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: Entre las últimas tribus eslavas de Polabia en caer se encontraban los Rani, que se jactaban de tener uno de los lugares religiosos de culto eslavos más poderosos, llamado Arkona. Este poderoso fuerte cayó en manos de los daneses en 1168, cuando el rey Valdemar lo saqueó y derribó los ídolos paganos que allí se encontraban

Los eslavos polacos: Una historia de un pueblo vencido

No todos los cuentos de la historia tienen un final feliz. De hecho, la mayoría de ellos están plagados de destinos tristes y gran agitación, con el paso despiadado del tiempo borrando naciones enteras. Uno de estos cuentos es el de los eslavos polacos. Más occidental de todas las tribus eslavas, estos guerreros y comerciantes lucharon por sobrevivir durante toda su existencia. Conocidos también como los pomeranos o los eslavos bálticos, fueron fundamentales en el desarrollo histórico de Europa occidental y central, y en el surgimiento de Alemania, de quien sufrieron siglos de competencia. Únase a nosotros mientras descubrimos la historia de estas diversas tribus eslavas sobre cuya etnogénesis existe una gran cantidad de información y que siguen siendo un tema de investigación activa hasta el día de hoy. ¿Cuál fue el destino de estas tribus? ¿Y qué han dejado atrás? La verdad puede ser más fácil de descubrir de lo que se piensa.

Historia temprana de los eslavos polacos

El nombre eslavo polaco, es un término general para todas las diversas tribus eslavas que habitaban en los tramos más occidentales de las viviendas eslavas junto al río Elba en la actual Alemania Oriental. Este nombre en sí es eslavo, un cognado de po + labe, que significa "junto al río Elba". El territorio de estas tribus se extendía desde el Mar Báltico en el norte, hasta los ríos Elba y Saale en el oeste, hasta el Muro de Sachsen de la península de la Baja Jutlandia en el noroeste, y al sur hacia las regiones de los checos y polacos.

Junto con el resto del mundo eslavo ubicado en el centro, sur y este de Europa, formaron un continuo casi unificado de culturas y pueblos eslavos que nos muestra una visión importante de sus migraciones, conexiones y el surgimiento de las naciones eslavas modernas. Con una frontera casi unificada e ininterrumpida entre el norte y el sur de Europa, estas tribus eslavas compartían un conocimiento común y estaban en gran parte unidas, contrariamente a lo que se creía anteriormente.

Las tribus eslavas de Polabia habitaban junto al río Elba, que se ve aquí en invierno, ubicado en la Alemania oriental moderna. (MJ Fotografie / Adobe Stock)

Las tribus eslavas de Polabia habitaban junto al río Elba, que se ve aquí en invierno, ubicado en la Alemania oriental moderna. (MJ Fotografie / Adobe Stock)

Los eslavos polacos y su asentamiento en la Alemania moderna

El primer asentamiento de eslavos en lo que es la Alemania moderna tuvo lugar a principios del siglo VI d.C. Después del llamado Período de Migración que comenzó en Europa en el siglo I d.C. y duró alrededor del año 500 d.C., las regiones que mencionamos anteriormente quedaron en gran parte sin asentar y vacías. Con el número creciente y la migración regular de las tribus eslavas, muchas de ellas se desplazaron hacia el oeste y se asentaron junto a los numerosos ríos de Alemania, como era un rasgo común de los eslavos.

Hoy en día, la fuente original de todas las tribus eslavas se debate ferozmente, pero una nueva investigación muestra que podrían haberse desarrollado en un área mucho más grande de Europa de lo que se creía anteriormente. Una pista poderosa para esto son los topónimos que se comparten con las regiones eslavas al norte y al sur, así como las menciones en fuentes medievales tempranas francas y bizantinas que pintan una imagen clara de las migraciones eslavas regulares a través de Europa.

Desde su asentamiento en el siglo VI, estas tribus eslavas se desarrollaron constantemente en esta nueva región. Conservaron su identidad al máximo, conservando varios rasgos protoeslavos clave, tanto lingüística como culturalmente. Adaptándose hábilmente a su entorno y siempre defendiéndose de sus belicosos vecinos germánicos, los eslavos polacos eligieron soluciones estratégicas para sus pueblos y fortalezas. Un enorme porcentaje de gords - o fuertes - eslavos conocidos en los alrededores del río Elba se construyó casi exclusivamente en lugares de difícil acceso, principalmente en pequeñas islas lacustres. Construyeron sus aldeas utilizando una configuración circular, lo que las hacía fáciles de defender. Este rasgo permanece incluso hoy en día entre algunas minorías eslavas en Alemania, de las que hablaremos más.

