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Wadi Al-Salam: Magnífico y Antiguo Cementerio de Iraq que es además el más Grande del Mundo

Wadi Al-Salam, que significa en Árabe Valle de la Paz , es un antiguo cementerio islámico situado cerca de la ciudad santa de Najaf, en Iraq. A vista de pájaro, parece una extensa ciudad. Sin embargo, a poco que nos acerquemos, sus peculiares características se volverán más reconocibles. Este cementerio que bate todos los récords de superficie y número de tumbas, contiene aproximadamente cinco millones de cuerpos, lo que le convierte en la necrópolis de mayor tamaño del mundo. Las tumbas se extienden hasta donde alcanza la vista, y son tantas, que superan en número a la población de la mayoría de las ciudades. La gente entierra a sus muertos en este cementerio desde hace cerca de 1.500 años y se calcula que unos 500.000 de cuerpos se siguen depositando en este lugar cada año.

Enorme Ciudad de los Muertos

Aunque Najaf es una de las mayores ciudades de Iraq, con una población cercana a los 600.000 habitantes, la “ciudad de los muertos” adyacente cuenta con una “población” de millones. El enorme cementerio cubre una superficie de más de 600 hectáreas, que es el tamaño aproximado de una ciudad pequeña de los Estados Unidos. Contiene los restos de millones de ciudadanos del pueblo llano así como de cientos de reverenciadas figuras religiosas islámicas, clérigos y líderes sociales y políticos. El cementerio está además ubicado cerca del santuario del Imán Alí ibn Abi Talib. Por esta razón, casi toda la población musulmana Chií de Iraq solicita ser enterrada aquí.

El cementerio de Wadi Al-Salam de noche

El cementerio de Wadi Al-Salam de noche ( Wikimedia Commons )

Una tradición persistente

Wadi Al-Salam es el único cementerio del mundo en el que el proceso del enterramiento continúa siendo el mismo desde hace 1.400 años. Este camposanto alberga numerosas tumbas construidas con ladrillos cocidos y yeso que varían en altura. Entre  las lápidas se pueden encontrar también criptas familiares del tamaño de una pequeña habitación construidas por los más pudientes, a menudo coronadas por cúpulas. Las tumbas de los años 30 y 40 tienen su propio estilo, se elevan hasta los tres metros de altura y están rematadas por piezas redondeadas para que la gente pueda verlas destacando por encima de las tumbas vecinas. Se dice que cada cripta tiene una capacidad de almacenamiento de hasta cincuenta cadáveres y en ellas se practican diversos tipos de enterramientos, con tumbas más bajas y más altas (torres). También se llevan a cabo enterramientos en criptas subterráneas que solo son accesibles por medio de una escalera de mano.

Los sepulcros y tumbas deWadi Al-Salam van desde los más pequeños y sencillos hasta los de mayor tamaño y más elaborados

Los sepulcros y tumbas de Wadi Al-Salam van desde los más pequeños y sencillos hasta los de mayor tamaño y más elaborados ( Google Maps Images )

Un cementerio para todos

Wadi Al-Salam no es exclusivo para los seguidores de la escuela Chií del Islam, y en él se hace poca diferencia entre ricos y pobres; también hay quien paga por otros que desean ser enterrados en este lugar. A este cementerio han llegado difuntos de todo el mundo, procedentes del sudeste asiático, la India, Pakistán, Irán, el Golfo Pérsico y otros países. Curiosamente, los libaneses tienen su propia parcela en el cementerio, remontándose el primer entierro de un libanés en el lugar a 1964, cuando los restos mortales del Jeque Mohammad Taqi Sadiq fueron traídos aquí para su descanso eterno.

Trascendencia Histórica

La importancia histórica de Wadi Al-Salam radica en el hecho de que alberga algunas de las más antiguas tumbas musulmanas conocidas y en que es además el lugar en el que se ubica el santuario del Imán Alí Ibn Abi Talib. El Imán Alí Ibn Abi Talib era primo y yerno del profeta Mahoma, y gobernó el Califato Islámico del año 656 al 661. Fue el primer varón en aceptar la nueva fe y convertirse al Islam. Muchos otros profetas, reyes, princesas y sultanes están enterrados en este cementerio, entre ellos el profeta Hud, el profeta Saleh y Ayatullah Sayyid Muhammad Baqir al-Sadr. La tradición Chií sostiene que Abraham compró tierras en Wadi Al-Salam y que Alí consideraba que Wadi formaba parte del paraíso. Esta afirmación está relacionada con la autoridad del cuarto Santo Imán, Imán Sajjad, que refiere lo que dijo el Imán Alí sobre este lugar:

“Este Valle de la Paz (Wadi-us-Salaam) es parte del Cielo y no hay un solo creyente en el mundo, tanto si muere en el Este como en el Oeste, cuya alma no acuda finalmente a este Paraíso para su descanso. Ya que nada permanece oculto a mis ojos en este mundo,” Maula Alí continuó diciendo: “Veo a los creyentes sentándose aquí en grupos y conversando unos con otros.

