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Piratas famosos de todo el mundo que aterrorizaron los mares en busca de oro y gloria.

¡Diez de los piratas más famosos, hombres y mujeres, que gobernaron los mares!

Hubo una Edad de Oro de la piratería y eso no es solo figurativo. ¡Era literalmente cierto! Hombres y mujeres hicieron fortunas incalculables en oro, plata, joyas y bienes mientras navegaban en alta mar y bajaban a sus enemigos... a menudo hasta las profundidades del casillero de Davey Jones. Y muchos de ellos se convirtieron en piratas famosos que todavía hoy son bien recordados. Ya sean bucaneros, corsarios, luchadores por la libertad o simplemente ladrones asesinos, una cosa es segura: ardieron brillantemente durante un corto tiempo y sus vidas extraordinarias (y a veces salvajes) ahora son materia de leyendas. Aquí están 10 de los piratas más famosos, mujeres y hombres, que aterrorizaron los mares de todo el mundo.

Capitán Morgan: beber con éxito

Capitán Morgan, un pirata famoso en una categoría propia. (Dominio público)

 

 

Capitán Morgan, un pirata famoso en una categoría propia. (Dominio público)

El capitán Morgan (galés, 1635-1688 d.C.) es ahora una conocida marca de ron, pero el hombre detrás de la bebida es quizás el pirata más famoso de la era del bucanero. Se desconoce la vida temprana de Henry Morgan, pero la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que nació en una familia de agricultores en el sur de Gales. El misterio también rodea la trayectoria profesional que lo llevó a convertirse en un legendario corsario, pero sin embargo, terminó aterrorizando a las colonias caribeñas de España a fines del siglo XVII. Henry Morgan supuestamente ordenó una vez a sus hombres que encerraran a los aldeanos de Puerto Príncipe, Cuba, dentro de una iglesia para que pudieran saquear la ciudad sin obstáculos. Su mayor logro fue capturar la rica Ciudad de Panamá con 30 barcos y 1200 hombres. Morgan posteriormente se ganó el nombre de El Diablo, porque prendió fuego al Caribe en su búsqueda de oro, plata y joyas. Fue arrestado brevemente en 1672 d.C., fue nombrado caballero en Inglaterra y se desempeñó como gobernador de Jamaica, viviendo respetuosamente hasta su muerte a los 53 años.

Sayyida al-Hurra: No se inclinó ante nadie

Sayyida al-Hurra: Este famoso pirata era una mujer a tener en cuenta. (Oxygene Tetouan / CC BY-SA 4.0)

Sayyida al-Hurra: Este famoso pirata era una mujer a tener en cuenta. (Oxygene Tetouan / CC BY-SA 4.0)

Sayyida al-Hurra (Ibérica, 1485-1561 d.C.) fue una notoria pirata que vivió entre los siglos XV y XVI d.C. Su padre era un jefe tribal y su madre era una cristiana que se convirtió al Islam. Como hijo de un noble, Sayyida al-Hurra recibió una excelente educación, recibiendo tutoría en materias como matemáticas, teología e idiomas. El título Sayyida al Hurra significa "dama noble que es libre e independiente; la mujer soberana que no se inclina ante ninguna autoridad superior". En algún momento, se convirtió en pirata. Algunos han especulado que nunca olvidó la caída de Granada y juró vengar esta pérdida, así como recuperar Andalucía de manos de los cristianos. Aunque no pudo enfrentarse a los españoles y portugueses, en cambio causó estragos en su comercio marítimo a través de la piratería. Con el tiempo, formó una alianza con el infame pirata Oruç Reis (uno de los hermanos de Redbeard). Aunque sus enemigos europeos la odiaban, su caída del poder no fue de extraños, sino que fue un trabajo interno. Fue derrocada por su yerno y despojada de sus propiedades y poder.

L'Olonnais la cruel: Mayal de la española

François l'Olonnais: El famoso pirata de Francia que tenía sed de sangre y fue devorado por los caníbales al final. (Dominio público)

François l'Olonnais: El famoso pirata de Francia que tenía sed de sangre y fue devorado por los caníbales al final. (Dominio público)

François l'Olonnais (francés, c. 1630 - c. 1669 d.C.) es considerado uno de los piratas más crueles y sanguinarios de todas las épocas. Su nombre real sigue siendo un misterio, pero se cree que comenzó siendo un hombre pobre, trabajando en una plantación en Estados Unidos como sirviente contratado. Se escapó y se convirtió en bucanero. Durante este período, logró establecer una reputación temible para sí mismo, que se repite incluso hasta el día de hoy. Todavía se le considera a menudo como uno de los piratas más despiadados y bárbaros que ha existido. Los españoles eran a menudo víctimas de su crueldad, por lo que se ganó el apodo de "Flagelo de los españoles". Mataría sin piedad a todos los que estaban a bordo de los barcos que capturó, arrancaría la lengua a los prisioneros y se dice que se comió el corazón de un soldado español durante uno de sus muchos ataques. Su propia muerte fue, por tanto, justicia poética. L'Olonnais y su tripulación naufragaron en un banco de arena frente a Panamá. Mientras se aventuraban a la tierra en busca de comida y agua, una tribu local los capturó y devoró.

