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¿Una bruja o una mujer en un bosque oscuro? ¡El pinchazo de brujas se utilizó durante siglos para probar falsamente que una mujer (o un hombre) era una bruja!

Pinchazo de bruja y la marca del diablo

¿Bruja o no? ¿Culpable o inocente? La caza de brujas fue toda la moda a finales del período medieval y en adelante en Europa e involucró algunas prácticas bastante peculiares. Cazadores de brujas de todo tipo surgieron en busca de fama y riqueza y desarrollaron sus propios métodos para determinar si una mujer (¡el 80% de las brujas eran mujeres!) Era una bruja aliada con el diablo. El pinchazo de bruja era una prueba común y bastante extraña, además. Y no importa cuán crudo fuera el pinchazo de brujas, ciertos cazadores de brujas encontraron formas de "usarlo" y condenar a la muerte a mujeres inocentes. Y todo por su propio beneficio, ya que trabajaban por dinero en efectivo.

Historia de la brujería y el auge del pinchazo de brujas

La brujería y la caza de brujas siempre fueron un punto delicado en la historia de Europa. Surgiendo en el período medieval, la caza de brujas se convirtió gradualmente en una práctica bien establecida y extendida. Durante los períodos del renacimiento católico y las guerras de religión europeas, en los siglos XV, XVI y XVII, la caza de brujas alcanzó su punto más alto. 

 

 

Antes o después de que se llevara a cabo el pinchazo de brujas, ¡la supuesta bruja sería horriblemente torturada! (Dominio público)

Las razones de la práctica de la caza de brujas y el pinchazo de brujas fueron en gran parte religiosas y "se aprovechan" de las cosmovisiones estrechas de la gente durante este período. Dado que la práctica de la hechicería y la magia era contraria a la doctrina cristiana, cualquier sospechoso de practicarlas era inmediatamente condenado al ostracismo y acusado de brujería. Y las sentencias rara vez eran leves: la muerte nunca estaba lejos de los acusados.

Por supuesto, las condiciones límite que determinaban lo que realmente era la brujería eran, por decir lo mínimo, poco precisas. Esto significaba que una mujer de la aldea que tuviera conocimientos sobre hierbas y medicinas populares podía ser fácilmente acusada de hechicería y brujería y quemada en la hoguera por simplemente intentar ayudar. Tales eran las limitaciones de la Europa cristiana de finales de la Edad Media.

En el apogeo de estas persecuciones, entre 1580 y 1630, más de 50.000 personas fueron quemadas en la hoguera o asesinadas de alguna otra manera. Y, lamentablemente, más del 80% de estas víctimas eran mujeres. Por lo tanto, es fácil entender que la caza de brujas era una forma de que la Iglesia Católica hiciera cumplir brutalmente sus puntos de vista y garantizara la lealtad sin sentido de sus súbditos. Al reprimir directamente las búsquedas de conocimiento, medicina y filosofía en las mujeres, la iglesia y sus seguidores aseguraron una sociedad religiosa obediente y de mente estrecha. 

Con el tiempo, las leyendas surgieron y desaparecieron, y las creencias pertenecientes a las brujas explotaron en una interminable gama de historias y temores excitantes. 

Los métodos utilizados para determinar si alguien era una bruja o un hechicero eran primitivos por decir lo mínimo y reflejaban perfectamente la ignorancia atrasada de la época. La tortura era el método más utilizado para determinar si había brujería a mano. Los métodos fueron variados y extremadamente crueles.

Los expertos coinciden en que la gran mayoría de los ejecutados por brujería eran completamente inocentes y de ninguna manera estaban involucrados con la "adoración al diablo". Sin embargo, estas prácticas continuaron durante mucho tiempo. Los métodos de determinación se volvieron cada vez más extraños e injustos y los juicios estuvieron extremadamente sesgados.

La ejecución de las brujas, después de que el pinchazo de brujas las determinara como malvadas, se lograba más comúnmente quemándolas en la hoguera. (katafree / Adobe Stock)

Sin piedad para los "malvados"

Las ejecuciones fueron las peores. Quemar en la hoguera era el método más común, pero los verdugos no se detuvieron allí. Por ejemplo, una conocida ejecución de "bruja" ocurrió en Francia, cuando una partera fue acusada de brujería y posteriormente quemada hasta morir en una jaula llena de 16 gatos negros. Como ves, ni los gatos escaparon a las persecuciones cristianas de la Edad Media.

Podría decirse que el cazador de brujas más "exitoso" fue Matthew Hopkins, hijo de un clérigo puritano, quien, en solo dos años, condenó a más de 100 "brujas" a muerte en la hoguera. Proclamándose a sí mismo como el célebre general cazador de brujas, Hopkins y su banda de acusadores estuvieron activos desde aproximadamente 1644 hasta 1647. Vagando por todo el este de Inglaterra en busca de posibles brujas, Hopkins se basó en algunos métodos probados para determinar si alguien era una bruja o un mago. Muchos de estos métodos se describen en el propio libro de Hopkins, El descubrimiento de las brujas, que escribió con gran inspiración extraída del libro Daemonologie de King James.

