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Una postal rusa que representa el mundo de la "Antigua Rus" que estableció la dinastía Rurik.

La dinastía Rurik: El dominio vikingo sobre Rusia y Europa del Este

La era de los vikingos es sin duda uno de los períodos más interesantes de la historia europea y se ha popularizado mucho en los últimos tiempos a través de los medios de comunicación y el entretenimiento. Los vikingos eran hábiles marineros y navegantes de tierras escandinavas que utilizaron sus habilidades navales para explorar nuevas tierras y comerciar a través de los mares y océanos, pero también para librar guerras y saqueos feroces. Dominaron el período medieval temprano, conocido como la era vikinga y fueron directamente responsables de algunos de los desarrollos clave en ese período, dando forma al mundo tal como lo conocemos hoy. Desde Inglaterra e Irlanda hasta Normandía, Islandia y Groenlandia también, estos feroces escandinavos navegaron los mares y libraron la guerra. Pero, ¿sabías que también navegaron hacia las tierras de los eslavos, creando un estado medieval temprano desde el cual Rusia, Ucrania, y Bielorrusia se formaría en la edad moderna? Ese importante estado eslavo fue la dinastía Rurik. Y sí, lo adivinaste, ¡eran de origen vikingo!

El legado moderno de la dinastía Rurik: vista panorámica de dos barcos vikingos en un terraplén en Vyborg, Rusia. Fuente: dr_verner / Adobe Stock

 

 

El legado moderno de la dinastía Rurik: vista panorámica de dos barcos vikingos en un terraplén en Vyborg, Rusia. Fuente: dr_verner / Adobe Stock

Navegando hacia tierras eslavas: los orígenes de la dinastía Rurik

La historia de la presencia nórdica en los territorios de la Rusia moderna, Bielorrusia y Ucrania comienza bastante temprano en la era vikinga. Si bien sus expediciones al oeste, a Inglaterra, las Islas Feroe, Irlanda y Normandía fueron en gran parte de naturaleza militar, su penetración en Europa del Este fue tanto militarista como comercial.

Al llegar en sus característicos barcos, los escandinavos estuvieron en contacto con las numerosas tribus eslavas y bálticas que habitaban en la costa báltica y a lo largo de los numerosos ríos del este desde el principio. Para los vikingos, este reino se conocía como Garðaríki o Garðaveldi, traducido como "Reino de las ciudades" o "Reino de los fuertes". Este nombre proviene de los numerosos gords eslavos (ciudades fortificadas) que salpican las riberas de los ríos del mundo eslavo

Los vikingos siguieron dos rutas comerciales fluviales principales establecidas: la ruta Volkhov-Volga y la ruta Dvina-Dnieper. Sus travesías los llevaron a lo largo y ancho, y llegaron hasta el Mediterráneo, el mar Adriático, el mar Negro y hacia el este hasta los búlgaros del Volga, el jázaro janato y el mar Caspio. Pero el término Garðaríki estaba reservado solo para las tierras de los eslavos y es aquí donde centraremos la atención de este artículo.

Mapa que muestra la distribución de los primeros asentamientos varegos, mediados del siglo IX d.C. Los asentamientos varegos se muestran en rojo, otros asentamientos escandinavos en violeta. Los nombres grises indican ubicaciones de tribus eslavas. Los contornos azules indican el alcance de la influencia de Khazar. (CC BY-SA 3.0)

Mapa que muestra la distribución de los primeros asentamientos varegos, mediados del siglo IX d.C. Los asentamientos varegos se muestran en rojo, otros asentamientos escandinavos en violeta. Los nombres grises indican ubicaciones de tribus eslavas. Los contornos azules indican el alcance de la influencia de Khazar. (CC BY-SA 3.0)

La naturaleza de sus navegaciones a lo largo de estos ríos fue mixta. A menudo era para comerciar: las tierras eslavas eran ricas en recursos que eran escasos en otros lugares y presentaban un buen potencial comercial. Sin embargo, había un recurso mucho más lucrativo en las tierras eslavas: la carne. Los vikingos se encontraban entre los mayores buscadores de esclavos en esta época, la mayoría de los cuales eran de origen eslavo. Esto a menudo los ponía en conflicto con las muchas tribus que habitaban a lo largo de estos vastos y extensos sistemas fluviales. Durante este período, los vikingos fueron llamados varangianos, nombre que les dieron los griegos (nombre coloquial para los bizantinos de esa época) eslavos y todos los demás que entraron en contacto con ellos.