 Black Caesar: Jefe africano convertido en asaltante

Black Caesar y su amigo, el marinero, emprenden una vida de piratería. (Noah Scalin / CC BY-SA 2.0)

Black Caesar y su amigo, el marinero, emprenden una vida de piratería. (Noah Scalin / CC BY-SA 2.0)

Si bien los piratas negros no eran inusuales, muchos de sus nombres se han perdido en la historia. Uno recordado hasta el día de hoy es Black Caesar (África occidental - 1718 d.C.), un legendario pirata africano del siglo XVIII d.C. Originario de África occidental, Black Caesar fue capturado y vendido como esclavo. Se cree que pudo haber sido un jefe. Se dice que era alto, fuerte e inteligente. El barco en el que estaba encarcelado se hundió frente a las costas de Florida, pero él sobrevivió y comenzó su carrera en la piratería. Él y su tripulación se harían pasar por marineros náufragos y pedirían ayuda a los barcos que pasaban. Una vez que estuvieran a bordo de un barco, soltarían su disfraz, robarían el barco y llevarían el botín a su escondite. En un desacuerdo sobre una mujer, su pareja y él tuvieron un duelo, que ganó Black Caesar, matando a su amigo. La mayoría de las fuentes afirman que Black Caesar finalmente se unió a la tripulación de otro pirata infame, Blackbeard. Finalmente, el reinado de terror de Black Caesar llegó a su fin en 1718 d.C., cuando fue condenado por piratería y ahorcado.

Black Bellamy: ¿Robin Hood de piratas?

Black Bellamy fue un pirata famoso y también el pirata más rico de todos los tiempos. (Allen y Ginter / CC0)

Black Bellamy fue un pirata famoso y también el pirata más rico de todos los tiempos. (Allen y Ginter / CC0)

El famoso pirata "Black Sam" Bellamy (inglés, 1689-1717 d.C.) navegó por los siete mares, saqueando y pirateando, convirtiéndose en el bucanero más rico jamás conocido. Nació en Devonshire, Inglaterra, y al final de su adolescencia, se unió a la marina británica y luchó en varias batallas. En 1716 d.C., luego de un motín a bordo de un barco, fue nombrado nuevo capitán y durante solo un año él y su tripulación robaron más de 50 barcos en el Atlántico y el Caribe, acumulando el equivalente a $ 120 millones en dinero de hoy, convirtiéndolo en el pirata más rico de la historia. Bellamy también era famoso por su ropa cara, especialmente los abrigos negros. Como capitán, era casi democrático y a la tripulación le gustaba llamarlo "Pirata Robin Hood". Pero este no fue un final de libro de cuentos: su carrera pirata duró poco. En 1717 d.C., él y su tripulación se ahogaron cuando su barco naufragó y las 102 almas perdidas recientemente fueron encontradas enterradas en un lugar secreto en Massachusetts. Tenía 28 años.

Grace O'Malley: el vagabundo irlandés

Grace O'Malley tuvo tanto éxito que la Reina de Inglaterra "la dejó ir". (Suzanne Mischyshyn / Condado de Mayo - Terrenos de la casa de Westport - Estatua de Grace O'Malley)

Grace O'Malley tuvo tanto éxito que la Reina de Inglaterra "la dejó ir". (Suzanne Mischyshyn / Condado de Mayo - Terrenos de la casa de Westport - Estatua de Grace O'Malley)

Grace O'Malley (irlandesa, 1533 - 1603 d.C.) nació en Irlanda alrededor del 1530 d.C., hija de un rico noble y comerciante marítimo. Tras la muerte de su padre, heredó su gran negocio de transporte y comercio. Desde sus primeros días, rechazó el papel de la mujer del siglo XVI y, en cambio, adoptó una vida en el mar con su flota de barcos comerciales. Los ingresos de este negocio, así como la tierra heredada de su madre, le permitieron volverse rica y políticamente poderosa. Grace comandó a cientos de hombres y unos 20 barcos en incursiones contra clanes rivales y barcos mercantes. También tuvo problemas con los funcionarios del gobierno, que hicieron repetidos intentos de frenar su actividad. A la edad de 56 años, Grace O'Malley finalmente fue capturada, pero presentó una petición a la Reina de Inglaterra y la convenció con éxito de que la liberara a ella y a su familia. Lo más probable es que muriera en el castillo de Rockfleet alrededor de 1603 d.C.