La más occidental de todas las tribus eslavas, los eslavos polacos lucharon por sobrevivir durante toda su existencia. (Dominio público)

La más occidental de todas las tribus eslavas, los eslavos polacos lucharon por sobrevivir durante toda su existencia. (Dominio público)

Hermanos, primos y peleas familiares: las tribus eslavas polabianas

Se registran numerosas tribus polacas eslavas, tanto grandes como pequeñas. Mencionaremos los más importantes y cruciales en el desarrollo histórico de esta región. La tribu principal de Polabia eran los Obodrites. Su nombre es puramente eslavo, y proviene de la palabra eslava * bodrity o * obodriti, de la raíz proto-eslava * bъ̀drъ, que significan "apoyar", "animar", "reforzar". Otra explicación para el nombre es mucho más simple: se relaciona con el río Oder y significa "los que están más allá del río Oder". Los Obodrites se convirtieron en una confederación que incluía tribus más pequeñas como Travnyans, Drevans, Wagrians y Warnowers.

Más al este, en las costas del Báltico, estaban los Veleti, también llamados Wilzi y Lyutici. Este grupo estaba compuesto por varias tribus más pequeñas, siendo la principal de ellas Circipani, Hyzhany y Ratari. Otras tribus dignas de mención, más al sur, como los Glinyani, Rechany, Doshany, Ruyani, Sorby y muchas otras.

Los eslavos polacos creían firmemente en el panteón pagano, incluidos Perun y Veles, representados aquí durante su legendaria batalla. (Cultura rusa)

Los eslavos polacos creían firmemente en el panteón pagano, incluidos Perun y Veles, representados aquí durante su legendaria batalla. (Cultura rusa)

Panteón pagano de los eslavos polacos

Se sabe que las tribus eslavas de Polabia pusieron gran énfasis en el panteón pagano, y que cada tribu principal tenía su propia deidad protectora, una que formaba parte de un panteón eslavo compartido por todas las tribus. Por ejemplo, la ciudad principal y el centro político de la tribu de Ratari (Redarians), era Radigast. La ciudad recibió su nombre del dios eslavo común de la hospitalidad, Radigost (también conocido como Radigast, Radegost o Radgosc), y también era el dios protector de la tribu.

Un emisario cristiano, Adán de Bremen, escribió sobre el culto a este dios y describió que se adoraba en un templo de madera que se levantaba sobre un montículo de cuernos de animales. Además de varios ídolos de madera de dioses, un semental se mantuvo en el templo en todo momento. Ya sea blanco o negro, el semental era sagrado para el dios y se usaba como oráculo para eventos importantes, como batallas. Cada tribu y ciudad importante tenía un templo de este tipo, con un caballo, aunque dedicado a un dios diferente, por ejemplo, a Perun, Veles, Svetovid (Swantewit) o ​​Swarozych.

Otto el Grande aplastó la rebelión eslava liderada por el gobernante Obodrite Nakon en 955 en la Batalla del río Raxa, lo que los obligó a adoptar el cristianismo. (Dominio público)

Otto el Grande aplastó la rebelión eslava liderada por el gobernante Obodrite Nakon en 955 en la Batalla del río Raxa, lo que los obligó a adoptar el cristianismo. (Dominio público)

Subyugación a los francos y los daneses

Todos los eslavos polacos estaban en contacto y sometidos a los francos, aunque su relación nunca fue 100% clara. Además, los francos se basaron en una estrategia de divide y vencerás, a menudo reclutando diferentes tribus eslavas para luchar entre sí. En esta línea estaba la llamada Marcha sorabia (también conocida como Serbia), una región fronteriza de Francia Oriental, que fue creada en el siglo IX para proteger las fronteras de las inquietas tribus sorabas. Desde el siglo IX al XI, esta región fue el lugar de numerosas insurrecciones eslavas. También sabemos que Carlomagno utilizó a los eslavos obodrita en sus propias campañas contra los sajones en la península de Jutlandia inferior. Fueron sus aliados durante varias décadas, luchando no solo contra los sajones, sino también contra los eslavos, particularmente los Veleti.