Reconociendo el potencial que existía en las tierras eslavas, principalmente en recursos lucrativos, los vikingos intentaron desde el principio establecer su gobierno allí. Inicialmente, esto resultó en solo una serie de fuertes costeros. Los eslavos de la región se dividieron en muchas tribus, que a menudo estaban en pequeños conflictos entre sí. No estaban unificados, a pesar de que prácticamente hablaban el mismo idioma y compartían una identidad. Cuando los vikingos intentaron explotar esto desde el principio, fueron rechazados.

Sin embargo, pronto se hizo evidente para los eslavos que necesitarían gobernantes externos competentes para que pudieran obtener el más mínimo grado de cohesión y unidad. Es probable que los vikingos establecieran su presencia con el tiempo, "echando raíces" entre los eslavos y, finalmente, emergiendo como la clase dominante. Sin embargo, el término Rus pronto comenzó a aparecer y pronto denotó las primeras formaciones de un estado en esta área.

Rurik, fundador de la dinastía Rurik, en el monumento del Milenio de Rusia en Veliky Novgorod. (Дар Ветер / CC BY-SA 3.0)

Rurik, fundador de la dinastía Rurik, en el monumento del Milenio de Rusia en Veliky Novgorod. (Дар Ветер / CC BY-SA 3.0)

La dinastía Rurik: una mezcla de vikingos y eslavos

Hay varias teorías sobre los orígenes de la palabra Rus, que posteriormente fue el nombre de un poderoso estado medieval emergente que finalmente se convirtió en la Rusia moderna. Algunos estudiosos afirman que el nombre se le atribuye a un cierto pueblo "Rus" de la costa oriental de Suecia, específicamente de la región de Roslagen. Otros presentan el nombre protofinnico de Suecia, Ruotsi , como raíz, o la palabra nórdica varillas, que simplemente significa "hombres que remar".

Sin embargo, hay una explicación mucho más simple que surge como una posibilidad distinta. Esa es la palabra protoeslava rusъ, de la palabra más antigua rudsъ, y  ambas significan "rubio". No hay duda de que los vikingos suecos eran en gran parte rubios, que es el posible origen de su nombre en las lenguas eslavas.

La dinastía Rurik (o Rurikid) recibe su nombre de un cacique vikingo llamado Rurik. La fecha de la fundación de la dinastía es 862 d.C., cuando Rurik dirigió el importante centro comercial de Ladoga (Staraya). Rurik fundó la ciudad de Novgorod en ese mismo año. Llegó a las tierras de los eslavos aparentemente por orden de ellos, para gobernarlos.

Rurik no llegó solo: vino con sus dos hermanos a su lado. Los tres establecieron su gobierno en tres ciudades diferentes, pero poco después de la muerte de los dos hermanos de Rurik, él se apoderó de sus tierras y consolidó su dominio, sentando las bases del estado medieval temprano que se conocería como Kievan Rus.

La mejor información histórica sobre este enigmático período se encuentra en la llamada Crónica de Néstor, un manuscrito medieval de Kiev. En él se dice:

