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Iván el Grande destrozando la carta del khan. Fuente: Aleksey D. Kivshenko / Dominio público

El ascenso de Iván el grande y el nacimiento del imperio ruso

Durante el período medieval, gobernar sobre una nación tan vasta y poderosa como Rusia nunca fue una tarea fácil. Los numerosos gobernantes que llegaron a su timón siempre experimentaron sus altibajos, por lo que esta noble nación eslava se elevó a grandes alturas, pero también a grandes bajas. La historia los recuerda a todos, lo bueno y lo malo por igual, y cada gobernante logró algo para ser recordado. Sin embargo, algunos grandes líderes realmente se destacan, y uno de ellos es Ivan III Vasilyevich, Gran Príncipe de Moscú y de todos los Rus. Y por su vida y sus obras, este líder se ganó un apodo poderoso: Iván el Grande. Como un gobernante experto que liberó a su nación, expandió sus territorios y allanó el camino para todos sus sucesores, Iván el Grande impulsó a Rusia a grandes alturas.

La gran ascendencia de Iván el Grande

Para comenzar la historia de Iván el Grande, debemos mirar su noble línea y su padre. Como todos sus antepasados, Iván III pertenecía a la famosa dinastía Rurikid que había gobernado Rus durante varios siglos hasta ese momento. Ivan era el hijo de Vasily II the Blind (Василий Васильевич), un gobernante capaz, cuyo largo gobierno estuvo marcado por una de las guerras civiles más feroces, si no la más sangrientas de la historia rusa: la Guerra Civil Moscovita.

 

 

Esta guerra civil estalló después de la muerte del padre de Vasily, después de lo cual el primero ascendió al trono a los 10 años. Los demandantes se acercaron para tomar el trono, y las tierras de los Rus se vieron envueltas en un largo y amargo conflicto. En un momento de esta guerra civil, alrededor del año 1446, Vasily II fue cegado por su oponente y exiliado. Pero a pesar de que perdió la vista, Vasily II tenía seguidores, y eso significaba que todavía estaba en la pelea. Finalmente recuperó el trono y ganó el conflicto, ciego como estaba.

Debido a esta incapacidad paralizante, Vasily II nombró a su hijo como co-gobernante. Y ese hijo fue Ivan III Vasilyevich (Иван III Васильевич), que luego se convirtió en Iván el Grande. Después de la muerte de su padre en 1462, Iván III ascendió oficialmente al trono y se convirtió en el Gran Príncipe de Moscú.

Retrato de Iván el Grande. (Dominio publico)

Retrato de Iván el Grande. (Dominio publico)

Un hombre de ambición

Desde el principio, el gobierno de Ivan estuvo marcado por una gran ambición y una búsqueda "agresiva" de una gran Rusia. En ese momento, todas las tierras Rus estaban bajo el yugo opresivo de la famosa Gran Horda tártaro-mongol, que exigía grandes tributos de Rus. Sin embargo, los primeros pasos de Ivan después de convertirse en el único gobernante se centraron en eliminar a sus oponentes en Rusia, con el objetivo de unir a los ducados rusos separados bajo su gobierno. En 1463, Ivan III logró obtener la sumisión de Aleksandr Fedorovich Brukhatii, el último Gran Príncipe del Principado de Yaroslavl, que había existido desde 1218. Luego, en 1465, Ivan procedió a liquidar sin piedad la independencia del Principado de Vereya, y en 1474 obtuvo la sumisión del príncipe de Rostov.

Un aspecto distintivo del éxito de Ivan fue el hecho de que no dio prioridad a sus hermanos. Trató de someterlos a su gobierno como cualquier otro rival potencial. Su hermano George murió en 1472, e inmediatamente procedió a apoderarse de sus tierras y obtener el dominio sobre ellas, en contra de la costumbre de dividir esas tierras con sus hermanos restantes. Los métodos poco convencionales de Ivan rápidamente resultaron en oposición.

Cuando se apoderó de las tierras de su hermano muerto, Ivan se encontró frente a una revuelta de los ejércitos unidos de Boris de Volokolamsk y Andrew de Uglich, una situación que Ivan era reacio a enfrentar. A medida que este conflicto cobraba impulso, el khan de la Horda de Oro intentó aprovecharse de la inestabilidad e invadir las tierras Rus. Al comprender la amenaza de tal invasión, Ivan III y sus hermanos pronto se vieron obligados a hacer las paces bajo juramento. Pero como es típico de los grandes y ambiciosos gobernantes, Iván III fue en contra de sus promesas y juramentos, y en 1491 arrestó a Andrés de Uglich y sus hijos, con lo cual los encarceló y los dejó morir tras las rejas.

