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Enorme pirámide maya en El Salvador construida en respuesta a la erupción volcánica

Enorme pirámide maya en El Salvador construida en respuesta a la erupción volcánica

Los arqueólogos que realizaron excavaciones alrededor de una enorme pirámide maya ubicada en el valle de Zapotitán en El Salvador, cerca del antiguo pueblo de San Andrés, cerca del lago Ilopango, descubrieron algo notable. Ya sabían que este gigantesco monumento había sido construido en un sitio fuertemente impactado por la erupción volcánica más grande de América Central en los últimos 10,000 años. Pero lo que no sabían es que la construcción de la pirámide de San Andrés Maya comenzó solo unos años después de que ocurriera la erupción, mucho antes de lo que se suponía anteriormente.

La pirámide maya volcánica: de la destrucción al reasentamiento

Después de la catastrófica erupción Tierra Blanca Joven del volcán Ilopango centroamericano en 539 d.C., la aldea maya de San Andrés quedó enterrada bajo más de un pie (0,3 metros) de ceniza y material rocoso caliente. El pueblo estaba ubicado a solo 40 kilómetros (25 millas) del volcán, lo que lo protegió del flujo de lava directo, pero lo colocó justo en el corazón de la enorme zona de lluvia de la erupción.

 

 

Esta erupción histórica de Tierra Blanca Joven expulsó tanto material a la atmósfera que el clima de la región se enfrió drásticamente. Eso, más el entierro de tanta tierra agrícola productiva, habría hecho que el área del Valle de Zapotitán fuera prácticamente inhabitable.

"Debido a la catastrófica magnitud de la erupción, los estudiosos han considerado que muchos sitios fueron abandonados y tomó mucho tiempo volver a ocupar las áreas afectadas", dijo el arqueólogo de la Universidad de Colorado, el profesor Akira Ichikawa, quien encabezó la última ronda de excavaciones en la Pirámide de San Andrés (que los científicos han denominado estructura de Campana).

Plano 3D de la estructura de Campana, que muestra dónde se llevaron a cabo las excavaciones que descubrieron la pirámide maya de piedra y evidencia de la erupción de Tierra Blanca Joven en El Salvador en el 539 d.C. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

Plano 3D de la estructura de Campana, que muestra dónde se llevaron a cabo las excavaciones que descubrieron la pirámide maya de piedra y evidencia de la erupción de Tierra Blanca Joven en El Salvador en el 539 d.C. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

Pero el período de tiempo de la reocupación fue asombrosamente rápido en San Andrés, como explicó el profesor Ichikawa en un nuevo artículo en la revista arqueológica Antiquity. Como han dejado en claro los resultados de las excavaciones a nivel profundo del profesor Ichikawa, los grupos mayas regresaron a San Andrés lo antes posible después de que el lago de roca volcánica y ceniza que lo cubría se enfrió y endureció. Esto puede haber sucedido en tan solo cinco años, y no más tarde de 30 años después de la erupción.

Y cuando regresaron al sitio desolado donde una vez estuvo su aldea, lo hicieron con un propósito.

Casi de inmediato, emprendieron un proyecto de construcción monumental altamente desafiante, la construcción de la enorme pirámide maya y la plataforma de soporte subyacente que comprende la llamada estructura Campana.

Usaron la ceniza enfriada y las rocas del volcán para construir la plataforma y la pirámide, mezclándolas con relleno de tierra para hacer un monumento sólido y diseñado con precisión en el estilo piramidal maya. Al completarse, la pirámide de Campana habría alcanzado una altura de al menos 22 pies (siete metros), con la plataforma sobre la que se encontraba elevándola otros 19 pies (seis metros) de la superficie del valle de Zapotitán.

La pirámide maya de piedra en San Andrés: A) escalera central; B) relaciones estratigráficas entre la capa primaria de Loma Caldera, la estructura de piedra y el relleno Tierra Blanca Joven; C) gran cantidad de relleno de Tierra Blanca Joven debajo de los bloques de piedra tallada. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

La pirámide maya de piedra en San Andrés: A) escalera central; B) relaciones estratigráficas entre la capa primaria de Loma Caldera, la estructura de piedra y el relleno Tierra Blanca Joven; C) gran cantidad de relleno de Tierra Blanca Joven debajo de los bloques de piedra tallada. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

Probablemente los constructores mayas tardaron varias décadas en completar esta estructura, que se terminó en fases. La actividad de construcción estuvo marcada por dos erupciones volcánicas, ya que la erupción del volcán Loma en el año 620 d.C. del volcán Loma a menos de cuatro millas (seis kilómetros) de San Andrés correspondió aproximadamente con las últimas fases de la construcción de la pirámide Campana Maya.

