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un modelo fotogramétrico del arco que muestra el bote del barco todavía en la cubierta. Fuente: MMT / Universidad de Southampton.

Encuentran un Barco Perfectamente Conservado en el Mar Báltico

Bajo las frías aguas del Mar Báltico, los investigadores han descubierto quizás el barco mejor conservado de la Era del Descubrimiento. Fue encontrado en el lecho marino y está casi intacto. Los investigadores quedaron asombrados por la condición del barco, que tiene aproximadamente 500 años de antigüedad y esto significa que es un hallazgo muy importante.

Detección submarina de naufragio misterioso

El barco ha sido detectado en el fondo del mar Báltico en aguas territoriales suecas, y es posiblemente el barco mejor conservado que se haya encontrado en la Era del Descubrimiento y el Renacimiento. Sin embargo, el origen y la identidad de la nave y la forma en que se hundió es un misterio.

El naufragio fue detectado por primera vez por un sonar de barrido lateral durante un proyecto para instalar algunas tuberías de gas en 2009. Sin embargo, fue solo este año cuando la empresa sueca de exploración marina MMT investigó a fondo el sitio y estableció que era un barco moderno y antiguo. El proyecto está liderado por el Dr. Rodrigo Pacheco-Ruiz.

MMT exploró el lecho marino con un equipo de imágenes fotográficas y establecieron que el naufragio estaba casi intacto. Según el Independent, se encontró a "una profundidad de alrededor de más de 131 yardas (120 metros) a unas 100 millas (161 kilómetros) al sureste de Estocolmo". Los expertos de MMT desplegaron robots submarinos con inteligencia artificial (AI) para inspeccionar el naufragio.

Lanzamiento del ROV, para explorar el naufragio, desde el Explorador de Stril. (MMT / Universidad de Southampton)

Lanzamiento del ROV, para explorar el naufragio, desde el Explorador de Stril. (MMT / Universidad de Southampton)

Esto fue posible gracias al apoyo de los graduados "del Real Instituto de Tecnología de KTH en Estocolmo", informa la Red de Noticias de Arqueología. Los arqueólogos marinos y estudiantes de la Universidad de Southampton también colaboraron en el proyecto.

El barco hundido intacto

El equipo internacional descubrió que la "condición es prístina" del naufragio informa el New York Times. Su casco está intacto, y su mástil todavía está en pie, lo que todavía tiene algunos aparejos. El bote del barco, que fue utilizado para transportar a la tripulación, todavía permanece sentado en la cubierta.

Según el independiente, "la bomba de sentina y los elementos del aparejo se pueden ver. El bauprés y la popa decorada también son claramente visibles". Todavía hay algunos cañones giratorios y un pequeño cañón en la proa.

Modelo fotogramétrico de popa de la nave. (MMT / Universidad de Southampton)

La embarcación en el fondo marino medía aproximadamente 52 pies (16 metros) de largo. El fantástico estado de conservación es probablemente el resultado del entorno único del Mar Báltico. Science alert informa que "las aguas frías, ligeramente saladas e hipóxicas de las aguas más profundas del Mar Báltico" ayudaron a preservar el barco. También se encontró el ancla de la embarcación, y esto fue crucial en la fecha del naufragio.

Modelo fotogramétrico del naufragio, la proa del barco que muestra el ancla aún en su lugar. (MMT / Universidad de Southampton)

El naufragio más antiguo descubierto en el Báltico

El equipo cree que el barco data de finales del siglo XV y principios del XVI, esta es la era del Renacimiento y la Era del Descubrimiento. Viene desde el momento en que Miguel Ángel y Leonardo Da Vinci estaban haciendo sus obras maestras y cuando Cristóbal Colón y Vasco De Gama estaban explorando los mares.

Science alert cita a Pacheco-Ruiz diciendo: "Sabemos que es el naufragio más antiguo del Báltico". No hay otro barco tan viejo que se encuentre en una condición tan prístina. La mayoría de los naufragios solo tienen vigas, este es el caso del acorazado Marte que explotó durante una batalla en el Báltico en 1564.

Archaeology News Network informa que "es raro encontrar un barco en una condición tan sorprendente que sea anterior a los buques más grandes y más poderosos involucrados en las posteriores Guerras de los Siete Años del Norte (1563-1570)". El barco fue posiblemente un precursor de los barcos mucho más grandes que permitieron que los suecos, los daneses y más tarde los holandeses dominaran el Mar Báltico.

La identidad de la nave aún no se conoce, y puede ser difícil establecerla. Esto es porque los barcos rara vez fueron formalmente nombrados en esa era, informa el New York Times.

Establecer la identidad del buque hundido es una prioridad para los investigadores. Parece que era un buque mercante porque no tiene grandes cañones.

¿Se hundió el antiguo barco en la batalla?

Otro aspecto del naufragio que es misterioso es cómo se hundió. Podría haber caído en una tormenta, lo que era común en ese momento. El Independent informa que las "armas que están en sus posiciones" listas para disparar "de la nave indicarían que estuvo involucrada en alguna batalla o enfrentamiento, lo que podría haber dado lugar a su hundimiento.

Este barco fue probablemente construido y diseñado en el norte de Europa. Sin embargo, era muy similar a los barcos utilizados por Da Gama y Colón en sus viajes históricos. El diseño de la embarcación puede ayudar a los investigadores a comprender mejor las tecnologías navales que permitieron a los europeos en la Era del Descubrimiento navegar alrededor del mundo.

Réplica de la nave colón de la santa maria. El naufragio descubierto fue una construcción similar. (Ralf Roletschek / Dominio público)

El equipo reanudará su investigación del naufragio el próximo año. Este proyecto muestra el valor de empresas privadas como MMT que colaboran con universidades. El descubrimiento y estudio del misterioso naufragio en el Báltico es solo el último éxito de la compañía y de la Universidad de Southampton. En los últimos años, han identificado unos 65 restos, que se remontan a los tiempos clásicos en el Mar Negro.

Imagen de Portada: Un modelo fotogramétrico del arco que muestra el bote del barco todavía en la cubierta. Fuente: MMT / Universidad de Southampton.

Autor Ed Whelan

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