All  
Desde tatuajes hasta cráneos alargados: Historia de modificación corporal

Desde tatuajes hasta cráneos alargados: Historia de modificación corporal

Desde el surgimiento de la humanidad, la gente ha estado fascinada por el arte. Comenzaron pintando piezas intrincadas en las paredes de la cueva y luego tallaron estatuillas y símbolos en piedra y astas. Poco después, comenzaron a transferir arte a sus cuerpos. Caciques, chamanes y guerreros feroces querían destacar entre la multitud, presentarse como divinos, sobrenaturales o simplemente especiales. Desde tatuajes hasta peinados elaborados, escarificaciones rituales y perforaciones, la modificación corporal no ha conocido límites, excepto los límites de la imaginación humana, ¡y su umbral para el dolor!

Pintura del jefe maorí Tamati Waka Nene, de Gottfried Lindauer, con tatuajes en el rostro, una tradición maorí de modificación corporal. (Dominio publico)

 

 

Pintura del jefe maorí Tamati Waka Nene, de Gottfried Lindauer, con tatuajes en el rostro, una tradición maorí de modificación corporal. (Dominio publico)

La historia antigua de la modificación corporal y el tatuaje

Cuando hablamos de modificación corporal, lo primero que nos viene a la mente es, sin duda, el tatuaje. En pocas palabras, el tatuaje es el acto de inyectar pigmento en la piel. Al perforar las primeras capas de la piel repetidamente, uno puede literalmente dibujar en la carne, dejando intrincadas piezas de arte en el cuerpo en una multitud de colores. Naturalmente, el tatuaje es una de las formas más antiguas de modificación corporal.

La palabra "tatuaje" en sí misma proviene del idioma samoano, donde tatau simplemente significa "golpear (la piel)". Los pueblos de Samoa practicaban tatuajes extensos, en todo el rostro y el cuerpo. Y cuando los exploradores europeos los encontraron por primera vez, la palabra se popularizó, ¡al igual que la tendencia de los tatuajes! Para los europeos, fue una verdadera novedad y en una parte la perdida de su historia.

El tatuaje es una de las prácticas más antiguas del mundo. Hasta la fecha, los tatuajes más antiguos que se conocen se han descubierto en Ötzi the Iceman, una momia conservada de forma natural de un hombre que vivió alrededor del 3350 a. C. Gracias al hielo en el que estaba encerrado el cuerpo, la piel notablemente bien conservada mostraba tatuajes simplistas en la pelvis, los tobillos, la columna vertebral y otras articulaciones del hombre que aparentemente le dolían en la vida. Estos tatuajes, líneas simples, se han caracterizado como una forma temprana de acupuntura y alivio del dolor.

Pero no todos los tatuajes eran tan simples. Con el tiempo, las culturas avanzadas han expresado su creatividad de diversas formas, inspirando tatuajes complejos, artísticos y directamente impresionantes. Los escitas eran bien conocidos por practicar tatuajes complejos. Varias momias bien conservadas de la región de Altai en Siberia fueron excavadas y mostraron increíbles tatuajes de aspecto moderno de bestias y animales míticos entrelazados por todo el cuerpo. Esta fue sin duda una forma dolorosa de modificación corporal, reservada solo para los miembros poderosos y de élite de la sociedad. Muchas otras culturas de todo el mundo realizaban tatuajes, desde los antiguos egipcios hasta los inuit, los dayak, los celtas, los nórdicos, los nativos americanos y muchos otros.

Algunos de los tatuajes encontrados en Ötzi, un hombre de hielo de 5.300 años encontrado en los Alpes italianos en 1991. (Marco Samadelli)

Algunos de los tatuajes encontrados en Ötzi, un hombre de hielo de 5.300 años encontrado en los Alpes italianos en 1991. (Marco Samadelli)

Escarificación corporal: una decoración del cuerpo para toda la vida

En comparación, el tatuaje hoy en día no es muy doloroso y utiliza una variedad de herramientas sofisticadas. Pero no siempre fue así. Tatuarse en el pasado fue sin duda un proceso doloroso. Las sociedades primitivas usaban todo lo afilado a su disposición, incluidas espinas, huesos de pájaros rotos, cinceles ásperos innecesarios y finamente afilados. La tinta estaba elaborada con hollín y otros ingredientes naturales de fácil adquisición.

El resto se redujo a la paciencia y un alto umbral de dolor. Entre algunas tribus de Borneo, y entre los pueblos polinesios, el tatuaje es un proceso extremadamente exigente que puede durar horas y horas, dejando al tatuado exhausto de experimentar un dolor tan grande. Pero el resultado final, un intrincado símbolo de poder, masculinidad, fertilidad o incluso destreza, valió la pena.