No hace falta decir que la mayoría, si no todos, de los métodos de Hopkins fueron injustos y crueles. A pesar de que la tortura estaba prohibida en Inglaterra en ese momento, el General Cazador de Brujas y sus matones la practicaron sin restricciones. Como muchos otros, se basó en la falta de sueño durante los interrogatorios y también utilizó la ridícula prueba de "natación".

Se creía que el agua "rechazaría" a una bruja. Una mujer era atada a una silla y arrojada a un cuerpo de agua. Si flotaba, seguramente era una bruja. Sin embargo, otro método popular utilizado por Hopkins nos lleva al tema que nos ocupa: el pinchazo de brujas. 

Durante el período de caza de brujas, se creía comúnmente que una bruja no sangraría cuando se perforara la piel. Matthew Hopkins encontró una manera de engañar a este método, usando un cuchillo sin filo. Dibujarlo en la piel nunca podría causar sangrado, por lo que se apresuró a encontrar "brujas" en sus juicios. En combinación con esto, Hopkins también buscó la llamada "Marca del Diablo" en todas sus víctimas. Esta fue una supuesta marca que tenían todos los magos, brujas y hechiceros que estaban aliados con el Diablo. Tal marca era supuestamente una parte que estaba desprovista de sentimientos y nervios, y por lo tanto no sangraba cuando se pinchaba.

Pero, ¿qué sucedió cuando una persona no tenía una marca tan visible? Bueno, eso no disuadió a los buscadores de brujas: confiarían en el método del pinchazo para encontrar esos lugares, considerándolos invisibles.

Las herramientas del pinchazo de brujas se parecían a estas y la mayoría de ellas eran herramientas de "truco" que parecían reales pero que se usaban para obtener resultados fraudulentos. (Dominio público)

Las herramientas y los trucos del pinchazo de brujas

Los pinchadores de brujas, como se les llamaba, pinchaban a la presunta víctima con todo tipo de herramientas afiladas, con la esperanza de convencer a los reunidos de que realmente había una bruja delante de ellos. El sospechoso primero sería afeitado de todo el vello corporal y comenzaría el pinchazo. Los buscadores de brujas afirmaron que cada bruja tenía su propia forma "familiar" o animal. Se pensaba que el familiar más común era un gato negro y se suponía que este animal succionaba la sangre de la "Marca del Diablo", como si estuviera mamando de un pezón.

Se utilizaron varias herramientas en el proceso de punción de brujas. La mayoría eran herramientas conectadas a la sastrería, bodkins, agujas y alfileres, que generalmente se usaban para perforar telas y para dibujar cintas a través de dobladillos. 

A lo largo de los años, el pinchazo de brujas fue un método de "prueba" común en los juicios por brujería y una forma de prueba primaria en la sentencia. Pero, como todos los demás métodos, este también fue extremadamente injusto. La razón detrás de esto era simple: los buscadores de brujas profesionales se convirtieron en una ocupación u oficio popular.

Personas de diversos orígenes reconocieron el potencial y el dinero que se tenía en este negocio y estaban dispuestas a condenar a personas inocentes para ganarse la vida. Sin embargo, no servía de nada si una supuesta "bruja" era inocente. Y, como todos entendemos, si pinchas a alguien con una aguja, seguramente sangrará. Entonces, ¿cómo hicieron los buscadores de brujas con esto? Bueno, hicieron trampa.

¿Cómo se golpea a una persona y se asegura de que no sangre? Los buscadores de brujas, como Matthew Hopkins, utilizaron herramientas especiales para pinchar brujas con mangos huecos y puntas retráctiles y desafiladas. Cuando uno presionaba una herramienta de este tipo contra la piel de la víctima, parecía como si hubiera penetrado completamente en la piel, pero la aguja simplemente se retraía en el mango. Por supuesto, no se extraería sangre ni se dejaría ninguna marca en la piel y la persona fue acusada de brujería de inmediato. 

Se creía que todas las brujas tenían familiares o animales diabólicos en su poder y los gatos negros eran la prueba más obvia de esto. (VictoriaBat / Adobe Stock)

Grizzel Greedigutt, Vinegar Tom y otros aliados de brujas traviesas

Éstas no eran las únicas herramientas en el arsenal de los pinchadores de brujas. En ese momento, eran verdaderos magos y embaucadores por derecho propio. Cuando descubrían una supuesta marca del diablo (más comúnmente una marca de nacimiento o un lunar grande), los pinchadores usaban una aguja especial. Este tenía un final afilado y romo. Con movimientos rápidos y juegos de manos, un punzón de brujas experimentado podría pinchar la piel "normal" con la afilada, extrayendo sangre y, con movimientos rápidos y ligeros, cambiar al extremo romo para "pinchar" la marca del diablo. Cuando no se extrajo sangre de este último, el proceso se completó: una bruja estaba ante ellos.

No hace falta decir que estos métodos eran crueles, injustos y francamente fraudulentos y engañosos. Pero en ese momento, se puede decir con seguridad que la empatía no era una capacidad generalizada: un buscador de brujas se apresuró a sentenciar a una persona inocente a una muerte espantosa, incluso si solo garantizaba que se ganaría una pequeña cantidad de dinero.