El santuario del Imán Ali ibn Abi Talib

El santuario del Imán Ali ibn Abi Talib ( Wikimedia Commons )

Rituales y tradiciones

Este camposanto tiene una gran importancia dentro de las creencias Chiítas, ya que como se ha dicho las almas de todos los fieles, hombres y mujeres, acabarán por trasladarse algún día a Wadi Al-Salam, sin importar donde estén enterrados sus cuerpos. Algunos rituales llevados a cabo antes de los enterramientos incluyen prácticas como lavar y envolver el cuerpo en el propio cementerio, rezar oraciones funerarias en el interior del santuario del Imán Alí, llevar al difunto hasta dar tres vueltas con él en torno al santuario y recitar algunos versos del Corán en el cementerio.

Presencia Militar

En años más recientes se ha incrementado la presencia militar en la zona debido a la frecuencia con la que se suceden los actos violentos en el lugar. Durante la invasión de Iraq del año 2003, combatientes armados de las milicias Iraquíes utilizaron a menudo el cementerio para ocultarse y emboscar a las unidades enemigas en su avance. Al estar lleno de callejuelas tortuosas y mausoleos subterráneos, el ejército de los Estados Unidos no pudo hacerse con el control de este sector. Cuando los rebeldes se refugiaban en los estrechos espacios libres entre la multitud de tumbas, el ejército Iraquí se abría camino brutalmente arrasando las tumbas con bulldozers. A día de hoy, continua habiendo escombros procedentes de las tumbas destruidas amontonados en las cunetas de la carretera.

Un H-1 W Super Cobra ataca una posición de mortero enemiga en el cementerio de Wadi Al-Salam

Un H-1 W Super Cobra ataca una posición de mortero enemiga en el cementerio de Wadi Al-Salam ( Wikimedia Commons )

La violencia que lleva azotando Iraq en todo momento desde el año 2003 y la consecuente alta tasa de mortalidad han tenido como consecuencia una extraordinaria expansión del camposanto, aumentando su superficie en un 40 por ciento en los últimos años, hasta cerca de 8 kilómetros cuadrados. El cementerio ha crecido todos los años dentro de este período, primero por los combates contra las fuerzas estadounidenses, más tarde por las guerras sectarias de los años 2006-2007, cuando Chíies y Sunníes se mataban los unos a los otros, y finalmente en las batallas del 2008 con el ejército iraquí. A partir del 2014, coincidiendo con el conflicto con ISIS (“Estado Islámico”), se tiene noticia de que el cementerio se está quedando sin parcelas, con lo que muchas están siendo robadas, vendidas ilegalmente o improvisadas. Wadi Al-Salam se encuentra en la actualidad en la lista tentativa de la UNESCO para registrarse en el futuro como Patrimonio de la Humanidad.

Imagen de portada: La extensa ‘ciudad de los muertos’ de Wadi Al-Salam ( Google Maps Images ).

Autor: Bryan Hill

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

Reporter, Daily. "World's Biggest Cemetery." Mail Online. July 20, 2014.  http://www.dailymail.co.uk/news/article-2697547/Worlds-biggest-cemetery-1-400-year-old-Iraqi-burial-site-contains-five-million-bodies-counting.html.

"Wadi Al-Wadi-us-Salaam: The Largest Cemetery in The World." Amusing Planet. May 15, 2013. http://www.amusingplanet.com/2013/05/wadi-al-Wadi-us-Salaam-largest-cemetery-in-world.html.

Heddleston, Sara. "Wadi Us-Wadi-us-Salaam." ViralNova. January 13, 2014. http://www.viralnova.com/google-maps-city/.

Fayyad, Qassem. "Wadi Al-Salam: A Cemetery to Cleanse Sins." Al Akhbar English. September 19, 2012. http://english.al-akhbar.com/node/12418.

"Wadi Al-Salam Cemetery in Najaf." UNESCO. http://whc.unesco.org/en/tentativelists/5578/.

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