Las excavaciones debajo de la roca volcánica y la capa de ceniza no han producido evidencia que sugiera que alguna construcción monumental tuvo lugar en San Andrés, o en cualquier otro lugar cercano, antes de la erupción volcánica del 539 d. C.

La estructura de Campana fue el primer proyecto de construcción monumental lanzado en este sector del territorio maya, que se encuentra en la parte central del actual El Salvador. Con el tiempo, se construirían otros monumentos en las cercanías, pero fue este monumento el que inició la nueva tendencia.

Una vez terminada, la pirámide Campana Maya habría sido la estructura más grande de cualquier tipo en la región. Habría transformado a San Andrés de un pequeño pueblo a un lugar de reunión masiva y culto, ya que la gente regresó gradualmente a la zona en grandes cantidades a medida que pasaban los años.

El principal complejo arquitectónico de San Andrés, El Salvador, donde se descubrió la enorme pirámide maya hecha de roca volcánica y ceniza. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

El principal complejo arquitectónico de San Andrés, El Salvador, donde se descubrió la enorme pirámide maya hecha de roca volcánica y ceniza. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

El significado más profundo del proyecto de la pirámide de Campana

Para el profesor Ichikawa, está claro que el proyecto de construcción de Campana se inició en respuesta directa a la erupción altamente destructiva de Tierra Blanca Joven. En apoyo adicional de esta teoría, Ichikawa señala que la erupción del volcán Loma en el año 620 d.C. también estimuló el lanzamiento de nuevos y ambiciosos proyectos de construcción monumental en la región del Valle de Zapotitán.

La gran pregunta, por supuesto, es ¿por qué los mayas respondieron de esta manera a una erupción volcánica traumática y amenazante para la civilización? ¿Por qué de repente comenzaron a construir monumentos en lo que sabían que era una zona de lluvia volcánica? Este debe haber sido un proyecto de construcción extremadamente difícil de completar, dado lo hostil e implacable que habría sido el entorno del Valle de Zapotitán en las tres décadas posteriores a la explosión del volcán Ilopango.

El profesor Ichikawa vincula el proyecto con las tradiciones espirituales complejas y vibrantes de los mayas.

"En la cosmovisión mesoamericana, los volcanes y las montañas fueron reconocidos como lugares sagrados", escribió en su artículo de Antigüedad. "Es posible que se haya percibido que la ceniza blanca emitida por la erupción tiene un poderoso significado religioso o cosmológico. Por lo tanto, el uso de tefra [roca y ceniza volcánica] Tierra Blanca Joven en los edificios monumentales de San Andrés puede haber sido un símbolo importante de veneración religiosa".

Desde el punto de vista de los mayas, es posible que hayan sentido la obligación de utilizar los materiales que les proporcionó como "regalo" el volcán sagrado para construir un monumento en honor a su espíritu. O pueden haber esperado que la construcción de un monumento al espíritu del volcán lo apaciguara y evitara futuras erupciones (o al menos, erupciones de una naturaleza tan catastrófica).

Es posible que también hayan estado involucrados factores sociales, culturales, políticos y económicos. Después de experimentar un desastre natural tan destructivo, es posible que la gente haya necesitado un propósito común para ayudar a unirlos. Unirlos en un proyecto de construcción expansivo y espiritualmente significativo podría haber servido a los intereses de los líderes que querían brindar ese propósito común, satisfacer las necesidades de la gente y, al mismo tiempo, reafirmar su viabilidad como líderes.

Los grandes proyectos de infraestructura también son efectivos como programas de empleo, ya que ponen a las personas a trabajar y les brindan un medio para ganarse la vida y mantener a sus familias (asumiendo que los trabajadores del proyecto de estructura de Campana fueran compensados ​​por sus servicios).

Reconociendo la importancia de tales factores, el profesor Ichikawa cree que la extraordinaria respuesta de los mayas a la crisis tiene relevancia en la actualidad.

"El cambio ambiental abrupto es uno de los problemas que enfrenta la sociedad moderna", reconoció el profesor Ichikawa. "Sitios como San Andrés pueden enseñarnos sobre la creatividad humana, la innovación, la adaptación, la resiliencia y la vulnerabilidad ante este tipo de eventos".

Independientemente de sus motivaciones, los mayas encontraron una manera de reasentarse y reconstruir en San Andrés después de uno de los sucesos más destructivos imaginables. Eso sin duda confirma el poder unificador de sus creencias y visiones compartidas.

Imagen de portada: estructura piramidal Campana Maya de El Salvador, con el complejo volcánico de San Salvador al fondo. Fuente: A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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