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Tazumal, El Salvador: El Pueblo que Fue Gobernado por Jefes y Chamanes

Tazumal, El Salvador: El Pueblo que Fue Gobernado por Jefes y Chamanes

Los mayas fueron una de las muchas culturas precolombinas sorprendentes que florecieron en las Américas antes de la llegada de los europeos. Han dejado muchos espléndidos restos arquitectónicos en gran parte de América Central, uno de los cuales es Tazumal, ubicado en El Salvador. Este centro ceremonial, que forma parte de la zona arqueológica de Chalchuapa, es uno de los sitios históricos más importantes de la nación centroamericana.

Historia de Tazumal

Tazumal se encuentra cerca de la antigua ciudad maya de Chalchuapa y data del período preclásico. Los expertos consideran que ha sido un asentamiento urbano separado con sus propios jefes y sacerdotes / chamanes. Sobre la base de la evidencia arqueológica, Tazumal se construyó en una fecha muy temprana, pero el trabajo en él cesó por varias

generaciones, posiblemente debido a una erupción volcánica en aproximadamente 250 d.C.

Fue construido como un sitio ceremonial y religioso y posiblemente fue el principal en la región. El sitio es conocido en el idioma indígena local como "el lugar donde se quemaron las víctimas", tal vez lo que indica que los mayas practicaban el sacrificio humano en el complejo.

Tazumal también era un centro urbano y un centro comercial central, construido alrededor del complejo sagrado original. La construcción del sitio continuó hasta el 750 d.C, aunque Chalchuapa estaba en declive.

Basado en el diseño de la construcción y parte de la ornamentación, el sitio fue muy influenciado por otras ciudades mayas como Chichen Itza y la gran metrópolis mesoamericana de Teotihuacan. Tazumal tenía amplios vínculos comerciales con los pipiles, una tribu en lo que hoy es el oeste de El Salvador. La afluencia de Poqomam Maya en el área en algún momento durante los años 1200 puede haber sido la razón por la que se abandonó el sitio.

La controvertida restauración de tazumal

El sitio se convirtió en maleza por la selva y estaba completamente deshabitado en el momento de la conquista española. La primera encuesta del sitio fue realizada por el historiador local Santiago Barberena, quien encontró la extraordinaria Piedra de las Victorias, que ahora se encuentra en el Museo Nacional de El Salvador.

Pasos de la estructura piramidal principal de Tazumal (Bede / Adobe Stock)

Pasos de la estructura piramidal principal de Tazumal (Bede / Adobe Stock)

El primer estudio arqueológico del sitio solo tuvo lugar entre 1940 y 1944 por Stanley Boggs. Más tarde, supervisó los trabajos de restauración en el sitio, utilizando polémicamente el concreto moderno durante el proyecto. Muchos, sin embargo, argumentan que Boggs estaba en una carrera contra el tiempo para salvar el sitio debido a la expansión de la moderna ciudad de Chalchuapa. Gran parte del complejo no ha sido excavado porque está ubicado en un cementerio católico romano.

Los restos fascinantes de Tazumal

Se han encontrado trece monumentos en el sitio, incluidas plataformas y montículos. Una gran pirámide marca el centro del sitio. Una serie de plataformas están conectadas por una pirámide escalonada clásica de 200 pies (80 m) de altura, construida a partir de varias plataformas.

Los escalones de piedra conducen a la pirámide que mide aproximadamente 240 por 285 pies (79 por 81 m) y sirvió como un templo. La gran pirámide fue reconstruida y modelada al menos tres veces. Una plataforma al oeste de la pirámide tiene una superestructura conocida como el templo de las columnas. Al sudoeste se encuentra una pirámide más pequeña compuesta de tres niveles escalonados y construida sobre una plataforma baja en un estilo distintivo de arquitectura que puede haber sido inspirado por los templos de Teotihuacan. Esta estructura tiene aproximadamente 20 pies de altura (7 m) y mide 81 por 82 pies (25 por 25 m). Desafortunadamente, una parte de este edificio se derrumbó en 2004.

La cancha de pelota maya y el templo en Chichen Itza (jkraft5/ Adobe Stock)

La cancha de pelota maya y el templo en Chichen Itza (jkraft5/ Adobe Stock)

Allí, se cree que dos montículos no excavados en el sitio eran canchas de pelota mayas donde se jugaban juegos de pelota rituales, con los perdedores a menudo sacrificados. Además de una variedad de sorprendentes hallazgos, se han descubierto estatuas y ofrendas de jade y muchos de ellos se encuentran ahora entre los artículos más preciados del Museo Nacional de El Salvador.

Cómo llegar a Tazumal

El sitio no está lejos de la capital salvadoreña, San Salvador. Se ofrecen visitas guiadas y se cobra una pequeña tarifa de admisión para visitar el sitio de Tazumal.

El alojamiento en la moderna ciudad de Chalchuapa es abundante. Alquilar un auto sería la forma más fácil de viajar a los otros sitios mayas en Chalchuapa y sus alrededores, incluido el Museo Stanley Boggs, que exhibe artefactos fascinantes y exhibe la historia no solo de Tazumal, El Trapiche y Grupo Peñate.

Imagen de Portada: pirámide maya de Tazumal Fuente: Joey / Adobe Stock

Autor Ed Whelan

Referencias

Bruhns, K. O., Amaroli, P., & Brito, R. (2008). Archaeological Parks of El Salvador: History and Current Status. Ponencia presentada en la, 73

Disponible en: http://fundar.org.sv/referencias/parks.pdf

Fowler, W. R. (1984). Late Pre-classic mortuary patterns and evidence for human sacrifice at Chalchuapa, El Salvador. American Antiquity, 49(3), 603-618

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/american-antiquity/article/late-preclassic-mortuary-patterns-and-evidence-for-human-sacrifice-at-chalchuapa-el-salvador/70185C18DE1DBC471986A8318DFB434C

Sharer, R. J., & Gifford, J. C. (1970). Pre-classic ceramics from Chalchuapa, El Salvador, and their relationships with the Maya lowlands. American Antiquity, 35(4), 441-462

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/american-antiquity/article/preclassic-ceramics-from-chalchuapa-el-salvador-and-their-relationships-with-the-maya-lowlands/CD55E44B34028D725707E86D5354DE57

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