Mujer Jie en Uganda con escarificación en su rostro. (Rod Waddington / CC BY-SA 2.0)

Mujer Jie en Uganda con escarificación en su rostro. (Rod Waddington / CC BY-SA 2.0)

Aún así, no importa lo doloroso que fuera el tatuaje antiguo, era la forma menos extrema de modificación corporal. En diversas culturas, existían prácticas mucho peores en todo el mundo. Numerosos pueblos, por ejemplo, realizaron escarificaciones complejas, por varias razones. En términos más simples, la escarificación es el corte deliberado de la piel y la carne en varios patrones, por lo que, una vez que las heridas se curan, el resultado final queda marcado para siempre en la piel. En todo el mundo, esto se hacía generalmente como un rito de iniciación primitivo en el que hombres y mujeres jóvenes se sometían a este doloroso procedimiento para ser vistos como más deseables o como una parte completa de la sociedad.

Por ejemplo, las tribus que habitan a lo largo del río Sepik en Papua Nueva Guinea han practicado durante generaciones una forma brutal de escarificación de todo el cuerpo. Como parte de un rito de iniciación, los jóvenes son adornados con cientos de pequeñas y dolorosas incisiones. Una vez curados, se asemejan a la piel de un cocodrilo, de ahí el nombre de "escarificación de cocodrilo". El proceso es extremadamente doloroso y se realiza en toda la espalda, las nalgas y las piernas.

Numerosas tribus de África también practican la escarificación corporal. Esto generalmente se hace para realzar la belleza de un individuo, ya que se considera atractivo para el sexo opuesto. Otras tribus realizan la escarificación con supuestos propósitos curativos, mientras que algunas creen que las cicatrices son una divisa en la otra vida.

El pueblo Batonga de Zambia se quitó los dientes superiores frontales por completo como un signo de belleza. (Imágenes de Bienvenida / CC BY 4.0)

El pueblo Batonga de Zambia se quitó los dientes superiores frontales por completo como un signo de belleza. (Imágenes de Bienvenida / CC BY 4.0)

Extracción y afilado de dientes: una forma de belleza dolorosa y extrema

Sin embargo, la cicatrización deliberada de la propia carne todavía no es la forma más extrema de modificación corporal. Las culturas remotas y primitivas del mundo realizan ritos mucho más crueles y extremadamente dolorosos, incluso hasta el día de hoy. Algunos de estos son totalmente únicos para la región dada y muy raramente se observan en cualquier otro lugar del mundo.

Un ejemplo notable es la práctica de la extracción de dientes, una forma poco común de modificación cultural del cuerpo. Muchas tribus de África, especialmente los luo, practicaron la extracción de seis dientes frontales inferiores sanos. Para ellos, se ve como una marca de belleza, una marca distintiva y una "forma más fácil de administrar alimentos a los enfermos". Sin duda, la práctica es muy dolorosa.

El pueblo Batonga de Zambia también se extrajo por completo los dientes superiores frontales. Para las mujeres, esto fue visto como un signo de belleza. Sin embargo, tal práctica indudablemente dejó a la persona con la cara deformada (la extracción de dientes cambia la apariencia física) y con la incapacidad de procesar ciertos alimentos y hablar correctamente.

Otras culturas, por otro lado, no se quitan los dientes, sino que los afilan. Esto se registra como una de las modificaciones corporales más dolorosas de la historia. Hace que el usuario se parezca a una bestia o un monstruo, con cada diente afilado hasta un punto. Esto se nota especialmente entre la gente Mentawai de Sumatra Occidental en Indonesia. Esta tribu considera que los dientes afilados son un signo de belleza, lo que los coloca en mayor conexión con el mundo natural. También practican tatuajes de cuerpo completo. El limado de los dientes se realiza con cinceles especialmente fabricados y no se utilizan anestésicos durante todo el proceso.

En África, el pueblo herero practicaba una tradición aún más brutal. Aquí, a los niños y niñas pequeños se les sacaban cuatro de sus dientes inferiores. A esto le siguió el afilado de los dientes superiores en forma de "V invertida". La tribu creía que una niña sin esta apariencia nunca podría atraer a una pareja. Los dientes archivados eran un gran signo de belleza, sin importar lo doloroso que fuera el procedimiento.

Pintura de Paul Kane, que muestra a un niño chinookan en proceso de aplastamiento de la cabeza y a un adulto después del proceso. (Dominio publico)

Pintura de Paul Kane, que muestra a un niño chinookan en proceso de aplastamiento de la cabeza y a un adulto después del proceso. (Dominio publico)

Los misteriosos cráneos alargados: ¿una señal de poder?

Una de las formas más antiguas y enigmáticas de modificación corporal es la deformación craneal artificial. Muchas de las civilizaciones antiguas del mundo lo hicieron y por diversas razones. Implicaba atar firmemente la cabeza de un bebé. Durante la infancia, el cráneo todavía es "flexible" y se puede moldear mediante la presión. A medida que los huesos continúan creciendo y fortaleciéndose, permanecen alargados y con forma. Al principio, los arqueólogos se quedaron perplejos al descubrir todo tipo de cráneos alargados de aspecto alienígena, pero las respuestas se revelaron más tarde.

Esta deformación se practicó en todo el mundo. Los Chinooks nativos americanos aplanaron las cabezas de sus bebés con un tornillo de banco especial, un proceso que resultó en una forma de calavera puntiaguda. Los mayas emplearon una técnica similar y consideraron el cráneo alargado como un signo de su estatus de élite. Con mucho, los ejemplos más notables de la práctica pertenecen a la antigua Cultura Paracas de Perú, donde los cráneos podían alargarse a más del doble de su tamaño original.