Este acto fue una clara indicación de las intenciones de Iván III, e incluso proclamó abiertamente que buscaba eliminar todo peligro para sí mismo, su gobierno y los de su dinastía. Podría decirse que tal celo y dedicación despiadada son las marcas definitorias de todos los gobernantes exitosos, ya que la historia tiende a enseñarnos.

El próximo desafío de Iván: superar la República de Novgorod

En medio de todo esto, Iván III entró en un conflicto mucho más importante, que se extendió hacia atrás, y habló de una gran rivalidad en las tierras de Rus. Ese conflicto fue con la República de Novgorod.

Los novgorodianos fueron un notorio rival de los moscovitas, con conflictos que se prolongaron durante casi un siglo. Estos pertenecían principalmente a la soberanía religiosa y política de Moscú, y los intentos de Moscú de conquistar importantes tierras de Novgorodian a lo largo del río Dvina del norte. Vale la pena señalar que el conflicto de Iván con Novgorod fue mucho más profundo y mucho más largo.

Ivan III tenía un fuerte partido pro-moscovita dentro de la "ciudad-estado" de Novgorod, y este partido tenía muchos seguidores en la clase de ciudadanos más pobres. Sin embargo, la política de Novgorod estuvo dominada por un fuerte sentimiento pro lituano, que contribuyó a la profunda grieta entre ellos y Muscovy. Sin embargo, mucho comenzaba a cambiar en Novgorod: más notablemente cuando un nuevo arzobispo fue elegido en la ciudad, Teófilo, un candidato de Muscovy.

Las cosas cambiaron aún más en 1466, cuando la Orden Teutónica fue derrotada por Polonia, y a la luz de esto, Novgorod llegó a un acuerdo con el rey polaco Casimir. Sin dudarlo, Iván III invadió la República de Novgorod inmediatamente al enterarse de este acuerdo. La velocidad era esencial para Ivan porque quería evitar cualquier participación de Casimir y Polonia. Como excusa legítima para atacar, Ivan utilizó la apostasía: al aliarse con Polonia y Lituania, los novgorodianos renunciaron extraoficialmente al cristianismo ortodoxo.

Ivan III Vasilyevich atacó en 1471, y en el verano de ese mismo año tuvieron lugar dos importantes batallas entre el Gran Ducado de Moscú y Novgorod. La primera fue la Batalla del río Shelon (Шелонская битва), que tuvo lugar el 14 de julio de 1471. La batalla, que duró dos horas, fue casi una reunión accidental de las dos fuerzas. Una parte de las fuerzas moscovitas, bajo el mando de Daniel Kholmsky, que contaba solo con 5.000 hombres, marchaban a lo largo del río hacia Novgorod cuando se encontraron con una fuerza de Novgorod mucho más grande, con un número de hasta 30.000 hombres.

Incluso contra viento y marea, los moscovitas lograron una victoria decisiva, lograda en parte por el ejército mal organizado de Novgorod. La segunda batalla decisiva fue en el río Dvina del norte, y una vez más los moscovitas lograron la victoria.

Martha the Mayoress at the Destruction of the Novgorod (Klavdiy Lebedev / Public domain)

Martha la Alcaldesa en la Destrucción del Novgorod (Klavdiy Lebedev / Dominio Pulico)

Con estas dos pérdidas, la República de Novgorod sufrió una derrota debilitante y grave, y de hecho entregó la ciudad a Iván III. El 24 de julio, Iván III ejecutó al comandante de Novgorod, Dmitry Isakevich Boretsky, quien fue el mayor defensor de la oposición de la ciudad a Moscú. Con esta derrota, Novgorod se vio obligado a demandar por la paz y abandonar todas las alianzas con Lituania y Polonia, a ceder grandes cantidades de territorio y a pagar una indemnización de guerra de 15,000 rublos.

Al final, Novgorod fue completamente absorbido por Muscovy en 1478. Con la subsecuente persecución despiadada de todas las familias de boyardos pro-lituanos (los boyardos eran poderosos "señores" de la Rusia medieval), y la expulsión de muchas familias prominentes y antiguas de Novgorod a lo lejos y a lo lejos. rincones lejanos de la tierra, Ivan aseguró Novgorod en su totalidad.

A lo largo de todo esto, fue asistido por el Principado de Pskov, que consideraba a Novgorod un viejo rival y enemigo, y que estaban ansiosos por aliarse con Iván III y de esa manera asegurar su bienestar político.

Cómo Ivan venció a la Horda de Oro, su gran desafío final

Pero fue contra la Horda de Oro que Ivan III realmente probaría su temple y ganaría su gloria. Las tierras de los Rus estuvieron bajo el yugo de la Horda de Oro durante demasiado tiempo, pero durante el reinado de Iván, solo disfrutaron un poco de su antigua gloria, y comenzaron a debilitarse significativamente.