En este punto, vale la pena concentrarse en los Obodrites. Desde alrededor del 808 al 1200, esta tribu fue un punto focal de la región. Aliados de los reyes carolingios, eran enemigos de los daneses, que buscaban gobernar la región báltica. Los Obodrites eran poderosos y algo impredecibles. En varias ocasiones se rebelaron o se levantaron contra sus aliados con la esperanza de hacerse con un mayor poder. Por ejemplo, el gobernante obodrite Slavomir abandonó su alianza con los francos y se unió a los serbios rebeldes, solo para terminar capturado y abandonado. Su sucesor, Ceadrag, también se rebeló contra sus aliados francos y se alió con los daneses, pero luego volvió a cambiar.

Un hecho importante ocurrió varias décadas después. A mediados de los años 900, el gobernante Obodrite Nakon y su hermano Stoigniew lideraron una rebelión eslava contra los alemanes. Fueron derrotados en 955 en la batalla del río Raxa, por el rey alemán y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Otto el Grande. Después de esta derrota, Nako se vio obligado a adoptar el cristianismo. Pero, famoso por su terquedad, los eslavos abandonaron el cristianismo varias veces en las décadas siguientes.

La Cruzada Wendish fue una importante campaña militar, realizada por el Reino de Alemania y el Sacro Imperio Romano Germánico, dirigida contra los eslavos polacos (llamados los Wend por los alemanes). (Dominio público)

La Cruzada Wendish fue una importante campaña militar, realizada por el Reino de Alemania y el Sacro Imperio Romano Germánico, dirigida contra los eslavos polacos (llamados los Wend por los alemanes). (Dominio público)

La confederación Obodrite y la caída de los eslavos polacos

Una de las figuras más importantes de los Obodrites, y de los Polabianos eslavos en general, fue Niklot, el jefe de la Confederación Obodrite. Lideró esta confederación en una revuelta generalizada contra el rey alemán Lothar III y su vasallo danés, el príncipe Canuto durante la década de 1120. Incluso ahora, los polacos se aferraron a sus dioses paganos. Niklot, por ejemplo, renunció al cristianismo y volvió a la creencia pagana. Traicionado por sus aliados sajones, Niklot fue asesinado y sus tierras se repartieron entre los cristianos.

Su hijo, Pribislav, aceptó la soberanía del Sacro Imperio Romano Germánico y se convirtió en vasallo, aceptando la fe cristiana y convirtiéndose en el primer Príncipe de Mecklenburg, recuperando una parte de los territorios eslavos en Mecklenburg. La emergente Casa de Mecklenburg se convertiría en una de las casas nobles más poderosas e influyentes de Alemania, y terminaría siendo una de las últimas casas nobles gobernantes de Europa, siendo abolida en 1918. Después del bautismo de Pribislav y su aceptación del gobierno alemán Se inició un proceso gradual de germanización para los eslavos polacos, que perdieron gradualmente su identidad.

Incluso antes de la muerte del famoso Niklot, los eslavos polacos en general, y no solo los obodrites, sufrieron enormemente las crecientes presiones de los daneses y los alemanes. En 1147 comenzó la denominada Cruzada Wendish, una importante campaña militar del Reino de Alemania y del Sacro Imperio Romano Germánico, dirigida exclusivamente contra los eslavos polacos (llamados los Wends por los alemanes). Los arzobispados alemanes presionaron cada vez más a los eslavos mayoritariamente paganos y trataron de convertirlos al cristianismo, por todos los medios posibles. Con las acciones preventivas de Niklot contra los cruzados y el llamado a la acción del Papa, la región se vio envuelta en una gran lucha por el poder, en gran desventaja para los eslavos. Al final, después de sufrir expulsiones, destrucciones, conversiones contundentes e incluso la muerte, los eslavos polacos se catolicizaron. Así comenzó su asimilación gradual a la cultura alemana.

Cristianización y asimilación bajo la dominación alemana

Al final, la presión fue demasiado para los eslavos polacos. El creciente poder de los alemanes y del Sacro Imperio Romano Germánico, junto con las luchas internas, fue demasiado para soportar. Los siglos que siguieron a su cristianización vieron su asimilación gradual. Entre las últimas tribus en caer se encontraban los rani o los rujani. Habitaban en la isla de Rügen (Rujan) frente a la costa de Pomerania y contaban con uno de los sitios religiosos de culto eslavos más poderosos, llamado Arkona. Este poderoso fuerte cayó en manos de los daneses en 1168, cuando el rey Valdemar lo saqueó y derribó los ídolos paganos que allí se encontraban. Después de esto, el príncipe Rani Jaromar se convirtió en cristiano y vasallo de los daneses.