Curiosamente, la práctica también existía en Europa. La tribu germánica de Alemanni practicaba la atadura de la cabeza, al igual que los borgoñones, los rugii y los heruli. Se cree que adoptaron la costumbre de los hunos, donde esta costumbre estaba muy extendida.

En algunas culturas africanas y asiáticas, existe una forma muy extraña de modificación corporal tradicional. Se basa en pesados ​​anillos de latón para el cuello que usan las mujeres. Se ve más notablemente entre la gente de Kayan de Myanmar, Birmania. Las mujeres comienzan a usar anillos desde la primera infancia, agregando más anillos a lo largo de sus vidas. No es raro ver mujeres con más de veinte anillos en el cuello. Esto crea la ilusión de un cuello alargado, algo que no es físicamente posible.

En realidad, no es el cuello el que se alarga, sino las clavículas y las costillas superiores que se deforman con el tiempo. Esta deformación crea la ilusión de un cuello anormalmente largo. Los anillos a menudo se usan de por vida o años al final. Causan gran malestar, espanto y deformación del cuerpo, pero son, sin embargo, una tradición activa y se consideran un signo de belleza.

Mujeres Karen en Tailandia, un pueblo conocido por sus anillos en el cuello. (R.M. Nunes / Adobe Stock)

Mujeres Karen en Tailandia, un pueblo conocido por sus anillos en el cuello. (R.M. Nunes / Adobe Stock)

Una tradición que sobrevivió a través del tiempo

Cuando retrocedemos en la historia, en cualquier punto que elijamos, estamos destinados a encontrar alguna forma de modificación corporal en todo el mundo. La historia está llena de pueblos variados que iban y venían, y sus tradiciones eran diversas. Curiosamente, nunca fueron escrupulosos cuando se trataba de modificar su apariencia natural a través de métodos dolorosos y horribles.

Las razones por las que lo hicieron también variaron. Algunos buscaban realzar su belleza o sus habilidades. Otros querían destacarse entre la multitud o diferenciarse de sus enemigos. Otros, sin embargo, querían mostrar su estatus y poder de élite. Desde imágenes permanentes de la piel hasta elaboradas cicatrices y cráneos alargados, el cuerpo humano parecía un lienzo sin fin con el que jugar.

No es de extrañar en lo más mínimo el hecho de que la modificación corporal sobrevivió a lo largo de los siglos. Lo que antes estaba reservado para los pueblos maoríes distantes, las tribus primordiales de Papua Nueva Guinea o para las diversas tribus de África o América del Norte, ahora está disponible para todas las personas del mundo y se practica en todo el mundo.

En la época moderna, las personas de todas las edades eligen deformar y decorar sus cuerpos de diversas formas. Es una forma de destacar, expresar tu carácter y personalidad, y de realzar tu belleza natural. Así que hoy en día es completamente normal que una persona tenga un piercing, un tatuaje o el lóbulo de la oreja estirado. Estas son solo algunas de las formas más comunes de modificación corporal que se practican en la actualidad.

Artista del tatuaje en el trabajo. (Fxquadro / Adobe Stock)

Artista del tatuaje en el trabajo. (Fxquadro / Adobe Stock)

Una práctica extrema que se volvió común

Pero aún así, hay quienes lo llevan al extremo, superando incluso las prácticas primitivas de las tribus antiguas. Las formas populares de modificaciones corporales extremas son la división de lenguas, la mutilación y perforación genital, los tatuajes de cuerpo completo, el trabajo ennegrecido, la implantación, la escarificación, el tatuaje del globo ocular, la deformación e incluso la amputación. En los tiempos modernos, donde casi todo se considera normal y los tabúes son casi inexistentes, se ha vuelto difícil destacar y ser único. Es por eso que algunas personas cruzan el umbral del dolor y la tolerancia, haciendo todo lo posible y recurriendo a estas formas dolorosas y extremas de modificación corporal.

A lo largo de la historia, la modificación corporal de una forma u otra es una práctica universal. Es una parte de la humanidad que constituye un comportamiento casi natural. Así como los antiguos jinetes escitas se tatuaban elaboradamente sus cuerpos, nosotros también, miles de años después. Según los informes, los antiguos pictos estaban muy tatuados. Y no ha cambiado mucho a lo largo de los siglos: los tatuajes siguen siendo algo popular. Entonces, sea cual sea su estilo y cualquier tipo de modificación corporal que elija, vale la pena saber que no está haciendo nada controvertido. ¡Ha existido desde siempre!

Imagen de portada: Incluso los guerreros vikingos utilizaron modificaciones corporales para destacar. Fuente: Fotokvadrat / Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Bailey, D., and Faulkner, N. 2018. The History of Tattoos and Body Modification. The Rosen Publishing Group.

Mercury, M. 2000. Pagan Fleshworks: The Alchemy of Body Modification.

Seiners, T. 2000. The Body Aesthetic: From Fine Art to Body Modification. University of Michigan Press.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
Siguiente Artículo