Portada - El brazo tatuado de la Señora de Cao (archaeology.org)

Se analizará el ADN de la Señora de Cao: sacerdotisa de la civilización Moche del norte peruano

Una delegación de investigadores de la Universidad de Harvard va a realizar esta semana una visita a Perú para extraer muestras de ADN de los restos momificados de la famosa Señora de Cao, poderosa reina de la antigua civilización Moche. Su ADN se comparará con el del resto de individuos que fueron enterrados con ella, al parecer víctimas de un sacrificio. Los investigadores intentarán determinar si existe algún parentesco entre estos individuos y la Señora de Cao, y en caso de haberlo, en qué grado.

Jeffrey Quilter, jefe del Museo Peabody de Arqueología y Etnología de Harvard, dirigirá la investigación. Quilter ha comentado que los resultados del análisis de ADN de la reina y el cortejo fúnebre enterrado con ella, en total cinco personas, serán publicados a finales del 2016 o principios del 2017, según podemos leer en Peru This Week.

Recreación de la Señora de Cao basada en los objetos hallados en su tumba. (Public Domain)

Recreación de la Señora de Cao basada en los objetos hallados en su tumba. ( Public Domain )

Uno de los individuos enterrados con la Señora de Cao era un niño. El ajuar funerario con el que fue enterrada sugiere que era una autoridad para su pueblo. En su tumba se encontraron vestiduras, anillos para la nariz, bastones y tocados ceremoniales, así como otros símbolos de riqueza y autoridad.

La mujer fue enterrada en la Huaca el Brujo, situada en la capital de la cultura Moche sobre la bella costa norte de Perú, junto al Océano Pacífico, como ya informó Margaret Moose a través de Ancient Origins en el año 2014. Las dos pirámides principales del lugar, la Huaca del Sol y la Huaca de la Luna, fueron en el pasado centros de las actividades religiosas y sociales de la región, además del lugar de descanso definitivo de esta momia tatuada. La Señora de Cao murió con unos 25 años de edad hace unos 1.500 años, probablemente a causa de complicaciones durante un parto.

Restos momificados de la Señora de Cao (ethnicjewelsmagazine.com)

Restos momificados de la Señora de Cao ( ethnicjewelsmagazine.com)

Los Moche no momificaban a sus muertos intencionadamente, pero la desecación natural preservó el cuerpo de la Señora de Cao e incluso sus intrincados tatuajes. Aunque no parece probable que el pueblo llano de la sociedad Moche se tatuara, podría también deducirse sin duda de este enterramiento que sus miembros de más elevada posición social sí lo hacían, y que sus tatuajes seguramente representaban y reforzaban su vínculo con lo divino mediante magia simpática.

El sorprendente descubrimiento de la mujer tatuada en la Huaca El Brujo sin duda tuvo como consecuencia que los arqueólogos reconsiderasen su modelo patriarcal de la estructura política de la sociedad Moche. Podría asimismo tratarse de una excepción dentro de este modelo, como en los casos de Hatshepsut, Boudicca, Makeda, Cleopatra o Pentesilea.

Pero los sucesivos descubrimientos de ocho nuevas reinas Moche han dejado bien claro que ésta no era una sociedad dominada por los hombres . Parece que la sociedad Moche estaba basada en un conjunto de estados federados hasta cierto punto y gobernados por reyes-sumos sacerdotes o reinas-sacerdotisas, y que la división del gobierno entre ambos sexos era de una naturaleza más equilibrada.

La mayor parte de estos descubrimientos se han realizado a lo largo de la última década. De haberse producido algunos años antes, los historiadores hubieran considerado probablemente a las mujeres de estas tumbas esposas, regentes o concubinas.

Espacio ceremonial destinado a los sacerdotes y contiguo a la tumba de la Señora de Cao, dirigente política y espiritual del pueblo Moche. Huaca Cao Viejo, complejo arqueológico El Brujo, La Libertad, Perú. El Brujo fue en el pasado un importante centro de la civilización Moche. (Public Domain)

Espacio ceremonial destinado a los sacerdotes y contiguo a la tumba de la Señora de Cao, dirigente política y espiritual del pueblo Moche. Huaca Cao Viejo, complejo arqueológico El Brujo, La Libertad, Perú. El Brujo fue en el pasado un importante centro de la civilización Moche. (Public Domain )

La civilización Moche alcanzó su máximo esplendor entre los años 200 a. C. y 600 d. C., y se hizo lo suficientemente poderosa como para convertirse en una de las más importantes civilizaciones de entre las más antiguas culturas andinas. Eran formidables artistas, practicaban la agricultura y trabajaban los metales, pero no conocían la escritura.

Los Moche fueron una misteriosa civilización que dominó la costa norte del Perú en el pasado. Construyeron enormes pirámides con millones de ladrillos de adobe, y crearon una extensa red de acueductos que les permitió irrigar cultivos en los terrenos desérticos que ocupaban. También fueron pioneros en algunas técnicas de manufactura de metales, como por ejemplo el dorado y la soldadura, que les permitieron crear elaboradas joyas y otras piezas.

Sabemos poco de la civilización Moche a causa de la ausencia de textos escritos que ayuden a explicar sus creencias y costumbres. No obstante, el descubrimiento de pinturas muy detalladas en piezas cerámicas y murales en las paredes de sus templos ha ayudado a ahondar en el conocimiento de su cultura y creencias.

Las ruinas de la Huaca de la Luna son famosas por sus inmensas pinturas murales, que ocupan unos 20 metros cuadrados y representan explícitas escenas de sacrificios humanos, guerras y actos violentos, así como otros hechos mucho más mundanos, como la caza de pájaros, la pesca desde una barca de juncos (similar a las utilizadas en la zona aún a día de hoy) e incluso, la fundición de oro.

Panorámica de la Huaca de la Luna. (Public Domain)

Panorámica de la Huaca de la Luna. (Public Domain )

Imagen de portada: El brazo tatuado de la Señora de Cao ( archaeology.org)

Autor: Mark Miller

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Next article