La única tribu que ha conservado algún vestigio de su identidad en los tiempos modernos son los sorbos. A pesar de sufrir los mismos procesos de asimilación que los demás, lograron conservar parte de su cultura en la región de Lusacia. Hoy en día, son una minoría en Alemania y se dividen en sorbos inferiores y superiores. Su idioma pertenece al grupo eslavo occidental y comparte similitudes con el polaco, el serbio y el checo, aunque es marcadamente diferente.

Otras tribus no tuvieron tanta suerte como los sorbios. Todos fueron asimilados por los alemanes, perdiendo su cultura y su idioma. El último hablante de una lengua polabiana murió a principios del siglo XVIII, hablando el dialecto Drevani Polabiano. Con su muerte, la lengua murió también, aunque se conserva un vocabulario limitado en varios escritos.

Aun así, los restos de los eslavos polacos permanecen a la vista de todos. La mitad oriental de la Alemania actual está repleta de topónimos eslavos, especialmente en la región de Mecklenburg-Vorpommern. Además, algunas de las ciudades más importantes de Alemania fueron fundadas por los eslavos polacos, y sus nombres siguen siendo completamente eslavos. Estas ciudades eslavas incluyen: Berlín, Rostock (Rastoke), Schwerin (Zwieryn), Neubranderburg (Branibor), Güstrow (Guščerov), Wismar (Wyszemir), Neustrelitz (Strelica), Oldenburg (Starigrad), Lübeck (Liubice), Bautzen (Budyšin ), Cottbus (Chóśebuz), Luckau, Kamenz (Kamenica) y muchos, muchos más.

Todavía se pueden encontrar restos de los eslavos polacos en las cercanías del río Elba, donde eligieron soluciones estratégicas para construir gords eslavos, o fuertes, en lugares difíciles de alcanzar utilizando una configuración circular, lo que los hace fáciles de defender. (Aufwind-Luftbilder / Adobe Stock)

Todavía se pueden encontrar restos de los eslavos polacos en las cercanías del río Elba, donde eligieron soluciones estratégicas para construir gords eslavos, o fuertes, en lugares difíciles de alcanzar utilizando una configuración circular, lo que los hace fáciles de defender. (Aufwind-Luftbilder / Adobe Stock)

Vae Victis: El destino de los eslavos polacos

Si reflexionas sobre el triste destino de la nación polaca eslava y su asimilación, debes preguntarte hasta qué punto ha desaparecido realmente su cultura. ¿Cuánto de la Alemania oriental actual está habitada por alemanes y no por eslavos que con el tiempo han adoptado la cultura alemana y su idioma? De cualquier manera, la historia nos brinda una vez más una perspectiva única en relación con una de las naciones más importantes de Europa, recordando la famosa expresión: Vae Victis (Ay de los Conquistados). Porque es el vencedor quien decide el futuro de una nación, y puede hacer desaparecer su cultura y costumbres a su antojo. Mientras podamos recordar, podemos preservar. Este cuento eslavo merece ser escuchado y la historia de los eslavos polacos no debe olvidarse: una nación y su gente no pueden desaparecer tan fácilmente.

Imagen de portada: Entre las últimas tribus eslavas de Polabia en caer se encontraban los Rani, que se jactaban de tener uno de los lugares religiosos de culto eslavos más poderosos, llamado Arkona. Este poderoso fuerte cayó en manos de los daneses en 1168, cuando el rey Valdemar lo saqueó y derribó los ídolos paganos que allí se encontraban. Fuente: dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Benhmoel, N. 1860. Epea Pteroenta: Conveying Revelations of the Past. N.L. Benhmoel.

Dvornik, F. 1962. The Slavs in European History and Civilization. Rutgers University Press.

Roslund, M. 2007. Guests in the House: Cultural Transmission Between Slavs and Scandinavians 900 to 1300 A.D. BRILL.

Waldman, C. and Mason, C. 2006. Encyclopedia of European Peoples. Infobase Publishing.

Ивић, М. 1993. Јужнословенски филолог 49. Институт за српски језик САНУ.

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