los laboriosos constructores de carreteras que conectaron las montañas y el océano.

Los rumores persistentes del registro oral y otros fragmentos de evidencia sugieren que los Yumbo no fueron aniquilados y que optaron por trasladarse desde su valle sagrado en Tulipe. ¿Se mudaron a la cuenca del Amazonas más allá de las montañas?

Reconstrucción de un escenario doméstico Yumbo (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

Reconstrucción de un escenario doméstico Yumbo (Carolina Zuluaga / CC BY-NC 2.0)

¿Sobreviven, escondidos en las laderas de la jungla? Ciertamente es posible, y todavía podemos encontrar algo de la cultura del Yumbo en los bosques de Ecuador hasta el día de hoy.

Imagen de portada: ¿Están los Yumbo perdidos para siempre? Fuente: Ammit / Adobe Stock.

Autor Bipin Dimri

Referencias

Everything You Need to Know About the Yumbo Culture. Disponible en: https://theculturetrip.com/south-america/ecuador/articles/everything-you-need-to-know-about-the-yumbo-culture/

TULIPE AND THE YUMBOS. Disponible en: https://www.nanmagazine.com/en/tulipe-and-the-yumbos/

The last days of the Incas. Disponible en: https://www.historyextra.com/period/medieval/last-days-incas-inca-empire-spanish-conquest-how-why/

The Yumbos: Life in Quito’s Northwest Before the Incas. Disponible en: https://www.metropolitan-touring.com/the-yumbos/

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Ancient-Origins

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