Barbarroja: los hermanos Barbarroja

Hayreddin Barbarroja: Barbarroja y sus hermanos aterrorizaron a los españoles y portugueses. (Dominio público)

Hayreddin Barbarroja: Barbarroja y sus hermanos aterrorizaron a los españoles y portugueses. (Dominio público)

Hayreddin Barbarroja (griego, c. 1466 / 1478-1546 d.C.) fue uno de los piratas más notorios de su época y uno de los comandantes navales más exitosos del Imperio Otomano en el siglo XVI d.C. Nacido en la isla griega de Lesbos alrededor de 1478 d.C., originalmente fue conocido como Khizr. Tenía tres hermanos y todos se convirtieron en piratas y alcanzaron riquezas y fama al capturar barcos europeos en el mar Mediterráneo y aprovecharse de barcos españoles y portugueses como corsarios independientes. Conquistaron la ciudad norteafricana de Argel y la entregaron a los otomanos como medio para protegerse de los españoles. En 1518 d.C., Hayreddin Barbarroja era el único de los hermanos que quedaba, ya que todos los demás habían muerto durante el combate. Hayreddin no solo heredó el gobierno de Argel, sino también el apodo de su hermano entre los europeos, "Barbarroja" (debido a su barba de color rojo). Continuó sirviendo lealmente al Imperio Otomano.

Barbanegra: el hombre salvaje del mar

Barbanegra murió joven, pero su nombre sigue vivo en las películas y en la imaginación de tantos escritores. (Allen y Ginter / CC0)

Barbanegra murió joven, pero su nombre sigue vivo en las películas y en la imaginación de tantos escritores. (Allen y Ginter / CC0)

Ha habido piratas más exitosos, pero apenas más conocidos que Barbanegra, incluso en los tiempos modernos. Nacido como Edward Teach (inglés, c. 1680-1718 d. C.), Barbanegra intimidaba a sus enemigos al lanzarse a la batalla con una personalidad salvaje; enrollando mechas humeantes en su barba larga y trenzada, atando múltiples pistolas y dagas a través de su pecho, mientras empuñaba dos espadas. Capturando más de 40 barcos mercantes en el Caribe, mató a muchos prisioneros y tomó numerosas esposas no oficiales: una joven de 16 años, la ofreció como regalo a su tripulación después de que ella trató de reformarlo. Finalmente fue capturado y decapitado por la Royal Navy; levantó la cabeza sobre una estaca como advertencia a otros piratas de Virginia. Tenía aproximadamente 35 años cuando murió. Barbanegra fue una fuerza central durante la "Edad de oro de la piratería", y los libros, obras de teatro, Piratas del Caribe.

Sir Francis Drake: Pirata para el imperio

Francis Drake: ¡Este famoso pirata tenía una "licencia para robar", otorgada por la propia Reina de Inglaterra! (Daderot / CC0)

Francis Drake: ¡Este famoso pirata tenía una "licencia para robar", otorgada por la propia Reina de Inglaterra! (Daderot / CC0)

Francis Drake (inglés, 1540-1596 d.C.), conocido como "mi pirata" por la reina Isabel I, era un corsario (pirata con licencia) del gobierno inglés. Saqueó al ejército español, su mayor enemigo y saqueó implacablemente ciudades españolas frente a las costas de Florida. Realizó su viaje más famoso en 1577 d.C., y se convirtió en el primer capitán inglés en dar la vuelta al mundo, mientras asaltaba puertos y barcos españoles cargados de tesoros en el camino. La reina Isabel lo nombró caballero inmediatamente después de su regreso. Incluso rescató a los colonos ingleses fallidos de la isla de Roanoke, frente a la costa de las Carolinas, y los trajo de regreso a Inglaterra. También ayudó a derrotar a la Armada Española. Sobrevivió a todas estas aventuras y algo tan mundano como la disentería derribó a este maestro corsario y lo mató a los 56 años.

Ching Shih: de prostituta a pirata

También conocida como Madame Cheng, Ching Shih gobernó el Mar de China Meridional en su día. (Dominio público)

También conocida como Madame Cheng, Ching Shih gobernó el Mar de China Meridional en su día. (Dominio público)

A veces conocida como Madame Cheng (China, 1775-1844 d.C.), Ching Shih fue uno de los piratas más exitosos de la historia. Una vez prostituta, tras la muerte de su marido pirata, se hizo cargo de toda su "Flota Bandera Roja" (tan grande que igualaba a todas las flotas combinadas de todos los demás piratas más exitosos) y sus métodos piratas. Ella convirtió a su hijo adoptivo, Cheung Po Tsai, en el capitán de la flota y en su amante, y con su ayuda, robaron y cobraron impuestos a las ciudades costeras. Atacaron barcos en el Mar de China Meridional, luchando con naciones importantes, como el Imperio Británico, el Imperio Portugués y la dinastía Qing. Su riqueza e infamia crecieron. Ching Shih controlaba más de 1.500 barcos y 80.000 hombres. El gobierno chino finalmente ofreció una amnistía pirata universal a cambio de la paz; ella aceptó esto y vivió el resto de sus años a cargo de un casino y burdel. Murió a los 69 años.

Imagen de Portada: Piratas famosos de todo el mundo que aterrorizaron los mares en busca de oro y gloria. Fuente: waewkid / Adobe Stock

Autora: Liz Leafloor

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