Desde principios del siglo XV, el vasto y poderoso imperio de la Horda de Oro comenzó a desintegrarse debido a las disputas internas. Finalmente se dividió en tres kanatos principales que compiten, estos son el Khanate de Crimea, la Horda de Oro y el Khanate de Kazan. Esta desintegración fue una gran oportunidad para Iván III, y casi el comienzo de una serie irreversible de victorias para Rusia.

Rápidamente dio la bienvenida a varios nobles tártaros a su corte, obteniendo importantes aliados que podrían ayudarlo a sellar una nueva alianza dentro de las hordas desintegradas. Esto resultó ser una sabia decisión. Como resultado, Ivan III logró el control sobre el Khanate de Kazan, con la ayuda del Príncipe Tártaro Kasim. El Khan de Kazán se vio obligado a aceptar la soberanía formal moscovita.

El siguiente éxito para Ivan ocurrió en 1474, cuando hizo una alianza con el Khan de Crimea, Mengli Geray, quien prometió apoyo en caso de un ataque polaco. En resumen, estas alianzas le proporcionaron a Ivan una posición segura para enfrentar a la Horda de Oro restante.

La situación se intensificó en 1476, cuando Ivan III se negó a pagar el tributo habitual a Khan Ahmed de la Horda de Oro. En cambio, rompió en pedazos la carta del Khan, un acto muy provocativo y desafiante. En respuesta a esta negativa, Khan Ahmed marchó con sus ejércitos hacia Muscovy en 1480. Esto culminó en la famosa Gran Base en el río Ugra, donde los dos ejércitos opuestos de Moscú y la Horda se enfrentaron en los lados opuestos del río. El enfrentamiento duró del 8 de octubre al 28 de noviembre de 1480. Después de eso, los tártaros se retiraron, sin conflicto.

En el año siguiente, 1481, era evidente que la Horda de Oro se estaba preparando para un nuevo ataque contra Moscú, pero estos planes se frustraron cuando su Gran Khan fue atacado, derrotado y posteriormente asesinado por un khan rival de la Horda Nogay, Ivak Tras la muerte del Gran Khan, la Horda de Oro se hizo pedazos repentina y rápidamente, desintegrándose. Con esto, Ivan III logró un gran logro: la eliminación del yugo tártaro, que había impuesto a los rusos durante casi 240 años.

Ivan el grande y el establecimiento de la tercera Roma

Ivan the Great también se benefició enormemente de su matrimonio con Zoe (Sophia) Palaiologina, hija de Thomas Palaeologus, y sobrina del último emperador bizantino, Constantine XI. A través de este matrimonio y la influencia de su esposa, Iván pudo introducir muchas costumbres cortesanas bizantinas en su propia corte y adoptar la muy importante águila imperial de doble cabeza para su sello y escudo de armas.

Poco después de su matrimonio con Zoe, Ivan comenzó a llamarse a sí mismo zar (afín de César). Fue el primer gobernante ruso en usar este título. Además, con la adopción del Águila Imperial, Iván se convirtió en un defensor de la famosa idea de que Moscú era la Tercera Roma y sucesor del Imperio Romano. Todos estos fueron los primeros pasos hacia la creación del Imperio ruso, una base que fue expandida por sus sucesores.

Vale la pena mencionar que Iván el Grande tuvo el segundo reinado más largo en la historia de Rusia: 43 años. Fue eclipsado solo por el reinado de su propio nieto, el famoso Iván el Terrible.

Reverse of Ivan III's seal in 1472, after his marriage with Sophia Palaiologina (Public domain)

Reverso del sello de Ivan III en 1472, después de su matrimonio con Sophia Palaiologina (dominio público)

El legado de Iván el Grande y el surgimiento del Imperio de Rusia

Cuando observamos el reinado de Iván el Grande, podemos ver claramente los pasos cuidadosos y poderosos de un gobernante astuto y calculado. Con su completa eliminación de todos sus rivales importantes y sus alianzas calculadas, Ivan III Vasilyevich logró asegurar una posición poderosa para él y su nación. Sellando sus éxitos con un matrimonio muy influyente, este gran gobernante ruso logró llevar a Rusia a nuevas alturas. Y fueron sus actos los que allanaron el camino para futuros éxitos, que culminaron con su propio nieto, el infame Iván el Terrible.

Imagen de portada: Iván el Grande destrozando la carta del khan. Fuente: Aleksey D. Kivshenko / Dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Dvornik, F. 1962. The Slavs in European History and Civilization. Rutgers University Press.

Halperin, C. 1987. Russia and the Golden Horde: The Mongol Impact on Medieval Russian

Historia. Indiana University Press.

Martin, J. 2007. Rusia medieval, 980-1584. Prensa de la Universidad de Cambridge.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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