"Los afluentes de los varegos los hicieron retroceder más allá del mar y, negándoles más tributos, se dispusieron a gobernarse a sí mismos. No había ley entre ellos, pero tribu se levantó contra tribu. Así se produjo la discordia entre ellos, y comenzaron a luchar. Se dijeron a sí mismos: "Busquemos un príncipe que nos gobierne y nos juzgue según la ley". En consecuencia, fueron al extranjero a los rusos varegos: estos varegos en particular se conocían como rusos, al igual que algunos se llaman suecos, y otros normandos, ingleses y gotlandeses, porque así se llamaban. Los chuds, los eslavos, los krivichianos y los ves 'dijeron entonces a la gente de Rus': "Nuestra tierra es grande y rica, pero no hay orden en ella. Venid a gobernar y reinar sobre nosotros". Así seleccionaron a tres hermanos, con sus parientes, que se llevó con ellos a todos los rusos y emigró. El mayor, Rurik, se encontraba en Novgorod; el segundo, Sineus, en Beloozero; y el tercero, Truvor, en Izborsk. Debido a estos varegos, el distrito de Novgorod se conoció como la tierra de Rus. Los habitantes actuales de Novgorod descienden de la raza varega, pero antes eran eslavos".

Sviatoslav el Valiente en el 970 d.C., camino a Constantinopla. (Yevgeny Lansere / Dominio público)

Sviatoslav el Valiente en el 970 d.C., camino a Constantinopla. (Yevgeny Lansere / Dominio público)

La dinastía Rurik: una línea de reyes inmortales

Los rurikidas siguieron la denominada antigüedad agnática, un método de sucesión mediante el cual el gobierno hereda el hermano menor de un gobernante, en lugar de sus hijos. En la larga historia de la dinastía Rurik, esto causó muchas intrigas y conflictos internos, donde los hermanos se mataban entre sí para asegurarse el trono

Cuando Rurik murió, fue sucedido por su hijo pequeño, Igor, que era su único hijo y demasiado joven para gobernar. Por lo tanto, la regla fue para el pariente de Rurik, Oleg (Helgi), quien gobernó hasta que Igor alcanzó la mayoría de edad. Oleg, conocido como el "Profeta", estableció aún más el gobierno de Varangian y logró trasladar el centro de poder de Ladoga a Kiev, después de que matara traidoramente al cacique nórdico que gobernaba allí. 

Por lo tanto, a Oleg se le atribuye la creación de los inicios de la Rus de Kiev, el estado medieval cuyo centro de poder era la ciudad de Kiev (Kyiv).

Tras la muerte de Oleg, fue el turno de Igor de gobernar. Sin embargo, su gobierno fue corto y fallido: Igor fue asesinado por una tribu eslava mientras recolectaba tributos.

Sin embargo, Igor tuvo un hijo, conocido como Sviatoslav el Valiente, que se convertiría en una de las principales figuras de la dinastía Rurik. Emergiendo como el Gran Príncipe de Kiev después de la muerte de su padre, el joven Sviatoslav se convirtió en la mayor amenaza para sus muchos enemigos. Sviatoslav lanzó a las Rus de Kiev hacia un gran poder. Consolidó sus territorios y los expandió aún más, librando la guerra durante la mayor parte de su gobierno. Y la grandeza de esta línea no terminó con Sviatoslav. 

Después de su temprana muerte, sus tres hijos entraron en una lucha encarnizada y sangrienta por el trono. De esta lucha, después del asesinato de sus dos hermanos, surgió Vladimir el Grande, una de las figuras más importantes en la historia de la dinastía Rus de Kiev y Rurikid.

Vladimir el Grande reinó desde el 980 hasta el 1015 d.C., y consolidó el estado de la Rus de Kiev para incluir la actual región del Mar Báltico, que incluye a Bielorrusia, Ucrania y Rusia. También adoptó el cristianismo después de casarse con una princesa bizantina y posteriormente cristianizó toda la Rus de Kiev, que hasta ese momento siguió al paganismo eslavo.

Otros grandes gobernantes de Rurik continuaron en sucesión, trayendo más fama a la dinastía Rurik y expandiendo el poder de la Rus de Kiev. El hijo de Vladimir, Yaroslav el Sabio, llevó al estado a su cenit en importancia cultural y militar, y sentó las bases de un código legal crucial para el estado. 

Sin embargo, después de su muerte, la dinastía Rurik se "dividió" en tres "ramas de cadetes" principescos, los jefes de cada uno se autodenominan Grandes Príncipes. A partir de ese momento, Kievan Rus fue esencialmente un estado de formación flexible, y la dinastía Rurik se dividió en sub-dinastías, cada una gobernando un principado distinto y reclamando descendencia de los Rurik de antaño.