¡Pero no creas que las locas prácticas de los cazadores de brujas y los buscadores de brujas se detuvieron allí! Tales fraudes rotundos eran solo la punta del iceberg en la locura que era la caza de brujas. Al mirar hacia atrás en este pensamiento en estos tiempos modernos, algunos de los hechos relacionados con la caza de brujas pueden parecer simplemente divertidos. 

Pero cuando consideramos que muchas vidas inocentes se cobraron de la manera más brutal, toda la risa se disipa rápidamente. Para comprender esto, basta con observar las páginas del libro "Descubrimiento de las brujas", escrito por el general buscador de brujas Hopkins, en las que describe sus métodos y encuentros con supuestas brujas.

En una de esas descripciones, escribe sobre el encuentro con una bruja rodeada de sus "familiares" (muy probablemente solo mascotas domésticas), que llevan nombres que "ningún mortal podría inventar". Hopkins escribió estos nombres "demoníacos" y "aterradores", en toda su hilarante gloria: Grizzel Greedigutt, Vinegar Tom, Pyewackett, Pecke in the Crowne, Illemauzar, Newes y Sack & Sugar.

Nombres realmente aterradores para enviar escalofríos por tu columna vertebral, ¿no estás de acuerdo? Estos nombres divertidos suenan como los apodos ridículos que uno le daría a las mascotas o como algunos personajes fantásticos de "Harry Potter". Sin embargo, en 1647 estos fueron considerados como una prueba sólida de la blasfemia absoluta y la adoración al diablo y la persona relacionada con esta ridícula afirmación fue tristemente ejecutada de la manera más brutal. 

La creencia en estos "familiares" está directamente asociada con la creencia en la Marca del Diablo o de las Brujas. Era una conexión común trazada por los aguijones de brujas. Creían que cada bruja poseía un familiar, que podía ser un animal (generalmente un gato negro) o criaturas sobrenaturales de diversas formas, como diablillos, demonios, espíritus y fantasmas. Los pinchadores de brujas creían que estos familiares ayudaban a las brujas con sus rituales mágicos y, a cambio, la bruja las alimentaba con su propia sangre, que amamantaban de la llamada Marca del Diablo. También afirmaron que el mismo Diablo amamantó de tal marca, mientras se acostaba con las brujas por la noche.

Examinando a una bruja en un juicio en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX d.C. (Museo Peabody Essex / Dominio público)

Caza de brujas: un período feo en la historia europea

Por supuesto, la búsqueda de la marca del diablo por los pinchadores de brujas fue totalmente injusta, ya que tenían una gran variedad de posibles marcas en las que centrarse. Afirmaron que una marca del diablo podría ser un lunar, una etiqueta en la piel (acrocordón), una marca de nacimiento, un pezón adicional y otras marcas en la piel que son una ocurrencia natural en la mayoría de las personas. Esto significaba que podían encontrar cualquier marca simple en la piel y proclamarla como un signo de brujería. Cuando el acusado protestara que tal marca era común y natural, su protesta sería completamente ignorada.

Lamentablemente, la práctica de la caza de brujas tardó en terminar en Europa. Las últimas ejecuciones por brujería tuvieron lugar en el siglo XVIII y la práctica generalmente se detuvo después de esto.

Por desgracia, en los países menos desarrollados del mundo de hoy, todavía existe una creencia generalizada en las brujas y los hechiceros. En ciertas zonas rurales de África, incluso la más mínima sospecha puede conducir rápidamente al linchamiento público de una supuesta bruja. Del mismo modo, en algunos países islámicos, principalmente en regiones controladas por grupos como ISIS, no se necesita mucho para justificar la muerte brutal de un individuo. Cabe destacar los casos publicitados en los que hombres instruidos que practicaban ecuaciones matemáticas y físicas fueron decapitados públicamente por ser brujos. ¡En la década de 2010! Así es, hace solo unos años.

Afortunadamente, ya no existen tales creencias en Europa o América del Norte. Sin embargo, el pinchazo de brujas, la marca del diablo y los buscadores de brujas son manchas muy feas en la reputación de muchas naciones europeas y una herencia cruel de la Iglesia católica. Es una de las principales razones que ralentizó o incluso detuvo el crecimiento cultural y científico en Europa y condujo directamente a la trágica desaparición de decenas de miles de personas inocentes. 

Imagen de Portada: ¿Una bruja o una mujer en un bosque oscuro? ¡El pinchazo de brujas se utilizó durante siglos para probar falsamente que una mujer (o un hombre) era una bruja! Fuente: kharchenkoirina / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias:

Gibbons, J. The Stages of a Witch Trial. Summerlands. [Online] Disponible en:
http://www.summerlands.com/crossroads/remembrance/_remembrance/stages_witch_trial.htm

Hannam, J. 2003. The Decline and End of Witch Trials in Europe. Bede’s Library. [Online] Disponible en: http://www.bede.org.uk/decline.htm

Neill, W. N. 1922. The Professional Pricker and His Test For Witchcraft. Edinburgh University Press.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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