Portada-Conservación de Ötzi, el Hombre de Hielo. Fotografía: Museo arqueológico de Tirol del Sur

Haciendo hablar a los muertos: científicos pretenden recrear la voz de Ötzi, el Hombre de Hielo

Científicos italianos están intentando dotar de voz a Ötzi, el ‘Hombre de Hielo’. Por medio de tomografías computadorizadas de su garganta y el tejido que rodea a su laringe, los investigadores creen que existe la posibilidad de recrear cómo era su voz gracias a un moderno programa informático.

The Independent  informa de que los investigadores tienen previsto reproducir “el timbre y el color” de la voz de Ötzi. Con esta información, “especialistas de Bolzano y Padua planean conseguir que la momia más antigua del mundo “pronuncie” vocales de la edad de piedra.”

Rolando Füstös, especialista en otorrinolaringología del hospital San Maurizio que dirige este nuevo proyecto, ha declarado a The Independent que existen dificultades concretas con las que el equipo se deberá enfrentar al trabajar con un cuerpo de hace 5.300 años conservado en una urna esterilizada a 7˚C (44.6˚ F) y una humedad del 100%:

Para empezar, no podemos emplear los escáners de resonancia magnética a causa del estado del cuerpo momificado. Otro problema es la postura en la que se encuentra, con un brazo cruzado sobre su garganta, lo que dificulta la tomografía computadorizada. Pero si en lo sucesivo no aparecen dificultades imprevistas, confío en que seremos capaces de sintetizar el sonido de su voz dentro de los próximos meses.

En referencia al proyecto que tienen los científicos para ‘hacer hablar’ a Ötzi, el Dr. Füstös ha aclarado : “Obviamente desconocemos qué idioma se hablaba por aquel entonces, pero creo que seremos capaces de reproducir el color o timbre de sus sonidos vocales y mostrar cómo se diferenciaban, al igual que sicilianos y londineneses, por ejemplo, pronuncian la letra ‘a’ de manera diferente.”

El actor Mark Noble interpretando a Ötzi en el programa de televisión del año 2005 ‘The Iceman Murder.’ (‘El asesinato del Hombre de Hielo.’) (Imagen: BBC)

El actor Mark Noble interpretando a Ötzi en el programa de televisión del año 2005 ‘The Iceman Murder.’ (‘El asesinato del Hombre de Hielo.’) (Imagen: BBC)

El Dr. Füstös ha explicado además que su equipo está trabajando ahora en el desarrollo de archivos de sonido que podrían utilizarse como parte de la exposición del Instituto del Hombre de Hielo de Bolzano (Italia).

Desde que Ötzi, conocido habitualmente como “El Hombre de Hielo”, fue descubierto en un primer momento por un grupo de turistas alemanes en el valle austríaco de Ötz, se le ha sometido a numerosas pruebas. Se han estudiado desde entonces prácticamente todos los aspectos de su vida. Las investigaciones han revelado cómo murió , qué ropa llevaba e incluso qué comía . También se ha decodificado su genoma y se han llegado a identificar a algunos de sus parientes .

Imagen del Hombre de Hielo tal como fue descubierto en un glaciar del valle de Ötz, Austria. (CC BY NC ND 2.0)

Imagen del Hombre de Hielo tal como fue descubierto en un glaciar del valle de Ötz, Austria. ( CC BY NC ND 2.0 )

Hasta sus tatuajes han sido objeto de estudio. Como Ancient Origins informó ya en el año 2013, estos tatuajes podrían haber sido una antigua forma de acupuntura. Los científicos que llevaron a cabo el estudio del 2013 han explicado que “Las imágenes radiológicas de las partes tatuadas muestran zonas degenerativas bajo los tatuajes que podrían causar dolor, ya que los puntos tatuados están situados aproximadamente sobre los meridianos de acupuntura, por lo que la opinión generalizada es que se habrían utilizado para eso.”

En el cuerpo del Hombre de Hielo se han identificado 61 tatuajes diferentes. (Museo arqueológico de Tirol del Sur)

En el cuerpo del Hombre de Hielo se han identificado 61 tatuajes diferentes . ( Museo arqueológico de Tirol del Sur )

Los tatuajes de Ötzi sugieren que podría haber sufrido dolencias como reumatismo y artritis. Recientemente se ha añadido la Helicobacter pylori a la lista de males padecidos por Ötzi, entre los que también se contarían enfermedades del corazón y de las encías , además de piedras en el riñón.  

Los investigadores toman una muestra de tejido de la cadera del Hombre de Hielo en el año 2014. Fotografía: Samadelli Marco/EURAC

Los investigadores toman una muestra de tejido de la cadera del Hombre de Hielo en el año 2014. Fotografía: Samadelli Marco/EURAC

La interminable serie de pruebas ha llevado a algunos a preguntarse cuándo podrá el cuerpo del famoso Hombre de Hielo descansar en paz. El Dr. Albert Zink, científico encargado de la conservación de Ötzi, ha declarado al respecto: “Se ha hablado sobre este tema. Pero la edad de este hombre es de 5.300 años. Le tratamos con verdadero respeto; y, además, aun en el caso de que fuéramos a enterrarlo, no sabríamos hacerlo según sus creencias porque las desconocemos.”

Imagen de portada: Conservación de Ötzi, el Hombre de Hielo. Fotografía: Museo arqueológico de Tirol del Sur

Autor: Alicia McDermott

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Next article