Y tal como sucede a menudo con dinastías gobernantes grandes y exitosas, la línea de gobierno de Rurik se volvió confusa después de un tiempo. Con la formación de principados y sub-ramas, el árbol genealógico de los Rurikids se volvió complejo y vasto. Sin embargo, la dinastía Rurik permanecería en el poder hasta 1610 d.C., contando con un total de 21 generaciones de líneas masculinas, comenzando con Rurik.

Iván el Terrible mostrando sus tesoros al embajador inglés Horsey. (Alexander Litovchenko / Dominio público)

Iván el Terrible mostrando sus tesoros al embajador inglés Horsey. (Alexander Litovchenko / Dominio público)

De vuelta a Unity: Los Ruriks a la cabeza de un imperio

Uno de los gobernantes más famosos de la dinastía Rurikid fue sin duda Iván el Terrible, que reinó desde 1547 hasta 1584 d.C. Porque fue bajo el gobierno de Iván que la dinastía Rurik una vez más se sentó a la cabeza de un estado unificado. Durante su gobierno, surgió un estado ruso centralizado, que se transformó del estado de la época medieval en un estado encabezado por un zar. Iván el Terrible fue el primer zar (emperador) de Rusia, lanzando a los rurikidas a una nueva era de prosperidad. Gracias a él, los principados que siguieron a la Rus de Kiev, a saber, Vladimir-Suzdal, Moscú, Novgorod y Kiev, estuvieron una vez más bajo "un mismo techo".

Por desgracia, todas las cosas buenas deben llegar a su fin. Se podría argumentar que el destino de la dinastía Rurikid estaba sellado incluso cuando comenzó en 862 d.C., ya que las grandes dinastías gobernantes a menudo se desmoronan y desaparecen. Después de todo, esa es la naturaleza de la historia.

Así, fue que la dinastía Rurik terminó con la muerte de Fyodor I el Bellringer, el último de los Rurikids, en 1598 d.C. Después de esto, la familia Romanov tomó el trono en 1613 d.C.

Sin embargo, numerosos descendientes de la dinastía Rurik todavía viven hoy, como miembros de numerosas subramas existentes. Algunas de las familias que todavía existen hoy y que remontan su linaje a la estirpe de Rurik, son los príncipes Kropotkin, Shakhovskoy, Gorchakov, Obolensky y otros. La rueda del tiempo podría haberlos llevado a muchas partes diferentes del mundo, pero sus árboles genealógicos no pueden ser discutidos. Todos están conectados por sangre con ese oportunista cacique vikingo de finales del siglo IX d.C., Rurik.

La era vikinga tenía que ver con aprovechar las oportunidades

La era vikinga fue un período de audacia y aprovechamiento de las oportunidades. El objetivo de esa época era la riqueza y el poder, y nadie era tan hábil para adquirir estas formas de éxito como los vikingos. Y gracias a esa audacia y expansión, ocurrieron muchos eventos que dieron forma al mundo tal como lo conocemos hoy.

Los humildes comienzos del débilmente consolidado estado de Kievan Rus, con el tiempo, produjeron las naciones modernas de Ucrania, Bielorrusia y Rusia, y el mundo de Europa del Este que conocemos hoy. ¿Quién sabe cómo habría sido si los vikingos no se hubieran asentado en tierras de los eslavos? ¡Las posibilidades son infinitas!

Imagen de portada: Una postal rusa que representa el mundo de la "Antigua Rus" que estableció la dinastía Rurik. (Мария Королькова  / Adobe Stock)

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Feldbrugge, F. 2017. A History of Russian Law. BRILL.

Magocsi, P. R. 2010. A History of Ukraine: The Land and Its Peoples. University of Toronto Press.

Plokhy, S. 2006. The Origins of Slavic Nations: Premodern Identities in Russia, Ukraine, and Belarus. Cambridge University Press.
Willcocks, T. 1832. History of Russia. W. Byers.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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